Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad que hace que el tejido óseo se adelgace y se vuelva menos denso. Esto produce huesos debilitados que son más susceptibles a fracturas.

La osteoporosis muestra muy pocos s√≠ntomas y puede progresar a etapas avanzadas sin presentar ning√ļn problema.¬†Por lo tanto, a menudo no se descubre hasta que los huesos debilitados se fracturan o se rompen.¬†Una vez que tiene una fractura como resultado de la osteoporosis, es m√°s susceptible a otra.

Estos descansos pueden ser debilitantes. Con mayor frecuencia, sus huesos debilitados no se descubren hasta después de una caída catastrófica que resulta en una fractura de cadera o espalda. Estas lesiones pueden dejarlo con movilidad limitada o nula durante varias semanas o meses. La cirugía también puede ser necesaria para el tratamiento.

¬ŅC√≥mo se desarrolla la osteoporosis?

La causa exacta de la osteoporosis es desconocida. Sin embargo, sabemos cómo se desarrolla la enfermedad y qué le hace a los huesos.

Piense en sus huesos como entidades vivas, en crecimiento y en constante cambio de su cuerpo.¬†Imagine la parte externa de su hueso como una caja. Dentro de la caja hay un hueso m√°s delicado con peque√Īos agujeros, similar a una esponja.

Si desarrolla osteoporosis y sus huesos comienzan a debilitarse, los agujeros en la parte interna de su hueso se hacen más grandes y numerosos. Esto hace que la estructura interna de su hueso se debilite y se vuelva anormal.

Si se cae cuando sus huesos están en este estado, es posible que no sean lo suficientemente fuertes como para sostener la caída y se fracturarán. Si la osteoporosis es grave, pueden producirse fracturas incluso sin una caída u otro trauma.

Osteoporosis y menopausia

La menopausia¬†marca el final permanente de los per√≠odos mensuales y la fertilidad.¬†Seg√ļn el¬†Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la mayor√≠a de las mujeres comienzan a experimentar los cambios de la menopausia entre las edades de 45 y 55 a√Īos.

A medida que las mujeres entran en la menopausia, sus niveles de estr√≥geno y progesterona comienzan a disminuir.¬†El estr√≥geno act√ļa como un protector natural y defensor de la resistencia √≥sea.¬†La falta de estr√≥genos contribuye al desarrollo de osteoporosis.

La disminuci√≥n de los niveles de estr√≥geno no es la √ļnica causa de osteoporosis.

Otros factores pueden ser responsables de los huesos debilitados. Cuando estos factores se combinan con la disminución de los niveles de estrógeno durante la menopausia, la osteoporosis puede comenzar o desarrollarse más rápido si ya está ocurriendo en los huesos.

Comprender los riesgos de la osteoporosis

Los siguientes son factores de riesgo adicionales para la osteoporosis:

A√Īos

Hasta alrededor de los 30 a√Īos, su cuerpo crea m√°s hueso del que pierde.¬†Despu√©s de eso, el deterioro √≥seo ocurre m√°s r√°pidamente que la creaci√≥n √≥sea.¬†El efecto neto es una p√©rdida gradual de masa √≥sea.

De fumar

Se ha demostrado que fumar aumenta el riesgo de osteoporosis. También parece causar un inicio más temprano de la menopausia, lo que significa que hay menos tiempo para que los huesos estén protegidos por el estrógeno.

Las personas que fuman también tienen más dificultades para recuperarse después de una fractura en comparación con los no fumadores.

Composición corporal

Las mujeres peque√Īas o delgadas tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis en comparaci√≥n con las mujeres que son m√°s pesadas o tienen un cuerpo m√°s grande.¬†Esto se debe a que las mujeres m√°s delgadas tienen menos masa √≥sea en general en comparaci√≥n con las mujeres m√°s grandes.¬†Lo mismo es cierto para los hombres.

Densidad ósea existente

Cuando llega a la menopausia, cuanto mayor es su densidad ósea, menores son sus posibilidades de desarrollar osteoporosis.

Piensa en tu cuerpo como un banco.¬†Pasas tu vida joven construyendo o «ahorrando» masa √≥sea.¬†Cuanta m√°s masa √≥sea tenga al comienzo de la menopausia, menos r√°pido se «quedar√° sin ella».

Es por eso que debe alentar a sus hijos a desarrollar activamente la densidad √≥sea en sus a√Īos m√°s j√≥venes.

Historia familiar

Si sus padres o abuelos tuvieron osteoporosis o una cadera fracturada como resultado de una caída menor, puede tener un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.

Género

Las mujeres tienen hasta cuatro veces m√°s probabilidades de desarrollar osteoporosis que los hombres.¬†Esto se debe a que las mujeres tienden a ser m√°s peque√Īas y generalmente pesan menos que los hombres.¬†Las mujeres mayores de 50 a√Īos tienen el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad √≥sea.

Raza y etnia

En todo el mundo, los europeos del norte y los caucásicos tienen el mayor riesgo de fractura debido a la osteoporosis. La osteoporosis también está disminuyendo en esta población.

Sin embargo, el Estudio de observación de la Iniciativa de salud de la mujer, mostró que había más fracturas debidas a osteoporosis en mujeres afroamericanas, nativas americanas, asiáticas e hispanas que casos de muerte invasiva por cáncer de mama, derrame cerebral y ataque cardíaco combinados en esta misma población.

Opciones de tratamiento para la osteoporosis

Una variedad de tratamientos puede ayudar a detener el desarrollo de osteoporosis. Estos son algunos pasos que puede seguir para prevenir el deterioro óseo:

Toma suplementos de calcio y vitamina D

El calcio puede ayudar a construir huesos fuertes y mantenerlos fuertes a medida que envejece.¬†Los¬†Institutos Nacionales de Salud (NIH)¬†recomiendan que las personas de entre 19 y 50 a√Īos obtengan 1,000 miligramos (mg) de calcio cada d√≠a.

Las mujeres mayores de 50 a√Īos y todos los adultos mayores de 70 a√Īos deben consumir al menos 1,200 mg de calcio por d√≠a.

Si no puede obtener el calcio adecuado a través de fuentes alimenticias como productos lácteos, col rizada y brócoli, hable con su médico acerca de los suplementos. Tanto el carbonato de calcio como el citrato de calcio entregan buenas formas de calcio a su cuerpo.

La vitamina D es importante para la salud de los huesos, ya que su cuerpo no puede absorber el calcio adecuadamente sin ella. Los peces grasos como el salmón o la caballa son buenas fuentes de vitamina D de los alimentos, junto con alimentos como la leche y los cereales en los que se agrega vitamina D.

La exposici√≥n al sol es la forma natural en que el cuerpo produce vitamina D. Pero el tiempo que tarda el sol en producir vitamina D var√≠a seg√ļn la hora del d√≠a, el entorno, el lugar donde vive y el pigmento natural de su piel.

Para las personas preocupadas por el c√°ncer de piel o para aquellos que desean obtener su vitamina D de otras maneras, hay suplementos disponibles.

Seg√ļn el¬†NIH¬†, las personas de entre 19 y 70 a√Īos deben recibir al menos 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D todos los d√≠as.¬†Las personas mayores de 70 a√Īos deben aumentar su vitamina D diaria a 800 UI.

Preg√ļntele a su m√©dico acerca de medicamentos recetados y agentes de construcci√≥n √≥sea inyectables

Un grupo de medicamentos llamados bisfosfonatos ayuda a prevenir la pérdida ósea. Con el tiempo, se ha demostrado que estos medicamentos disminuyen la pérdida ósea, aumentan la densidad ósea y reducen el riesgo de fracturas óseas.

Un estudio 2017  mostró que los bifosfonatos pueden reducir la tasa de fracturas debidas a la osteoporosis hasta en un 60 por ciento.

Los anticuerpos monoclonales también se pueden usar para ayudar a prevenir la pérdida ósea. Estos medicamentos incluyen denosumab y romosozumab (Evenity).

Los moduladores selectivos de los receptores de estrógenos, o SERM, son un grupo de medicamentos que tienen propiedades similares al estrógeno. A veces se usan para la prevención y el tratamiento de la osteoporosis.

Un estudio 2016 demostró que el mayor beneficio en SERMS es a menudo reducir el riesgo de fracturas en la columna vertebral hasta en un 42 por ciento.

Haga que el ejercicio con pesas sea parte de su rutina de ejercicios

El ejercicio a menudo hace tanto para construir y mantener huesos fuertes como los medicamentos. Fortalece los huesos, ayuda a prevenir la pérdida ósea y también acelera la recuperación en caso de fractura ósea.

Caminar, trotar, bailar y hacer ejercicios aeróbicos son buenas formas de ejercicio con pesas. Un estudio de 2017 indica que la natación y los ejercicios a base de agua también brindan algunos beneficios a la fuerza ósea, pero no tanto en comparación con las actividades que soportan peso.

Hable con su médico sobre la terapia de reemplazo hormonal.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ayudar a prevenir la pérdida ósea causada por la disminución de los niveles de estrógeno que ocurre durante la perimenopausia y la menopausia. Sin embargo, los expertos actualmente recomiendan que la HRT se use solo después de que se hayan considerado otras opciones para la salud ósea.

La TRH puede desempe√Īar un papel en el tratamiento de otros s√≠ntomas de la menopausia, incluidos los sofocos, los sudores nocturnos y los cambios de humor.¬†Sin embargo, esta terapia no es para todos.¬†Es posible que no sea la opci√≥n de tratamiento correcta si tiene antecedentes personales o tiene un mayor riesgo de:

  • Ataque al coraz√≥n
  • Co√°gulos de sangre
  • C√°ncer de mama

También hay otras afecciones médicas en las que la TRH no es la mejor opción. Hable con su médico para obtener más información sobre esta opción de tratamiento.

Panorama de osteoporosis

Las mujeres que pasan por la menopausia tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis, pero hay muchas maneras de frenarla y fortalecer su cuerpo contra ella.

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