Sacarina: ¬ŅEste edulcorante es bueno o malo?

¬ŅQu√© es la sacarina?

La sacarina es un¬†edulcorante¬†no nutritivo o¬†artificial. Se fabrica en un laboratorio oxidando los productos qu√≠micos o-tolueno sulfonamida o anh√≠drido ft√°lico.¬†Parece polvo blanco, cristalino. La sacarina se usa com√ļnmente como un sustituto del az√ļcar porque no contiene¬†calor√≠as¬†ni carbohidratos.¬†Los humanos no pueden descomponer la sacarina, por lo que deja su cuerpo sin cambios.

Es alrededor de 300 a 400 veces m√°s dulce que el az√ļcar normal, por lo que solo necesita una peque√Īa cantidad para obtener un sabor dulce. Sin embargo, puede tener un sabor desagradable y amargo.¬†Esta es la raz√≥n por la cual la sacarina a menudo se mezcla con otros edulcorantes bajos o sin calor√≠as. Por ejemplo, la sacarina a veces se combina con¬†aspartamo, otro edulcorante bajo en calor√≠as que se encuentra com√ļnmente en las bebidas diet√©ticas con gas.

Los fabricantes de alimentos a menudo usan sacarina porque es bastante estable y tiene una larga vida √ļtil.¬†Es seguro consumirla incluso despu√©s de a√Īos de almacenamiento. Adem√°s de las bebidas diet√©ticas carbonatadas, la sacarina se usa para endulzar dulces, mermeladas, jaleas y galletas bajos en calor√≠as.¬†Tambi√©n se usa en muchos medicamentos. La sacarina se puede usar de manera similar al az√ļcar de mesa para espolvorear sobre alimentos, como cereales o frutas, o como sustituto del az√ļcar en el caf√© o al hornear.

La evidencia sugiere que es segura

Las autoridades sanitarias están de acuerdo en que la sacarina es segura para el consumo humano. Estos incluyen la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Sin embargo, este no siempre fue el caso, ya que en la década de 1970, varios estudios en ratas vincularon la sacarina con el desarrollo de cáncer de vejiga.

Luego se clasificó como posiblemente canceroso para los humanos. Sin embargo, más investigaciones descubrieron que el desarrollo del cáncer en ratas no era relevante para los humanos. Los estudios observacionales en humanos no mostraron un vínculo claro entre el consumo de sacarina y el riesgo de cáncer.

Debido a la falta de evidencia s√≥lida que vincule la sacarina con el desarrollo del c√°ncer, su clasificaci√≥n se cambi√≥ a “no clasificable como cancerosa para los humanos. Sin embargo, muchos expertos consideran que los estudios de observaci√≥n no son suficientes para descartar que no exista riesgo y a√ļn as√≠ recomiendan que las personas eviten la sacarina.

Fuentes alimenticias de sacarina

La sacarina se encuentra en una amplia variedad de alimentos y bebidas diet√©ticas.¬†Tambi√©n se usa como edulcorante de mesa. Se vende bajo las marcas Sweet ‘N Low, Sweet Twin y Necta Sweet. La sacarina est√° disponible en gr√°nulos o en forma l√≠quida, con una porci√≥n que proporciona dulzura comparable a dos cucharaditas de az√ļcar. Otra fuente com√ļn de sacarina son las bebidas endulzadas artificialmente, pero la FDA restringe esta cantidad a no m√°s de 12 mg por onza l√≠quida.

Debido a la prohibici√≥n de sacarina en la d√©cada de 1970, muchos fabricantes de bebidas diet√©ticas cambiaron al aspartamo como edulcorante y contin√ļan us√°ndolo hoy. La sacarina a menudo se usa en productos horneados, mermeladas, mermeladas, chicles,¬†frutas enlatadas, dulces, coberturas de postres y aderezos para ensaladas.

Tambi√©n se puede encontrar en productos cosm√©ticos, como pasta de dientes y enjuague bucal.¬†Adem√°s, es un ingrediente com√ļn en medicamentos, vitaminas y productos farmac√©uticos. En la Uni√≥n Europea, la sacarina que se ha agregado a los alimentos o bebidas se puede identificar como E954 en la¬†etiqueta nutricional.

¬ŅCu√°nta puedes comer?

La FDA ha establecido la ingesta diaria aceptable (IDA) de sacarina en 2.3 mg por libra (5 mg por kg) de peso corporal. Esto significa que si pesa 154 libras (70 kg), puede consumir 350 mg por d√≠a. Para poner esto en perspectiva, podr√≠a consumir 3.7 latas de 12 onzas de refrescos de dieta diariamente, casi 10 porciones de sacarina. Ning√ļn estudio ha medido la ingesta total de sacarina en la poblaci√≥n de EE. UU. Pero estudios en pa√≠ses europeos han encontrado que est√° dentro de los l√≠mites.

La sacarina puede tener ligeros beneficios de pérdida de peso

Reemplazar el az√ļcar con un edulcorante bajo en calor√≠as puede beneficiar¬†la p√©rdida de peso y proteger contra la obesidad. Eso es porque le permite consumir los alimentos y bebidas que disfruta con menos calor√≠as. Dependiendo de la receta, la sacarina puede reemplazar el 50‚Äď100% del az√ļcar en ciertos productos alimenticios sin comprometer significativamente el sabor o la textura. Sin embargo, algunos estudios sugieren que el consumo de edulcorantes artificiales como la sacarina puede aumentar el hambre, la ingesta de alimentos y el aumento de peso.

Un estudio observacional que incluy√≥ a 78,694 mujeres descubri√≥ que aquellas que usaban edulcorantes artificiales aumentaron aproximadamente 2 libras (0.9 kg) m√°s que las que no las usaban. Sin embargo, un estudio de alta calidad que analiz√≥ toda la evidencia sobre los edulcorantes artificiales y c√≥mo afectan la ingesta de alimentos y el peso corporal determin√≥ que reemplazar el az√ļcar con edulcorantes sin calor√≠as o bajos en calor√≠as¬†no causa aumento de peso. Por el contrario, conduce a una ingesta reducida de calor√≠as (94 calor√≠as menos por comida, en promedio) y a un peso reducido (aproximadamente 3 libras o 1.4 kg, en promedio).

Sus efectos sobre los niveles de az√ļcar en la sangre no est√°n claros

La sacarina a menudo se recomienda como un sustituto del az√ļcar para las personas con diabetes. Esto se debe a que su cuerpo no lo metaboliza y no afecta los niveles de az√ļcar en la sangre como lo hace el az√ļcar refinada. Pocos estudios han analizado los efectos de la sacarina sola en los niveles de az√ļcar en la sangre, pero varios estudios han analizado los¬†efectos de otros edulcorantes artificiales. Un estudio que incluy√≥ a 128 personas con diabetes tipo 2 descubri√≥ que el consumo del edulcorante artificial sucralosa (Splenda) no afectaba los niveles de az√ļcar en la sangre.

El mismo resultado se observ√≥ en estudios que utilizaron otros edulcorantes artificiales, como el aspartamo. Adem√°s, algunos estudios a corto plazo sugieren que reemplazar el az√ļcar con edulcorantes artificiales puede ayudar a controlar el az√ļcar en la sangre.¬†Sin embargo, el efecto suele ser bastante peque√Īo. Sin embargo, la mayor√≠a de la evidencia sugiere que los edulcorantes artificiales no afectan significativamente los niveles de az√ļcar en la sangre en personas sanas o con diabetes.

Reemplazar el az√ļcar con sacarina puede ayudar a reducir el riesgo de caries

El az√ļcar agregado es una causa importante de caries dental. Sin embargo, a diferencia del az√ļcar, las bacterias en la boca no fermentan en edulcorantes artificiales como la sacarina. Por lo tanto, usar un edulcorante bajo en calor√≠as en lugar de az√ļcar puede reducir el riesgo de caries. Es por eso que a menudo se usa como una alternativa de az√ļcar en medicamentos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los alimentos y bebidas que contienen edulcorantes artificiales a√ļn pueden contener otros ingredientes que causan caries. Estos incluyen ciertos √°cidos en¬†las bebidas carbonatadas¬†y az√ļcares naturales en los jugos de frutas.

¬ŅTiene alg√ļn efecto negativo?

La mayoría de las autoridades sanitarias consideran que la sacarina es segura para el consumo humano. Dicho esto, todavía hay cierto escepticismo sobre sus efectos potencialmente negativos en la salud humana. Un estudio reciente encontró que el uso de sacarina, sucralosa y aspartamo puede alterar el equilibrio de bacterias en el intestino. La investigación en esta área es relativamente nueva y limitada. Sin embargo, existe evidencia sólida que sugiere que los cambios en las bacterias intestinales están asociados con un mayor riesgo de enfermedades como la obesidad, la diabetes tipo 2, la enfermedad inflamatoria intestinal y el cáncer.

En un estudio de 11 semanas, los ratones alimentados con una dosis diaria de aspartamo, sucralosa o sacarina mostraron niveles inusualmente altos de az√ļcar en la sangre.¬†Esto indica intolerancia a la glucosa y, por lo tanto, un mayor riesgo de enfermedad metab√≥lica. Sin embargo, una vez que los ratones fueron tratados con antibi√≥ticos que mataron a las bacterias intestinales, sus niveles de glucosa en sangre volvieron a la normalidad. El mismo experimento se realiz√≥ en un grupo de personas sanas que consumieron la dosis m√°xima recomendada de sacarina diariamente durante 5 d√≠as.

Cuatro de siete ten√≠an niveles anormalmente altos de az√ļcar en la sangre, as√≠ como cambios en las bacterias intestinales.¬†Los otros no experimentaron ning√ļn cambio en las bacterias intestinales. Los cient√≠ficos piensan que los edulcorantes artificiales como la sacarina pueden estimular el crecimiento de un tipo de bacteria que es mejor para convertir los alimentos en energ√≠a.

Esto significa que hay m√°s calor√≠as disponibles de los alimentos, lo que aumenta el riesgo de obesidad. Sin embargo, esta investigaci√≥n es muy nueva. Se necesitan m√°s estudios para explorar el v√≠nculo entre los edulcorantes artificiales y los cambios en las bacterias intestinales. La sacarina parece ser generalmente segura para el consumo y una alternativa aceptable al az√ļcar. Incluso puede ayudar a reducir las caries y ayudar a perder peso, aunque solo un poco. Sin embargo, cualquier beneficio asociado no se debe al edulcorante en s√≠, sino a reducir o evitar el az√ļcar.

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