La característica principal de un contrato temporal es su manera de estar delimitado en el tiempo. Esto tiene directa relación con las prórrogas que se puedan aplicar sobre él. Examinemos en qué consiste la prórroga de contrato de trabajo temporal.

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Prórroga de contrato de trabajo temporal: recurso de ampliación de labores

La figura de la prórroga de contrato de trabajo temporal es algo bastante común en España desde hace bastante tiempo, dadas las características de su economía siempre orientada hacia lo transitorio por su expansividad extrema en tiempos de bonanza y su contracción también drástica en tiempos de vacas flacas.

Pero también se trata de un procedimiento popular en los tiempos recientes de crisis sanitaria, que ha forzado aún más a las empresas a abocarse a ejecutar contrataciones lo más volátiles posibles en caso de dificultades que inhiban su capacidad de otorgar pagos y beneficios. Y las dificultades han sido prácticamente una certeza durante el último período de 2020-2021.

Ahora bien, en este tipo de estructuras con este nivel de dinamismo siempre existe la posibilidad de abuso. De empleadores que aprovechan el formato para estirar al límite la temporalidad de un contrato, hasta el punto de obtener del trabajador una labor indefinida pero concediéndole solo el salario y beneficios de una contratación temporal. Con este fin usualmente elaboran documentos de acuerdo excesivamente nebulosos, para acomodarlo posteriormente a lo que la empresa necesite, sin atender a la legalidad fija para la relación laboral planteada.

Es por esto que es vital acogerse al Estatuto de los Trabajadores para tener bien claros los distintos modelos de contrato y su duración determinada.

Si tienes un interés especial por los distintos tipos de contrato que pueden celebrarse en España, tal vez te resulte de provecho visitar también este otro artículo de nuestra web dedicado a la definición y transformación del Contrato 501. ¡Sigue el link!

Contratos temporales: modelos y duración asociada a cada uno

En el Artículo 15 del Estatuto de los Trabajadores de España, disponible para leer entero en el link señalado, quedan bien asentados varios modelos dentro de la figura de contrato temporal junto con sus límites de duración para evitar costosos equívocos empresariales. Valdrá mucho la pena para cualquier trabajador leer en qué consiste cada modelo y cuáles períodos son admitidos en cada uno, para saberse protegido por la ley en cada instancia. Veamos entonces estos modelos de contrato temporal:

  • 1. El primer caso que comentaremos es el contrato para la realización de obras o servicios. Es un modelo que permite la contratación de trabajadores para acometer actividades con sustantividad y autonomía propias en la empresa en cuestión, es decir, actividades que no resultan las actividades centrales de la empresa de manera regular.

Aunque la duración de este tipo de contrato puede ser característicamente poco definida, pues se basa en la consecución de una obra en específico, el Estatuto indica una duración límite de tres años, con la posibilidad de establecer una prórroga, dentro de este período, de doce meses. Si se superan los tres años, el trabajador pasará a tener un contrato indefinido.

  • 2. El siguiente caso es el contrato por eventos. Estos se basan en atraer trabajadores que cumplan las responsabilidades propias de una época en particular, por una sobrecarga de la demanda que exige a la empresa tener más manos a su disposición. Esto puede tratarse de las ventas de Navidad, por ejemplo, o estaciones del año tradicionales para el descuento.

Serán contratos de intervalos de seis meses, con doce como período máximo, contando desde el inicio de la época en cuestión. De acuerdo a los convenios colectivos, se podría ampliar el período estacional a uno de 18 meses, pero teniendo como límite de prórroga los doce meses. También, podría hacerse una prórroga para llegar hasta el límite antedicho, en caso de que el contrato no cubriera la totalidad del período que permite la ley.

  • 3. El tercer modelo consiste en el llamado contrato de interinidad. Este se aplica para sustituir de forma circunstancial a un trabajador que estará fuera de su puesto de trabajo por un tiempo. El empleado contratado por interinidad suplirá sus funciones hasta su regreso. Por tanto, sus labores durarán estrictamente hasta que el trabajador fijo pueda volver a su cargo.

Dada la natural indefinición de este formato, la ley establece que un trabajador interino que supera mediante prórrogas de su contrato más de 24 meses de labor continua, se transformará automáticamente en un trabajador fijo con contrato indefinido.

  • 4. El último modelo que se nos ofrece para un contrato temporal es el contrato formativo, enfocado en aportar aprendizaje laboral o primeras experiencias al joven trabajador en su vocación. Esto incluye un contrato en prácticas y el contrato para la formación y aprendizaje.

En el primer caso,  la ley establece un período mínimo de seis meses y máximo de dos años, admitiendo prórrogas en caso de que el contrato inicial no alcance la duración máxima. En el segundo caso, la duración mínima del contrato será de un año y la duración máxima, tres años, estando las prórrogas sujetas a convenio dentro de este período establecido.

¿Qué pasa en los casos de fraude de ley en contratos temporales?

En el caso de que se cometa fraude ley extendiendo los límites del contrato temporal más allá de la norma legal, como se ha descrito al principio, el contrato podrá ser considerado legalmente como indefinido, con todas las consecuencias salariales y de beneficios que eso supone. Igualmente, incurrir como empresario en falta con respecto a la dada de alta en la Seguridad Social o con respecto a la escritura formal del contrato, significará la conversión del contrato en fijo e indefinido.

De no ser admitida por el empresario esta nueva contratación, e trabajador podrá llevar a cabo una demanda judicial, que culmine en una indemnización especial equivalente a 33 días de trabajo en pagos por cada año de labores. En el siguiente vídeo podemos ver una excelente explicación profesional de esta variación de contrato temporal a indefinido. Hasta aquí nuestro artículo sobre la prórroga de contrato de trabajo temporal. Hasta pronto.