Ojos secos y menopausia

Ojos secos y menopausia: ¿cuál es el vínculo?

En los años durante su transición a la menopausia, pasará por muchos cambios hormonales. Después de la menopausia, su cuerpo produce menos hormonas reproductivas, como el estrógeno y la progesterona. Los bajos niveles de estrógeno pueden afectar su salud de varias maneras y causar síntomas incómodos, como sofocos. También uno de los síntomas menos conocidos de la menopausia son los ojos secos.

Los ojos secos son causados ​​por problemas con las lágrimas. Todos tienen una película  lagrimal que cubre y lubrica sus ojos. La película lagrimal es una mezcla compleja de agua, aceite y moco. Los ojos secos ocurren cuando no produce suficientes lágrimas o cuando sus lágrimas no son efectivas. Esto puede causar una sensación arenosa, como algo en su ojo. También puede provocar picazón, ardor, visión borrosa e irritación.

Menopausia y ojos secos: por qué sucede

A medida que las personas envejecen, la producción de lágrimas disminuye. Tener más de 50 años aumenta el riesgo de tener los ojos secos, independientemente de su sexo.

Las mujeres posmenopáusicas, sin embargo, son particularmente propensas a los ojos secos. Las hormonas sexuales como los andrógenos y el estrógeno afectan la producción de lágrimas de alguna manera, pero se desconoce la relación exacta.

Los investigadores solían suponer que los niveles bajos de estrógenos estaban causando sequedad en los ojos de las mujeres posmenopáusicas, pero nuevas investigaciones se están centrando en el papel de los andrógenos . Los andrógenos son hormonas sexuales que tienen tanto hombres como mujeres. Para empezar, las mujeres tienen niveles más bajos de andrógenos, y esos niveles disminuyen después de la menopausia. Es posible que los andrógenos jueguen un papel en el manejo del delicado equilibrio de la producción de lágrimas.

Factores de riesgo de ojos secos para mujeres sometidas a menopausia

La transición a la menopausia ocurre gradualmente en el transcurso de muchos años. En los años previos a la menopausia (llamada perimenopausia), muchas mujeres comienzan a experimentar síntomas de cambios hormonales, como sofocos y períodos irregulares. Si eres una mujer mayor de 45 años, también corres el riesgo de desarrollar problemas de ojo seco.

Los ojos secos son lo que los médicos llaman una enfermedad multifactorial, lo que significa que varias cosas diferentes pueden estar contribuyendo al problema. Por lo general, los problemas del ojo seco provienen de uno o más de los siguientes:

  • Disminución de la producción de lágrimas
  • Lágrimas secándose (evaporación de lágrimas)
  • Lágrimas ineficaces

Puede disminuir su riesgo de sequedad ocular evitando los desencadenantes ambientales. Las cosas que conducen a la evaporación de las lágrimas incluyen:

  • Aire seco de invierno
  • Viento
  • Actividades al aire libre como esquiar, correr y pasear en bote
  • Aire acondicionado
  • Lentes de contacto
  • Alergias

Menopausia y ojos secos: tratamiento

Muchas mujeres con ojos secos menopáusicos se preguntan si la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ayudarlas. La respuesta no está clara. Entre los médicos, es una fuente de controversia. Algunos estudios han demostrado que los ojos secos mejoran con la TRH, pero otros han demostrado que la TRH hace que los síntomas del ojo seco sean más graves. El tema continúa siendo debatido.

El estudio transversal más grande hasta la fecha encontró que la TRH a largo plazo aumenta el riesgo y la gravedad de los síntomas del ojo seco. Los investigadores encontraron que dosis mayores correspondían a síntomas peores. Además, cuanto más tiempo las mujeres tomaban reemplazos hormonales, más severos se volvían sus síntomas de sequedad ocular.

Otras opciones de tratamiento para el ojo seco incluyen las siguientes.

Medicamentos de venta libre.

Varios medicamentos de venta libre (OTC) están disponibles para tratar problemas crónicos de ojo seco. En la mayoría de los casos, las lágrimas artificiales serán suficientes para aliviar sus síntomas. Al elegir entre las muchas gotas para los ojos de venta libre en el mercado, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Las gotas con conservantes pueden irritar los ojos si los usa demasiado.
  • Las gotas sin conservantes son seguras de usar más de cuatro veces al día. Vienen en cuentagotas de una sola porción.
  • Los ungüentos y geles lubricantes proporcionan un recubrimiento grueso de larga duración, pero pueden nublar su visión.
  • Las gotas que reducen el enrojecimiento pueden ser irritantes si se usan con demasiada frecuencia.

Medicamentos recetados

Su médico puede recetar diferentes tipos de medicamentos según su afección:

  • Medicamentos para reducir la inflamación de los párpados. La hinchazón alrededor del borde de los párpados puede evitar que los aceites necesarios se mezclen con las lágrimas. Su médico puede recomendar antibióticos orales para contrarrestar esto.
  • Medicamentos para reducir la inflamación de la córnea. La inflamación en la superficie de los ojos se puede tratar con gotas para los ojos recetadas. Su médico puede sugerir gotas que contengan el medicamento inmunosupresor ciclosporina (Restasis) o corticosteroides.
  • Inserciones oculares. Si las lágrimas artificiales no funcionan, puede probar un pequeño inserto entre el párpado y el globo ocular que libera lentamente una sustancia lubricante durante todo el día.
  • Fármacos que estimulan las lágrimas. Los medicamentos llamados colinérgicos (pilocarpina [Salagen], cevimeline [Evoxac]) ayudan a aumentar la producción de lágrimas. Están disponibles en forma de píldora, gel o colirio.
  • Drogas hechas de tu propia sangre. Si tiene ojo seco severo que no responde a otros tratamientos, se pueden hacer gotas para los ojos con su propia sangre.
  • Lentes de contacto especiales. Las lentes de contacto especiales pueden ayudar atrapando la humedad y protegiendo sus ojos de la irritación.

Tratamientos alternativos

  • Limite su tiempo de pantalla. Si trabaja en una computadora todo el día, recuerde tomar descansos. Cierra los ojos durante unos minutos o parpadea varias veces durante unos segundos.
  • Protege tus ojos. Las gafas de sol que se envuelven alrededor de la cara pueden bloquear el viento y el aire seco. Pueden ayudar cuando corres o andas en bicicleta.
  • Evita los desencadenantes. Los irritantes como el humo y el polen pueden agravar sus síntomas, al igual que actividades como andar en bicicleta y navegar.
  • Prueba un humidificador. Mantener húmedo el aire de su hogar u oficina puede ayudar.
  • Come bien. Una dieta rica en ácidos grasos omega-3 y vitamina A puede fomentar la producción de lágrimas saludables.
  • Evitar lentes de contacto. Las lentes de contacto pueden empeorar los ojos secos. Hable con su médico acerca de cambiar a anteojos o lentes de contacto especialmente diseñados.

Complicaciones de ojos secos.

Si tiene los ojos crónicamente secos, puede experimentar las siguientes complicaciones:

  • Infecciones Tus lágrimas protegen tus ojos del mundo exterior. Sin ellos, tiene un mayor riesgo de infección ocular.
  • Dañar. Los ojos secos y severos pueden provocar inflamación y abrasiones en la superficie del ojo. Esto puede causar dolor, úlcera corneal y problemas de visión.

Perspectivas para los ojos secos y menopausia

La menopausia provoca cambios en todo el cuerpo. Si tiene ojos secos debido a cambios hormonales, no puede hacer mucho más que tratar los síntomas. Sin embargo, hay muchas opciones de tratamiento para el ojo seco disponibles para ayudar a aliviar sus sistemas. Si consulta a su médico el podrá ayudarla con el tratamiento que necesita.

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