Cuando se habla de la importancia de los alimentos para una vida sana, un adjetivo siempre acompaña a la palabra dieta: equilibrada. Es una forma de reforzar la importancia del equilibrio en todo, incluyendo los hábitos alimenticios. Incluso la obsesión por un comportamiento saludable puede causar un gran daño a la salud. En el caso de la alimentación, puede desencadenar una enfermedad llamada ortorexia.

A diferencia de otros trastornos alimentarios como la bulimia y la anorexia, en el caso de la ortorexia, la gran preocupación no es lo que refleja el espejo, es decir, la forma física. Está mucho más conectado con la preocupación de consumir sólo lo que se considera puro y correcto.

¿Qué es la Ortorexia?

Es un término creado por el médico americano Steven Bratman, en 1997, que define el comportamiento de seguir dietas extremadamente rígidas compuestas únicamente de alimentos saludables.

La ortorexia nerviosa es un trastorno alimentario caracterizado por la obsesión de comer sólo alimentos saludables. La persona ortoréxica busca intensamente una dieta perfecta.

El término se deriva de las palabras griegas orexsis «apetito» y orthós «correcto».

La causa principal de la ortorexia es la búsqueda de un cuerpo perfecto y los estándares de belleza impuestos por la sociedad. Además, uno cree que a través de esta dieta uno será saludable y prevendrá enfermedades.

Síntomas de la Ortorexia

Los primeros signos de ortorexia incluyen la búsqueda constante de una dieta saludable y la preocupación por la elección de alimentos.

Por lo tanto, es común que una persona pase mucho tiempo investigando, leyendo las etiquetas de los alimentos y eligiendo qué comer.

Los principales síntomas de la ortorexia son:

  • Rechazo para los alimentos industrializados;
  • Enfoque excesivo en el seguimiento de una dieta saludable;
  • Preocupación por el origen y la preparación de los alimentos;
  • Mantenerse alejado de la interacción social;
  • Evitar las comidas fuera de casa;
  • Exclusión de algunos tipos de alimentos de la dieta: carne, azúcares y grasas;
  • Sentirse culpable y triste al consumir algún alimento fuera de la dieta;
  • Preocupación por la información nutricional de los alimentos.
  • Además, la ortorexia puede provocar una reducción de la capacidad de concentración, anemia, pérdida de peso y aislamiento social.

Cuál es el riesgo de la ortorexia?

Este hábito se considera una enfermedad cuando la dieta comienza a ser extremadamente restrictiva, excluyendo nutrientes importantes para el cuerpo. Además, la convivencia social se ve afectada, ya que la persona deja de ir a las reuniones que implican comida, ya que se niega a comer fuera de la casa.

Otro factor preocupante, ocurre cuando el ortoréxico cae en la tentación de comer algo que no es saludable, como caramelos, por ejemplo. Esta situación es normal para cualquier persona, pero genera sentimientos de culpa en este paciente, lo que puede desencadenar otros problemas, como el estrés, la ansiedad y la depresión.

Tratamiento

Es común que la ortorexia se diagnostique ya en niveles avanzados porque es difícil de identificar físicamente y, en principio, está relacionada sólo con hábitos saludables.  Para el diagnóstico, es esencial que los familiares y personas cercanas sean conscientes del comportamiento ortoréxico.

El tratamiento debe ser multidisciplinario, consistente en un nutricionista y, especialmente, un psicólogo, que pueda identificar los factores que desencadenaron la enfermedad y ayudar a controlarla. El tratamiento de la ortorexia debe ser realizado por profesionales de la salud. El acompañamiento de médicos, nutricionistas y psicólogos es fundamental.

Las personas con ortorexia deben entender que una dieta saludable es un aliado de la salud. Sin embargo, la preocupación excesiva por la alimentación y la exclusión de algunos nutrientes de los alimentos puede ser perjudicial y tener graves consecuencias para la salud.

Ortorexia y Vigorexia

La ortorexia y la vigorexia son dos tipos de trastornos alimentarios. Sin embargo, mientras que en la ortorexia existe una preocupación excesiva por la alimentación, en la vigorexia la obsesión es por un cuerpo delgado y musculoso.

La persona con vigorexia tiene una visión deformada de su apariencia. Cree que está extremadamente delgada, aunque es musculosa.

Por lo tanto, adoptan una rutina de ejercicio físico intenso y una dieta rica en proteínas.