Raíz de Galanga: Beneficios, usos y efectos secundarios

La ra√≠z de galanga es una especia nativa del sur de Asia.¬†Est√° estrechamente relacionada con el jengibre y la c√ļrcuma y se ha utilizado en la medicina ayurv√©dica y tradicional china durante siglos. La palabra galangal se refiere a la ra√≠z de varias plantas de la¬†familia¬†Zingiberaceae.¬†La galanga menor, o¬†Alpinia officinarum, se usa con mayor frecuencia. De manera similar al jengibre y la c√ļrcuma, la galanga se puede comer fresca o cocida. Adem√°s es una adici√≥n popular a muchos platos chinos, indonesios, malayos y tailandeses.

Esta especia tambi√©n se usa para mejorar ciertas dolencias, ya que se cree que ayuda a tratar infecciones. Como tambi√©n a reducir la inflamaci√≥n, aumentar la fertilidad masculina e incluso combatir diferentes tipos de c√°ncer. Este art√≠culo revisa los beneficios y la seguridad de la ra√≠z de galanga y la compara con el jengibre y la c√ļrcuma.

Beneficios potenciales de la raíz de galanga

Esta ra√≠z se ha empleado en la medicina tradicional como remedio para diversas dolencias, y un n√ļmero creciente de estudios cient√≠ficos respaldan estos usos.

Rica en antioxidantes

Es una rica fuente de antioxidantes, que son compuestos beneficiosos para las plantas que ayudan a combatir las enfermedades y protegen sus c√©lulas de los radicales libres da√Īinos. Es especialmente rico en¬†polifenoles, un grupo de antioxidantes vinculados a los beneficios para la salud, como la mejora de la memoria y la disminuci√≥n de los niveles de az√ļcar en la sangre y colesterol LDL (malo).

Tambi√©n se cree que los polifenoles protegen contra el deterioro mental, la diabetes tipo 2 y las enfermedades card√≠acas. Tanto el jengibre como la c√ļrcuma, dos parientes cercanos de la ra√≠z de galanga, tambi√©n son ricos en polifenoles y se han relacionado con estos beneficios. Sin embargo, ning√ļn estudio ha relacionado directamente la ra√≠z de galanga con estos efectos, por lo que se necesita m√°s investigaci√≥n antes de poder llegar a conclusiones firmes.

Puede proteger contra ciertos tipos de c√°ncer

La raíz de galanga puede ayudar a proteger su cuerpo contra ciertos tipos de cáncer. Los estudios de probeta sugieren que el compuesto activo en la raíz de galanga, conocido como galangin, puede matar las células cancerosas o evitar que se propaguen.

Más específicamente, un estudio destacó la capacidad de la especia para matar dos cepas de células de cáncer de colon humano. Otros estudios sugieren que puede combatir las células de cáncer de mama, conducto biliar, piel e hígado. Dicho esto, los hallazgos de los tubos de ensayo no se aplican necesariamente a los humanos. Si bien los resultados del estudio han sido prometedores, se necesita más investigación en humanos.

Puede aumentar la fertilidad masculina

La evidencia emergente sugiere que la raíz de galanga puede aumentar la fertilidad masculina. En un estudio en animales, el recuento de espermatozoides y la motilidad aumentaron en las ratas que recibieron extracto de raíz de galanga.

Además, en un estudio de 3 meses en 66 hombres con baja calidad de esperma, tomar un suplemento diario que contiene raíz de galanga y extracto de fruta de granada experimentó un aumento del 62 % en la motilidad de los espermatozoides, en comparación con un aumento del 20 % en los del grupo placebo. Aunque este hallazgo es interesante, no está claro si el efecto se debió a la raíz de galanga o al extracto de fruta de granada.

Se necesita más investigación en humanos para determinar los efectos de la raíz de galanga en la fertilidad masculina.

Puede combatir la inflamación y el dolor

La ra√≠z de galanga puede reducir la inflamaci√≥n que causa la enfermedad, ya que contiene HMP, un fitoqu√≠mico natural que los estudios en probeta y en animales han sugerido que posee potentes propiedades antiinflamatorias. De hecho, las plantas de la¬†familia¬†Zingiberaceae, incluida la galanga, parecen reducir levemente el dolor, un s√≠ntoma com√ļn de inflamaci√≥n.

Por ejemplo, en un estudio de 6 semanas en 261 personas con osteoartritis de rodilla, el 63 % de los que tomaron un extracto de jengibre y galanga diariamente informaron una reducción en el dolor de rodilla al estar de pie, en comparación con el 50 % de los que tomaron un placebo. Sin embargo, se necesitan más estudios sobre los efectos reductores del dolor de la raíz de galanga específicamente antes de poder llegar a conclusiones firmes.

Puede proteger contra infecciones

Los aceites esenciales extra√≠dos de la ra√≠z de galanga pueden combatir una variedad de microorganismos. Como tal, la ra√≠z de galanga puede prolongar la vida √ļtil de ciertos alimentos.¬†Adem√°s, agregar ra√≠z de galanga fresca a sus recetas puede reducir su riesgo de vibriosis, una infecci√≥n causada por comer¬†mariscos poco cocidos.

Adem√°s, los estudios de probeta sugieren que la ra√≠z de galanga puede matar bacterias da√Īinas, incluidas¬†E. coli, Staphyloccocus aureus¬†y¬†Salmonella Typhi, aunque su efectividad parece variar entre los estudios. Finalmente, algunas investigaciones sugieren que la ra√≠z de galanga puede proteger contra hongos, levaduras y par√°sitos.¬†Sin embargo, no todos los estudios est√°n de acuerdo.

¬ŅC√≥mo se compara la ra√≠z de galanga con el jengibre y la c√ļrcuma?

Galangal est√° estrechamente relacionado con el¬†jengibre y la c√ļrcuma, y las tres ra√≠ces se pueden usar frescas o secas para agregar sabor a sus platos. El jengibre ofrece un sabor fresco, dulce pero picante, mientras que el sabor de la galanga es m√°s intenso y ligeramente m√°s picante. La c√ļrcuma tiene el sabor m√°s picante y amargo de los tres.

La investigaci√≥n vincula las tres especias con beneficios similares para la salud.¬†Al igual que la ra√≠z de galanga, el¬†jengibre y la c√ļrcuma son ricos en antioxidantes y tienen propiedades antiinflamatorias que pueden reducir la rigidez y el dolor en las articulaciones. Adem√°s, las tres especias contienen compuestos que pueden prevenir o combatir diferentes formas de¬†c√°ncer.

Sin embargo, la ra√≠z de galanga es la √ļnica de las tres que ha demostrado¬†aumentar¬†potencialmente¬†la fertilidad masculina.¬†Por el contrario, las habilidades anti-n√°useas y de vaciado del est√≥mago del jengibre a√ļn no han sido igualadas por la ra√≠z de galanga o la c√ļrcuma.

El jengibre y la c√ļrcuma se han relacionado con un menor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades del coraz√≥n, la prevenci√≥n de¬†la p√©rdida¬†de¬†memoria y la protecci√≥n contra las p√©rdidas relacionadas con la edad en la funci√≥n cerebral.¬†Debido a sus similitudes, la ra√≠z de galanga puede ofrecer beneficios comparables.

Precauciones y efectos secundarios de la raíz de galanga

La raíz de galanga se ha utilizado en la medicina ayurvédica y tradicional china durante siglos y es probable que sea segura cuando se consume en las cantidades que generalmente se encuentran en los alimentos. Dicho esto, hay información limitada con respecto a una dosis segura o los posibles efectos secundarios de consumirla en grandes cantidades, como los que se encuentran en los suplementos.

Un estudio en animales observó que las dosis de 909 mg por libra (2,000 mg por kg) de peso corporal produjeron efectos secundarios graves, incluida una caída en los niveles de energía, falta de apetito, micción excesiva, diarrea, coma e incluso la muerte.

Estos efectos secundarios estuvieron ausentes con dosis significativamente menores de 136 mg por libra (300 mg por kg) de peso corporal. Sin embargo, falta información sobre la seguridad y los posibles efectos secundarios de los suplementos de raíz de galanga en humanos.

La ra√≠z de galanga es una especia estrechamente relacionada con el jengibre y la c√ļrcuma y un remedio empleado popularmente en la medicina ayurv√©dica y tradicional china. Puede agregar sabor, antioxidantes y compuestos antiinflamatorios a sus platos y puede proporcionar una gran cantidad de beneficios para la salud. Estos incluyen aumentar la fertilidad masculina y protegerlo de infecciones e incluso de ciertas formas de c√°ncer.

Aunque es probable que tenga que visitar un mercado asiático o especializado para obtener raíz de galanga fresca, las rebanadas secas y el polvo molido están ampliamente disponibles, incluso en línea. Con todo, vale la pena agregar esta especia a sus recetas.

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