Desde mantener la piel suave y flexible hasta reducir los niveles de azúcar en la sangre; el aceite de coco está asociado con numerosas declaraciones de propiedades saludables. La pérdida de peso también se encuentra entre la lista de beneficios relacionados con la ingesta de aceite de coco. Como tal, muchas personas que buscan perder el exceso de peso agregan este aceite tropical a sus comidas, refrigerios y bebidas, incluidas bebidas y batidos de café.

Sin embargo, como la mayoría de los ingredientes anunciados como una bala mágica para bajar de peso; el aceite de coco puede no ser la solución fácil para perder peso. Este artículo revisa si el aceite de coco puede ayudarlo a perder peso.

¿Por qué se considera que el aceite de coco es amigable para perder peso?

Si bien no hay duda de que el aceite de coco es una grasa saludable; no está claro si este popular producto es tan efectivo para perder peso como muchas personas afirman.

Aceite de coco vs aceite MCT

La creencia de que este aceite beneficia la pérdida de peso se basa principalmente en la afirmación de que puede disminuir el hambre. Así como en el hecho de que los productos de coco contienen grasas específicas llamadas triglicéridos de cadena media (MCT).

Los MCT se metabolizan de manera diferente que los triglicéridos de cadena larga (LCT), que se encuentran en alimentos como el aceite de oliva y la mantequilla de nueces. Los MCT incluyen ácido cáprico, caprílico, caproico y láurico, aunque existe cierta controversia sobre la inclusión del ácido láurico en esta categoría. A diferencia de los LCT, el 95 % de los MCT se absorben rápida y directamente en el torrente sanguíneo, específicamente en la vena porta del hígado, y se usan como combustible inmediato.

Los MCT también son menos propensos que los LCT a almacenarse como grasa. Aunque los MCT comprenden naturalmente alrededor del 50 % de la grasa en el aceite de coco, también pueden aislarse y convertirse en un producto independiente, lo que significa que el aceite de coco y el aceite de MCT no son lo mismo.

Composición

El aceite de coco consiste en 47.5 % de ácido láurico y menos de 8 % de ácido cáprico, caprílico y caproico. Si bien la mayoría de los expertos clasifican el ácido láurico como un MCT, se comporta como un LCT en términos de absorción y metabolismo. Específicamente, solo el 25-30 % del ácido láurico se absorbe a través de la vena porta, en comparación con el 95 % de otros MCT, por lo que no tiene los mismos efectos sobre la salud. Es por eso que su clasificación como MCT es controvertida.

Además, aunque algunos estudios han encontrado que el aceite de MCT aumenta la sensación de plenitud y aumenta la pérdida de peso, utilizan aceites con alto contenido de ácido cáprico y caprílico y bajos en ácido láurico, que es diferente a la composición del aceite de coco.

Por estas razones, los expertos sostienen que el aceite de coco no debe promoverse por tener los mismos efectos que el aceite MCT, y los resultados de los estudios MCT relacionados con la pérdida de peso no pueden extrapolarse al aceite de coco.

Puede aumentar los sentimientos de plenitud

El aceite de coco puede aumentar la sensación de saciedad y mejorar la regulación del apetito. La investigación ha demostrado que agregar alimentos ricos en grasas como el aceite de coco a las comidas puede aumentar el volumen del estómago, provocando una mayor sensación de saciedad que las comidas bajas en grasas.

Algunas investigaciones también han demostrado que comer alimentos ricos en grasas saturadas puede inducir una mayor plenitud que comer alimentos ricos en grasas monoinsaturadas. Sin embargo, otros estudios han concluido que los niveles de saturación de ácidos grasos no influyen en los sentimientos de saciedad.

Por lo tanto, no está claro si elegir el aceite de coco sobre otros tipos de grasas es más beneficioso para inducir sentimientos de saciedad. Finalmente, las compañías de alimentos y los medios de comunicación utilizan habitualmente los estudios de aceite MCT para respaldar las afirmaciones sobre las cualidades promotoras de plenitud del aceite de coco. Sin embargo, como se indicó anteriormente, estos dos productos no son lo mismo.

¿Qué dice la investigación del aceite de coco?

La investigación ha demostrado que comer aceite de coco puede disminuir la inflamación, aumentar los niveles de colesterol HDL protector del corazón y promover la sensibilidad a la insulina. Aún así, aunque muchos estudios relacionan el aceite MCT con la pérdida de peso, faltan investigaciones sobre el efecto del aceite de coco en la pérdida de peso.

Numerosos estudios en humanos han encontrado que el consumo de aceite MCT puede promover sentimientos de plenitud y que reemplazar LCT por MCT puede conducir a una pérdida de peso moderada. Pero recuerde, los resultados de los estudios de aceite de MCT no deben aplicarse al aceite de coco. De hecho, solo unos pocos estudios han investigado si el aceite de coco puede frenar el apetito o aumentar la pérdida de peso, y sus resultados no son prometedores.

Efectos sobre la plenitud

Los estudios no respaldan la afirmación de que el aceite de esta fruta puede disminuir sustancialmente el hambre y aumentar los niveles de saciedad. Por ejemplo, un estudio en 15 mujeres con exceso de peso encontró que desayunar con 25 ml de aceite de coco fue menos efectivo para reducir el apetito 4 horas después de la comida, en comparación con comer la misma cantidad de aceite de oliva.

Otro estudio en 15 niños con obesidad demostró que una comida que contenía 20 gramos de este aceite, no inducía una mayor sensación de saciedad que consumir la misma cantidad de aceite de maíz. Además, un estudio en 42 adultos descubrió que el aceite de coco llenaba significativamente menos que un aceite MCT compuesto de altas cantidades de ácidos caprílico y cáprico, pero un poco más de relleno que el aceite vegetal.

Los investigadores han concluido que los resultados de los estudios de MCT no deberían aplicarse al aceite de coco y que hay poca evidencia para apoyar su uso para promover sentimientos de plenitud.

Efectos sobre la pérdida de peso

Si bien muchas personas creen que consumir aceite de coco es una forma saludable y efectiva de eliminar el exceso de grasa corporal, hay poca evidencia que respalde esta teoría. Los pocos estudios que han investigado el potencial de este aceite para mejorar la pérdida de peso no han mostrado resultados prometedores.

Por ejemplo, un estudio de 4 semanas en 91 adultos no encontró diferencias significativas en el peso corporal entre los grupos que consumieron 1,8 onzas (50 gramos) de aceite de coco, mantequilla o aceite de oliva por día.

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que este aceite puede disminuir la grasa del vientre. Un estudio de 4 semanas en 20 adultos con obesidad observó que tomar 2 cucharadas (30 ml) de este aceite diariamente redujo significativamente la circunferencia de la cintura en los participantes masculinos. Del mismo modo, algunos estudios en roedores han demostrado que el aceite de coco puede ayudar a reducir la grasa del vientre. Sin embargo, la investigación en esta área aún es limitada.

Otro estudio de 8 semanas en 32 adultos mostró que tomar 2 cucharadas (30 ml) de aceite de coco al día no afectaba la pérdida o el aumento de peso, lo que sugiere que este aceite puede tener un efecto neutral en su peso en el mejor de los casos.

Conclusión

Este aceite no es el ingrediente maravilloso para mejorar la pérdida de peso que se describe, y se justifica más investigación sobre su potencial para promover la pérdida de grasa y la sensación de saciedad. Sin embargo, aunque no puede mejorar la pérdida de peso, es una grasa saludable que se puede consumir como parte de una dieta bien equilibrada y utilizada para una gran cantidad de otros fines.

Aún así, es importante tener en cuenta que, como todas las grasas, el aceite de coco es rico en calorías. Cuando intente alcanzar su peso deseado, úselo en pequeñas cantidades para mejorar el sabor de sus alimentos mientras mantiene su consumo de calorías bajo control.

En general, en lugar de depender de ingredientes individuales para bajar de peso, es más beneficioso concentrarse en la calidad general de su dieta al consumir alimentos enteros y ricos en nutrientes y practicar el control de las porciones.