Menopausia

En términos generales la menopausia ocurre cuando una mujer no ha menstruado en 12 meses consecutivos y ya no puede quedar embarazada naturalmente. Por lo general, comienza entre las edades de 45 y 55 años, pero puede desarrollarse antes o después de este rango de edad. La menopausia puede causar síntomas incómodos, como sofocos y aumento de peso.

Para la mayoría de las mujeres, el tratamiento médico no es necesario para la menopausia.

Siga leyendo para aprender lo que necesita saber sobre la menopausia.

¿Cuándo comienza la menopausia y cuánto dura?

Por lo general una gran parte de las mujeres comienzan a desarrollar síntomas de menopausia unos cuatro años antes de su último período. Es por ello que los síntomas a menudo continúan hasta aproximadamente cuatro años después del último período de una mujer.

Un pequeño número de mujeres experimenta síntomas de la menopausia hasta por una década antes de que la menopausia ocurra realmente, y 1 de cada 10 mujeres experimenta síntomas de la menopausia durante 12 años después de su último período.

La mediana de edad para la menopausia es de 51 años, aunque puede ocurrir en promedio hasta dos años antes para las mujeres afroamericanas y latinas. En este sentido, se necesitan más estudios para comprender el inicio de la menopausia en mujeres no caucásicas.

Hay muchos factores que ayudan a determinar cuándo comenzará la menopausia, como la genética y la salud del ovario. Por otra parte la perimenopausia ocurre antes de la menopausia, conocida como un momento en que sus hormonas comienzan a cambiar en preparación para la menopausia.

Puede durar desde unos pocos meses hasta varios años. Muchas mujeres comienzan la perimenopausia en algún momento después de los 40 años. Sin embargo otras mujeres se saltan la perimenopausia y entran en la menopausia de repente.

Alrededor del 1 por ciento de las mujeres comienzan la menopausia antes de los 40 años, lo que se denomina menopausia prematura o insuficiencia ovárica primaria. Y alrededor del 5 por ciento de las mujeres se someten a la menopausia entre las edades de 40 y 45 años. Esto se conoce como menopausia precoz.

Perimenopausia vs. menopausia vs. posmenopausia

Durante la perimenopausia, los períodos menstruales se vuelven irregulares. Sus períodos pueden llegar tarde o puede omitir por completo uno o más períodos. Además el flujo menstrual también puede volverse más pesado o más liviano.

La menopausia se define como la falta de menstruación durante un año completo.

La posmenopausia se refiere a los años posteriores a la menopausia.

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?

La experiencia de menopausia de cada mujer es única. Los síntomas suelen ser más graves cuando la menopausia ocurre repentinamente o durante un período de tiempo más corto.

Las afecciones que afectan la salud del ovario, como el cáncer o la histerectomía, o ciertas opciones de estilo de vida, como fumar, tienden a aumentar la gravedad y la duración de los síntomas.

Además de los cambios en la menstruación, los síntomas de la perimenopausia, la menopausia y la posmenopausia son generalmente los mismos. Los primeros signos más comunes de perimenopausia son:    

  • Menstruación menos frecuente   
  • Períodos más pesados ​​o más ligeros de lo que normalmente experimenta    
  • Síntomas vasomotores, incluidos sofocos, sudores nocturnos y sofocos
  • Se estima que el 75 por ciento de las mujeres experimentan sofocos con la menopausia.
  • Otros síntomas comunes de la menopausia incluyen:    
  •  Insomnio    
  • Sequedad vaginal     
  • Aumento de peso    
  • Depresión     
  • Ansiedad     
  • Dificultad para concentrarse     
  • Problemas de memoria
  • Reducción de la libido o deseo sexual    
  •  Piel, boca y ojos secos    
  •  aumento de la micción     
  • Senos doloridos o sensibles  
  • Dolores de cabeza     
  • Corazón acelerado     
  • Infecciones del tracto urinario (ITU)     
  • Masa muscular reducida     
  • Articulaciones dolorosas o rígidas     
  • Masa ósea reducida    
  • Senos menos llenos     
  • Adelgazamiento o pérdida del cabello     
  • Aumento del crecimiento del vello en otras áreas del cuerpo, como la cara, el cuello, el pecho y la parte superior de la espalda.   

Complicaciones

Entre las más comunes de la menopausia incluyen:     

¿Por qué ocurre la menopausia?

La menopausia es un proceso natural que ocurre a medida que los ovarios envejecen y producen menos hormonas reproductivas.

El cuerpo comienza a experimentar varios cambios en respuesta a niveles más bajos de:     

  • Estrógeno     
  • Progesterona     
  • Testosterona     
  • Hormona foliculoestimulante (FSH)     
  • Hormona luteinizante (LH)

Uno de los cambios más notables es la pérdida de folículos ováricos activos. Los folículos ováricos son las estructuras que producen y liberan óvulos de la pared del ovario, lo que permite la menstruación y la fertilidad.

Además, la mayoría de las mujeres primero notan que la frecuencia de su período se vuelve menos constante, ya que el flujo se vuelve más pesado y prolongado. También suele ocurrir en algún momento a mediados o finales de los años 40.  Y a la edad de 52 años, la mayoría de las mujeres estadounidenses han pasado por la menopausia.

En algunos casos, la menopausia es inducida o causada por una lesión o extirpación quirúrgica de los ovarios y las estructuras pélvicas relacionadas.

Las causas comunes de la menopausia inducida incluyen:   

  • Extirpación quirúrgica de los ovarios
  • Ablación ovárica, o el cierre de la función del ovario, que puede realizarse mediante terapia hormonal, cirugía o técnicas de radioterapia en mujeres con tumores receptores de estrógeno positivos
  • Radiación pélvica     
  • Lesiones pélvicas que dañan o destruyen severamente los ovarios

¿Cómo se diagnostica la menopausia?

Vale la pena hablar con su proveedor de atención médica si experimenta síntomas de menopausia problemáticos o incapacitantes, o si tiene síntomas de menopausia y tiene 45 años o menos.

Recientemente, la Food and Drug Administration reveló una nueva prueba de sangre conocida como la prueba de diagnóstico PicoAMH Elisa. Esta prueba se usa para ayudar a determinar si una mujer ha entrado en la menopausia o se está acercando a la menopausia.

Por lo tanto, puede ser útil para las mujeres que muestran síntomas de perimenopausia, que también pueden tener efectos adversos para la salud. También la menopausia precoz se asocia con un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas, enfermedades cardíacas, cambios cognitivos, cambios vaginales y pérdida de la libido y cambios de humor.

Su médico también puede ordenar un análisis de sangre que medirá el nivel de ciertas hormonas, generalmente FSH y una forma de estrógeno llamada estradiol.

Los niveles sanguíneos de FSH constantemente elevados de 30 mUI/ml o más, combinados con la falta de menstruación durante un año consecutivo, suelen ser la confirmación de la menopausia. Las pruebas de saliva y las pruebas de orina de venta libre (OTC) también están disponibles, pero no son confiables.

Durante la perimenopausia

los niveles de FSH y estrógenos fluctúan diariamente, por lo que la mayoría de los proveedores de atención médica diagnosticarán esta afección en función de los síntomas, el historial médico y la información menstrual.

Dependiendo de sus síntomas e historial de salud, su proveedor de atención médica también puede ordenar análisis de sangre adicionales para ayudar a descartar otras afecciones subyacentes que pueden ser responsables de sus síntomas.

Los análisis de sangre adicionales comúnmente utilizados para ayudar a confirmar la menopausia incluyen:   

  • Pruebas de función tiroidea   
  • Perfil de lípidos en sangre     
  • Pruebas de función hepática     
  • Examenes de función renal     
  • Pruebas de testosterona, progesterona, prolactina, estradiol y gonadotropina coriónica (hCG)

Tratamientos

Es posible que necesite tratamiento si sus síntomas son graves o si afectan su calidad de vida. La terapia hormonal puede ser un tratamiento efectivo en mujeres menores de 60 años, o dentro de los 10 años posteriores al inicio de la menopausia, para la reducción o el manejo de:

  • Sofocos     
  • Sudores nocturnos     
  • Mal humor
  • Atrofia vaginal    
  • Osteoporosis

Se pueden usar otros medicamentos para tratar síntomas de menopausia más específicos, como la pérdida de cabello y la sequedad vaginal.

Los medicamentos adicionales que a veces se usan para los síntomas de la menopausia incluyen:     

  • Minoxidil tópico 5 por ciento, usado una vez al día para adelgazar y perder el cabello     
  • Champús anticaspa, comúnmente ketoconazol 2 por ciento y piritiona de zinc 1 por ciento, utilizados para la caída del cabello   
  • Crema tópica de clorhidrato de eflornitina para el crecimiento no deseado del cabello    
  •  Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), comúnmente paroxetina 7,5 miligramos para los sofocos, la ansiedad y la depresión     
  • Humectantes y lubricantes vaginales no hormonales, dosis bajas de lubricantes vaginales a base de estrógenos en forma de crema, anillo o tableta     
  • Ospemifeno para la sequedad vaginal y las relaciones sexuales dolorosas     
  • Antibióticos profilácticos para las infecciones urinarias recurrentes     medicamentos para dormir para el insomnio     
  • Denosumab, teriparatida, raloxifeno o calcitonina para la osteoporosis posmenstrual

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida

Hay varias formas de reducir los síntomas de la menopausia de leve a moderada de forma natural, utilizando remedios caseros, cambios en el estilo de vida y tratamientos alternativos.

Aquí hay algunos consejos en el hogar para controlar los síntomas de la menopausia:

Mantenerse fresco y cómodo

Vístase con ropa suelta y en capas, especialmente durante la noche y durante el clima cálido o impredecible. Esto puede ayudarlo a controlar los sofocos.

Mantener su habitación fresca y evitar las mantas pesadas por la noche también puede ayudar a reducir sus posibilidades de sudores nocturnos. Si tiene sudores nocturnos regularmente, considere usar una sábana impermeable debajo de su ropa de cama para proteger su colchón.

También puedes llevar un ventilador portátil para refrescarte si te sientes sonrojado.

Hacer ejercicio y controlar tu peso

Reduzca su consumo diario de calorías en 400 a 600 calorías para ayudarlo a controlar su peso. También es importante hacer ejercicio moderadamente durante 20 a 30 minutos al día. Esto puede ayudar:

  • Aumentar la energía   
  • Promover una mejor noche de sueño     
  • Mejorar el estado de ánimo     
  • Promueve tu bienestar general

Comunicando tus necesidades

Hable con un terapeuta o psicólogo sobre cualquier sentimiento de depresión, ansiedad, tristeza, aislamiento, insomnio y cambios de identidad.

También debe intentar hablar con sus familiares, seres queridos o amigos sobre sentimientos de ansiedad, cambios de humor o depresión para que conozcan sus necesidades.

Complementando su dieta

Tome suplementos de calcio, vitamina D y magnesio para ayudar a reducir su riesgo de osteoporosis y mejorar los niveles de energía y el sueño. En este sentido, puede hablar con su médico sobre los suplementos que pueden ayudarlo con sus necesidades de salud individuales.

Practicando técnicas de relajación

Practique técnicas de relajación y respiración, como:     

  • Yoga     
  • Caja de respiración     
  • Meditación

Cuidando tu piel

Aplique humectante diariamente para reducir la sequedad de la piel. También debe evitar bañarse o nadar en exceso, ya que puede resecar o irritar su piel.

Manejo de problemas para dormir

Use medicamentos para dormir de venta libre para controlar temporalmente su insomnio o considere hablar sobre ayudas naturales para dormir con su médico. Hable con su médico si regularmente tiene problemas para dormir para que puedan ayudarlo a manejarlo y descansar mejor por la noche.

Dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol.

Deje de fumar y evite la exposición al humo de segunda mano . La exposición a los cigarrillos puede empeorar sus síntomas.

También debe limitar su consumo de alcohol para reducir el empeoramiento de los síntomas. Beber en exceso durante la menopausia puede aumentar su riesgo de problemas de salud.

Otros remedios

Algunos estudios limitados han respaldado el uso de remedios herbales para los síntomas de la menopausia causados ​​por la deficiencia de estrógenos.

Los suplementos y nutrientes naturales que pueden ayudar a limitar los síntomas de la menopausia incluyen:

  • soja
  • vitamina E
  • isoflavona
  • melatonina
  • Semilla de lino

También hay afirmaciones de que el cohosh negro puede mejorar algunos síntomas, como los sofocos y los sudores nocturnos. Pero en una revisión reciente de estudios , se encontró poca evidencia para apoyar estas afirmaciones. Se necesita más investigación.

Similar, Investigue la  desde 2015 no se encontraron pruebas que respalden las afirmaciones de que los ácidos grasos omega-3 pueden mejorar los síntomas vasomotores asociados con la menopausia.

Panorama

La menopausia es la interrupción natural o la interrupción del ciclo menstrual de una mujer, y marca el final de la fertilidad. La mayoría de las mujeres experimentan estos síntomas a la edad de 52 años, pero el daño pélvico u ovárico puede causar menopausia repentina más temprano en la vida.

La genética o las condiciones subyacentes también pueden conducir a la aparición temprana de la menopausia. Muchas mujeres experimentan síntomas de menopausia en los años anteriores a la menopausia, con mayor frecuencia sofocos, sudores nocturnos y sofocos.

Los síntomas pueden continuar durante cuatro años o más después de la menopausia. Puede beneficiarse del tratamiento, como la terapia hormonal, si sus síntomas son graves o afectan su calidad de vida. En general, los síntomas se pueden controlar o reducir utilizando remedios naturales y ajustes de estilo de vida.

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