La industria de suplementos proteicos sólo crece y mueve cada vez más dinero. Pero aquellos que siguen una rutina de ejercicios deben haber escuchado un debate controvertido: ¿qué es mejor, la proteína de suero o la proteína vegetal?

Ganar masa magra, tener más energía durante el entrenamiento, turbinar el proceso de adelgazamiento, aumentar la inmunidad e incluso controlar la insulina: los beneficios de los complementos alimenticios son muchos.

La proteína del suero, ampliamente utilizada para aquellos que quieren ganar músculo, no es más que un suplemento hecho de proteína de suero. Pero, ¿sería este suplemento más efectivo para construir músculo que las proteínas obtenidas en la comida natural a través del consumo de verduras?

¿Qué hace una buena proteína?

En primer lugar, cabe señalar que la calidad de las proteínas no es el único factor que diferencia a los suplementos, y no es lo único que debe tenerse en cuenta en el momento de la compra. Se deben tener en cuenta los objetivos de cada uno y sus preferencias individuales y, sobre todo, serán determinantes para la elección de la suplementación.

Por lo tanto, lo que determina la buena calidad de la proteína es:

  • Los niveles y proporciones de aminoácidos presentes
  • Su digestibilidad

Teniendo esto en cuenta, una proteína de alta calidad es aquella que contiene los 9 aminoácidos esenciales, es decir, aquellos que no son producidos naturalmente por el cuerpo y que deben ser adquiridos a través de los alimentos. Estas se llaman proteínas completas. Una proteína incompleta contiene 8 o menos aminoácidos.

¿Es la proteína animal mejor que la vegetal?

Teniendo en cuenta que la proteína animal es completa (contiene los 9 aminoácidos esenciales) y que las verduras suelen estar incompletas, las primeras se consideran mejores.

Sin embargo, vale la pena recordar: la calidad de la proteína no es sólo lo que debe determinar la elección del individuo en términos de suplementación. Además, hay fuentes de proteína vegetal que son completas, siendo la quinua un ejemplo de ello. También es posible combinar dos fuentes vegetales incompletas y así obtener una proteína completa.

¿Qué hay de la digestibilidad de cada uno?

La absorción de la proteína en el cuerpo también es muy importante. Cuanto más fácilmente pueda absorber el cuerpo las proteínas, mayor será su valor biológico, es decir, más fácilmente realizará sus funciones en el cuerpo.

Para calcular esto, la métrica utilizada es PDCASS: La ingesta de nitrógeno y la excreción fecal se restan de la ingesta total de proteínas. Cuanto más nitrógeno se retenga en el cuerpo, mayor será el valor biológico de la proteína. Normalmente las proteínas de origen animal son más «valiosas».

Los pros y los contras de cada proteina:

Tanto la proteína del suero como la proteína vegetal tienen ventajas y desventajas.

Entre los beneficios del suplemento de proteína de suero, la promoción de la recuperación muscular es muy ventajosa, especialmente para los atletas de alto impacto. Además, la proteína del suero es muy rica en calcio, grasas buenas y omega 3. Como desventaja, se puede señalar la presencia de lactosa, el azúcar procedente de la leche, a la que muchas personas son intolerantes.

En cuanto a las proteínas vegetales: tienen mucho más que una proteína para ofrecer, y también son muy ricas en fibra y antioxidantes. Pero el hecho de que estén incompletos es una desventaja.

Así que cuando se trata de elegir entre la proteína del suero o la proteína vegetal, hay muchas cosas que considerar, no sólo la calidad de la fuente de proteína.

También cabe destacar que una buena dieta, equilibrada y bastante diversificada, ya aporta todos los nutrientes que necesitamos. El suplemento tiene un papel importante, sí, pero en casos específicos, como complemento de un tratamiento nutricional.