Una de las ceremonias más importantes en la vida de los fieles católicos es la eucaristía, un acto sagrado donde los cristianos toman el cuerpo y la sangre de Cristo. Quédese a conocer todos los detalles sobre este acto consagrado en el nombre de Dios.

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¿Qué es la Eucaristía?

La eucaristía es un acto sagrado instituido por Jesucristo en la última cena, donde los feligreses toman su cuerpo y su sangre, a través del pan y el vino, que para tal fin son consagrados, para alcanzar el perdón por sus pecados y que así se les otorgue la vida eterna.

En el Nuevo Testamento, queda establecido por los apóstoles Mateo y Juan que la eucaristía es un acto sagrado llevado a cabo en Jueves Santo, cuando, acompañado de los apóstoles, Jesús inició el rito:

  • Mateo 26:26-28. «Jesús tomó pan y, después de pronunciar la bendición, lo partió, lo dio a los discípulos y les dijo: ‘Tomad, comed; esto es mi cuerpo’. Después tomó el cáliz, pronunció la acción de gracias y dijo: ‘Bebed todos; porque esta es mi sangre de la alianza, que es derramada por muchos para el perdón de los pecados’».

  • Juan 6:54-56. «El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el último día. Mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre habita en mí y yo en él».

En la fe católica, los fieles que reciben el pan y el vino, otorgado por un ministro consagrado, creen fielmente que estos elementos son, efectivamente, el cuerpo y la sangre de Cristo, no de forma simbólica sino real, gracias a la transubstanciación. Asimismo, conservan su forma física (su apariencia) de pan y vino.

Las especies: El Pan y el Vino

En la ceremonia de la eucaristía, el ministro realiza la ofrenda del pan, que representa el cuerpo de Cristo, el cual consiste en un tipo de pan de trigo con forma circular conocido como hostia.

Debido a que muchas personas padecen de la enfermedad celíaca, la Iglesia ha puesto como norma que se elaboren las hostias con el mínimo contenido de gluten posible. Asimismo, en caso de que el o la feligrés no pueda tomar la hostia con la mínima cantidad de gluten, la Iglesia permite que comulgue únicamente bajo la especie del vino.

Por otro lado, la especie del vino es el otro elemento de materia del rito de la eucaristía, el cual representa la sangre de Cristo, que hace referencia a la sangre que derramó Jesús en la cruz, para así poder conceder el perdón de los pecados cometidos por la humanidad.

El vino de la ceremonia eucarística no debe tener ninguna impureza y debe ser producto directo de la vid, sin adición de sustancias extrañas que alteren su pureza. Asimismo, en la ceremonia se acostumbra a adicionar un poco de agua al vino; esto como una costumbre antigua.

La Consagración

En esta etapa fundamental de la ceremonia, el ministro emula la escena en que Jesucristo instituyó el sacramento en la Última Cena, recitando la siguiente oración:

  • «Éste es mi cuerpo, coman de él; esta es mi sangre, beban de ella, y haced esto en conmemoración mía».

Es a través de este acto sagrado que, según la Iglesia Católica, el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo, respectivamente. Éste es un acto solemne de la misa llamado consagración.

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Desarrollo de la ceremonia eucarística

El rito de la eucaristía consta de varios pasos y partes, las cuales se deben entender con plenitud. En esta sección dividiremos las partes de la celebración de la eucaristía en tres categorías o bloques sucesivos.

1.- Ritos iniciales

  1. Entrada: es la parte inicial de la celebración. Cuando el ministro entra, realiza un canto que da inicio a la ceremonia.
  2. Saludo a la congregación y al altar: el sacerdote, una vez que ha llegado al altar, lo besa, y terminados los cantos, la congregación se dispone a hacer la señal de la cruz, y posteriormente el sacerdote procede a manifestar la presencia del Señor.
  3. Acto penitencial: en esta etapa, la multitud, por medio de la oración, pide perdón por los pecados cometidos. Posteriormente, proceden a cantar o recitar el «Señor, ten piedad», culminando el acto penitencial.
  4. Glorificación: esta etapa consiste en realizar alabanzas al Creador, reconocer su poder, su santidad y la necesidad de los congregados de él; consiste en glorificar al Dios Padre y al Cordero. Esta etapa puede realizarse cantando, o tan solo recitando.
  5. Oración: durante un momento, la congregación se mantiene en silencio, luego de que el sacerdote invite a orar. Posteriormente, el sacerdote hace una oración donde recoge los deseos e intenciones de la congregación; al culminar, los feligreses terminan diciendo «Amén».

2.- Liturgia de la Palabra

Es la etapa donde se escucha la Palabra, mediante lecturas de la Santa Biblia, las cuales acercan a la congregación al sacramento eterno de la eucaristía. Esta etapa se puede realizar rezando, cantando y meditando.

  1. Primera lectura: se toma del Antiguo Testamento, y consiste en hacer lecturas sobre la historia del pueblo de Israel y de las obras de Jesús.
  2. Salmo: la congregación procede a meditar sobre un salmo.
  3. Segunda lectura: etapa de la ceremonia en la que se hace una lectura del Nuevo Testamento, entendiendo sobre la historia de los primeros cristianos, a través de las cartas de los apóstoles. Asimismo, la segunda lectura tiene como objetivo conocer las enseñanzas y obras de Jesús.
  4. El Evangelio: es la etapa donde se puede conocer a Jesús: ¿qué sentía?, ¿cómo pensaba?, ¿qué mensaje quería transmitir?, en esta etapa, el sacerdote hace una lectura de alguno de los 4 Evangelios, y explica las enseñanzas de Jesús de Nazaret; también se procede a cantar el Aleluya, finalizando el canto con la aclamación «Gloria a ti, Señor Jesús».
  5. Homilía: en esta etapa del rito, el sacerdote procede a predicar la palabra del Señor.
  6. Confesión de fe: esta etapa, también llamada «Credo», consiste en que la multitud congregada confiese su fe, luego de que el sacerdote haya predicado la Palabra de Dios.
  7. Oración universal de los fieles: tanto los feligreses, como el sacerdote, oran por las necesidades de los hombres.

3.- Liturgia del rito eucarístico

  1. Presentación de los dones: los dones, el pan y el vino, son llevados hasta el altar. Asimismo, en esta etapa se recogen las colectas que favorecen a la Iglesia y se ora sobre las ofrendas.
  2. Prefacio: la congregación realiza una plegaria de alabanzas a Dios y de acción de gracias.
  3. Epíclesis: en esta etapa de la liturgia, previa a la consagración, el sacerdote procede a extender sus manos sobre el pan y el vino, invocando al Espíritu Santo para pedirle que los convierta en el cuerpo y la sangre de Jesús, respectivamente.
  4. Consagración: el sacerdote emula las palabras de Jesús en la Última Cena, y así convierte al pan y al vino en el cuerpo y sangre de Cristo.
  5. Aclamación: en este punto, la congregación procede a aclamar el misterio central de su fe.
  6. La Intercesión: la congregación ofrece el sacrificio de Jesús, y procede a orar por los hombres, el Papa, los obispos y los difuntos.
  7. Doxología: punto donde el sacerdote procede a ofrecer a Dios el cuerpo y la sangre de Cristo.
  8. Padre nuestro: la congregación procede a rezar el Padre nuestro.
  9. Comunión: la congregación procede a tomar el cuerpo de Cristo, la hostia.
  10. Oración: los feligreses agradecen a Cristo por la comunión.

Cuando los feligreses toman el cuerpo de Cristo, comienzan los actos de despedida, donde los fieles son bendecidos por el sacerdote y proceden a salir de la Iglesia.

Para ampliar la información que se leyó en este artículo, será de mucho agrado que mire el siguiente vídeo, donde se dan otros detalles sobre la eucaristía: