¿Qué es la filariasis y cuáles son los síntomas?

¿Qué es la filariasis y cuáles son los síntomas?

La filariasis es una enfermedad parasitaria crónica causada por gusanos nematodos llamados filiales. La transmisión se produce por picadura de mosquito Culex quinquefasciatus (mosquito) infectado con larvas de parásitos. En humanos, la rama responsable de filariasis linfática (elefantiasis), la forma más común de filariasis, es el nematodo Wuchereria bancrofti.

Hay 8 especies de afiliados que pueden infectar a los humanos y pueden causar 3 tipos de filariasis, según la ubicación de los gusanos:

  • Filariasis subcutánea: afecta la capa de grasa ubicada justo debajo de la piel;
  • Filariasis linfática: los gusanos se alojan principalmente en vasos linfáticos;
  • Filariasis de cavidad serosa: afecta principalmente la cavidad abdominal.
Mosquito Culex

Como adulto, el Wuchereria bancrofti El macho mide aproximadamente 4 cm de largo y 0.1 mm de diámetro, mientras que la hembra puede alcanzar los 10 cm de largo y 0.3 mm de ancho.

Los gusanos pueden alojarse en el sistema linfático, la sangre, la piel o debajo de la piel, los pulmones o los ojos, causando lesiones, inflamación, obstrucciones y alergias.

El periodo de incubaciónes decir, el tiempo entre la picadura del mosquito y la aparición de gusanos en la circulación periférica varía entre 6to y 12 meses. Sin embargo, antes de eso, aproximadamente 1 mes después de la picadura, pueden aparecer signos de alergia.

¿Cuáles son los síntomas de la filariasis?

Síntomas agudos de filariasis

La mayoría de las personas con filariasis no tienen síntomas de la enfermedad. Cuando está presente en la fase aguda, los síntomas de la filariasis pueden incluir inflamación de vasos y ganglios linfáticos, fiebre, dolor de cabeza y malestar.

Puede haber agrandamiento de los ganglios linfáticos, que se manifiesta por la presencia de nódulos compactos con superficie irregular, especialmente en la región inguinal y las axilas.

La dilatación de los vasos linfáticos se puede observar por palpación. En los hombres, los parásitos adultos se ubican preferentemente en los vasos del escroto.

Cuando el gusano adulto muere, espontáneamente o debido al tratamiento, puede causar la formación de bultos o procesos inflamatorios en los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos. En estos casos, uno puede notar el agrandamiento del ganglio o la presencia de un nódulo en la trayectoria del vaso.

Síntomas crónicos de filariasis

Más tarde, después de meses o años, puede ocurrir:

  • Hinchazón en las extremidades y / o senos para mujeres;
  • Saco escrotal elefantiasis;
  • Hinchazón en los testículos debido a la retención de líquidos en los hombres;
  • Enfermedades infecciosas de la piel;
  • Presencia de grasa en la orina;
  • Orina parecida a la leche;
  • Lesiones verrugosas en la piel;
  • Lesiones cutáneas escamosas;
  • Úlceras (raramente).

También es común tener mal olor, causado por infecciones frecuentes que empeoran aún más la inflamación y el cuadro general.

Los síntomas de la filariasis varían según la etapa de crecimiento del gusano, la respuesta inmune de la persona, la cantidad de parásitos adultos, la ubicación de los gusanos en el sistema linfático y el tratamiento previo con medicamentos antirretrovirales.

Cuando el gusano adulto alcanza vasos linfáticos de pequeño tamaño, puede causar un interrupción parcial de la circulación o provocar daño permanente en el vaso linfático, incluso cuando se elimina el nematodo. Como resultado, la circulación linfática en la región del vaso dañado se ve comprometida, causando congestión linfática y estancamiento.

Elefantiasis: síntomas y tratamiento
Elefantiasis

En las etapas posteriores de la filariasis, la hinchazón se vuelve permanente y apenas se revierte. En tales casos, los pliegues de la piel son profundos y difíciles de visualizar. La piel puede verse verrugosa. El empeoramiento continuo de la inflamación causa elefantiasis.

Con el tiempo, la filariasis puede convertirse en formas severas e incapacitantes de elefantiasis, caracterizadas por un agrandamiento excesivo de las extremidades.

¿Existe alguna prevención contra la filariasis?

La mejor manera de prevenir la filariasis es proteger contra la picadura de mosquito que transmite la enfermedad mediante el uso de repelentes, pantallas de protección contra insectos y el uso de ropa larga. Las personas que viven en lugares afectados por la filariasis deben tomar medicamentos preventivos contra la enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento para la filariasis?

El tratamiento de la filariasis generalmente se realiza con el medicamento. Dietilcarbamazina. Otro medicamento usado es Ivermectina. En algunos casos, se usan los dos medicamentos combinados. También se pueden requerir otros medicamentos y tratamientos, de acuerdo con la condición clínica resultante de la infección por gusanos adultos.

El tratamiento de la filariasis está disponible gratuitamente en el Sistema Único de Salud (SUS).

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