¿Qué es el rábano daikon y para qué se utiliza?

El rábano (Raphanus sativus) es un vegetal crucífero que se originó en Asia y Europa. Hay muchos tipos diferentes, que varían en apariencia, color y sabor. Los rábanos daikon se usan popularmente en la cocina asiática e india y son conocidos por sus potentes propiedades medicinales. Este artículo revisa el rábano daikon, incluida su nutrición, beneficios y usos culinarios.

¿Qué es el rábano daikon?

Daikon, también conocido como luóbo y rábano de invierno, blanco, oleaginosas y carámbanos, es una variedad de rábanos nativos de China y Japón. Se cultiva en todo el mundo como alimento para las personas y el ganado, así como para su aceite de semilla, que se utiliza en la industria cosmética.

Los agricultores también lo plantan como cultivo de cobertura para mejorar la salud del suelo y aumentar el rendimiento del cultivo. El daikon se considera un rábano de invierno, que es de crecimiento más lento y más grande que los rábanos de primavera. Los rábanos de invierno se siembran a mediados o finales del verano y se cosechan durante el clima más frío.

Tipos de daikon

Los rábanos daikon tienen una textura crujiente y se asemejan a zanahorias grandes. Su sabor es más suave que el de otras variedades de rábano y se describe como ligeramente dulce, pero ligeramente picante. Aunque lo más común es blanco con la parte superior de hojas verdes, los rábanos daikon vienen en una variedad de tonos, que incluyen rojo, verde y morado. Crecen en tres formas: cilíndrica, oblonga y esférica.

Aquí hay algunas variedades interesantes de daikon:

  • Miyashige White: Este daikon es blanco y tiene una raíz cilíndrica que crece de 16 a 18 pulgadas (41 a 46 cm) de largo. Tiene una textura crujiente y sabor suave.
  • KN-Bravo: KN-Bravo es una hermosa variedad daikon que tiene una piel púrpura y carne de color púrpura claro a blanco. Las raíces pueden crecer hasta 6 pulgadas (15 cm) de largo y tener un sabor ligeramente dulce.
  • Alpino: El daikon alpino tiene raíces cortas que crecen de 5 a 6 pulgadas (13 a 15 cm) de largo. Esta variedad es una opción popular para hacer kimchi, un plato de vegetales fermentados , y tiene un sabor más dulce que las variedades daikon más largas.
  • Rábano de sandía: Esta variedad daikon tiene una piel pálida y verdosa, pero revela una pulpa rosa brillante cuando se corta. Es esférico y ligeramente dulce y picante.
  • Minowase japonés: Minowase daikon se encuentra entre las variedades más grandes, con raíces que crecen hasta 24 pulgadas (61 cm) de largo. Son blancos y tienen un sabor dulce y una textura crujiente.
  • Shunkyo: Esta variedad cilíndrica tiene piel roja y pulpa blanca. Crece 4–5 pulgadas (10–12 cm) de largo y es conocido por su sabor ardiente pero dulce y sus hojas de tallo rosado.

Nutrientes del rábano daikon

El daikon es un vegetal muy bajo en calorías pero tiene un impresionante perfil de nutrientes. Un daikon de 7 pulgadas (18 cm) que pesa 12 onzas (338 gramos) contiene los siguientes nutrientes:

  • Calorías: 61.
  • Carbohidratos: 14 gramos.
  • Proteína: 2 gramos.
  • Fibra: 5 gramos.
  • Vitamina C: 124% del valor diario (DV).
  • Folato (B9): 24% de la DV.
  • Calcio: 9% de la DV.
  • Magnesio: 14% de la DV.
  • Potasio: 22% de la DV.
  • Cobre: 19% de la DV.

El daikon es una excelente fuente de diversos nutrientes, como calcio, magnesio, potasio y cobre. Aún así, es más alto en vitamina C y ácido fólico. La vitamina C es un nutriente soluble en agua que es esencial para la salud y necesaria para muchas funciones corporales, incluida la función del sistema inmunitario y el crecimiento y reparación de tejidos. Además, funciona como un poderoso antioxidante, protegiendo las células de su cuerpo del daño oxidativo.

Daikon también es rico en ácido fólico, una vitamina B que participa en el crecimiento celular, la producción de glóbulos rojos y la síntesis de ADN. Los alimentos ricos en ácido fólico son particularmente importantes durante el embarazo, ya que este nutriente desempeña un papel integral en el crecimiento y desarrollo del bebé.

Beneficios potenciales para la salud

Comer un daikon rico en nutrientes puede beneficiar su salud de muchas maneras.

Rico en compuestos protectores de plantas

El daikon contiene muchos compuestos vegetales que pueden mejorar la salud y ofrecer protección contra ciertas enfermedades. Un estudio de probeta encontró que el extracto de daikon contenía los antioxidantes polifenólicos ácido ferúlico y quercetina; los cuales tienen propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y estimulantes del sistema inmune. Además, las verduras crucíferas como el daikon, ofrecen compuestos biológicamente activos llamados glucosinolatos, que se descomponen para formar isotiocianatos.

La investigación en probeta y en animales muestra que estos compuestos pueden proporcionar poderosas propiedades para combatir el cáncer. Además, los estudios de población indican que comer muchas verduras crucíferas como los rábanos puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, incluidos el colon y los pulmones.

Puede promover la pérdida de peso

Comer alimentos bajos en calorías y altos en fibra como el daikon puede ayudarlo a mantener un peso saludable o perder peso si ese es su objetivo. El daikon se considera un vegetal sin almidón, lo que significa que es muy bajo en carbohidratos. La investigación ha demostrado que comer vegetales sin almidón puede promover un peso corporal saludable.

Por ejemplo, un estudio en 1,197 personas encontró que aquellos que comieron más vegetales sin almidón tenían menos grasa corporal y niveles más bajos de insulina, una hormona involucrada en el almacenamiento de grasa. Además, el daikon es rico en fibra, un nutriente que puede disminuir los niveles de hambre al disminuir la digestión y aumentar la plenitud, lo que puede ayudar a aumentar la pérdida de peso.

Puede proteger contra enfermedades crónicas

El daikon es un vegetal altamente nutritivo lleno de potentes compuestos vegetales, vitaminas, minerales y fibra, todos los cuales trabajan juntos para proteger su cuerpo contra las enfermedades. Aunque agregar más vegetales a su dieta puede mejorar su salud, comer vegetales crucíferos como el daikon puede proteger particularmente contra una amplia gama de condiciones.

De hecho, la ingesta de vegetales crucíferos se ha relacionado con una disminución del riesgo de enfermedad cardíaca, ciertos tipos de cáncer, diabetes y afecciones neurodegenerativas. Además, algunos estudios de población indican que comer más verduras crucíferas como el daikon puede ayudarlo a vivir una vida más larga y saludable.

Usos culinarios del rábano daikon

El rábano daikon se puede disfrutar crudo, en escabeche o cocinado. Es un ingrediente integral en la cocina asiática, aunque se presta a muchas cocinas. Aquí hay algunas formas interesantes de agregar el daikon a su dieta:

  • Ralla el daikon crudo sobre una ensalada para obtener una cobertura nutritiva y crujiente.
  • Agregue daikon a las papas fritas para aumentar el sabor.
  • Haga kimchi de rábano cubano coreano (Kkakdugi).
  • Use el daikon en sopas y guisos en lugar de zanahorias.
  • Vaporice el daikon y cúbralo con una rociada de aceite de oliva, sal y pimienta para obtener un acompañamiento bajo en calorías.
  • Mezcle el daikon con papas en cubos y zanahorias y asado.
  • Sirva el daikon crudo y en rodajas junto con otras verduras con una sabrosa salsa para un aperitivo saludable.
  • Haga pasteles tradicionales chinos de daikon.
  • Usa un espiralizador para hacer fideos daikon y mézclalos en una salsa de maní casera.
  • Agregue daikon a los rollitos de primavera vegetarianos para obtener una textura crujiente.
  • Incorpora daikon en platos asiáticos, como curry y sopas.

Tenga en cuenta que todas las partes de la planta de daikon se pueden comer, incluidas las copas de hojas verdes, que se pueden agregar a salteados y sopas. También puede probar los brotes de daikon, que a menudo se usan en ensaladas y platos de sushi en la cocina asiática. Aunque pequeños, tienen poderosas propiedades medicinales y han exhibido efectos antioxidantes y anticancerígenos en estudios de probeta. Úselos como usaría los brotes más comúnmente disfrutados, como el brócoli y las variedades de alfalfa.

El rábano daikon es un vegetal crucífero nutritivo y bajo en calorías que puede promover su salud de varias maneras. Comerlo puede ayudarlo a mantener un peso corporal saludable y protegerlo contra afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer. El daikon no solo es un vegetal excepcionalmente saludable sino también increíblemente versátil. Intente agregar este rábano único a ensaladas, salteados y curry, o simplemente disfrútelo crudo como refrigerio.

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