¿Qué es el ganglio centinela?

El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el células cancerosas de un tumor Las células tumorales llegan al ganglio linfático centinela a través de la linfa, un líquido formado por el plasma sanguíneo que circula por todo el cuerpo en los vasos linfáticos.

Los ganglios linfáticos, también llamados ganglios linfáticos, son pequeños órganos de defensa ubicados en la vía de los vasos linfáticos. Filtran la linfa y pueden retener, destruir o retrasar la proliferación de microorganismos y células cancerosas.

La metástasis es la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo y ocurre cuando las células tumorales alcanzan la sangre o la circulación linfática. El primer ganglio linfático que recibe la linfa del tumor se llama ganglio linfático centinela

Para identificar el ganglio linfático centinela, se aplica una inyección con una sustancia radiactiva a la piel cerca del tumor. Después de la aplicación, la sustancia ingresa a la circulación linfática y se deposita en los ganglios. Luego, con un dispositivo capaz de detectar radiación, el médico localiza el ganglio linfático centinela.

Después de realizar una biopsia de este ganglio, es posible saber si las células metastásicas ya han entrado en la circulación linfática o no. El ganglio linfático centinela positivo indica que las células tumorales ya han alcanzado el ganglio, lo que significa que el cáncer puede extenderse a otros órganos distantes de su origen.

En tales casos, los ganglios linfáticos deben extirparse mediante cirugía (linfadenectomía radical) para prevenir la metástasis. La linfadenectomía radical está indicada, por ejemplo, en casos de cáncer de mama o melanoma (cáncer de piel muy agresivo) con ganglio centinela positivo.

La extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos es parte del tratamiento del melanoma y el cáncer de seno cuando el tumor ya se ha diseminado a los ganglios linfáticos. La presencia de un ganglio linfático centinela positivo siempre aumenta la gravedad del cáncer.

La identificación del ganglio linfático centinela puede involucrar a médicos de diversas especialidades, como cirujano de cáncer, mastólogo, ginecólogo, radiólogo, cirujano de cabeza y cuello, entre otros.

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