Además de tener una hermosa flor, el girasol tiene algo aún mejor que ofrecer: su semilla. Altamente nutritivas, las semillas de girasol son relativamente baratas y fáciles de encontrar, tanto en los supermercados como en las tiendas especializadas a granel.

¿Qué es la semilla de girasol?

La semilla de girasol actúa como el fruto de la planta de girasol (Helianthus annuus). Se cosechan de las grandes cabezas de la planta, que miden hasta 30 centímetros de diámetro.

Sólo una cabeza de girasol puede contener hasta 2.000 semillas. Existen dos tipos de cultivo: uno destinado a la producción de aceite de girasol y otro para la producción de la propia semilla.

Propiedades nutricionales

Es rico en proteínas, fibras, grasas buenas y carbohidratos complejos. Tiene grandes cantidades de vitaminas y minerales, especialmente vitamina E (poderoso antioxidante), cobre, fósforo, hierro, magnesio y selenio.

Beneficios de las semillas de girasol

Los estudios demuestran que el consumo de semillas de girasol es un factor protector de las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión y la diabetes. Además, se recomienda su inclusión en el plan de alimentación para adecuar las fibras y/u otros nutrientes importantes.

Formas de consumo

La semilla puede ser consumida de diferentes maneras: en la preparación de pasteles; junto con ensaladas; como cubierta de avena o acai; puede ser triturada para añadirla a la masa de preparaciones saladas, panes, etc.

Cuidados en el consumo

Es importante destacar que el consumo de semillas de girasol debe realizarse sin cáscara: los estudios ya han demostrado que la cáscara puede adherirse a la torta fecal, causando lesiones al intestino.

Además, la semilla contiene cadmio, un metal pesado que puede acumularse en el cuerpo causando daño a los riñones. Sin embargo, no hay que tener miedo: consumir una porción de semillas de girasol al día no generará intoxicación por cadmio. Así que no puedes comer demasiado, como varios puñados al día.