Menopausia precoz

¿Qué es la menopausia precoz?

La mayoría de las mujeres comienzan la menopausia entre los 45 y los 55 años. La edad promedio de inicio de la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años. La menopausia precoz generalmente se refiere al inicio antes de los 45 años.

La menopausia prematura o la insuficiencia ovárica prematura ocurre antes de los 40 años. La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de producir óvulos, lo que resulta en niveles bajos de estrógeno. El estrógeno es la hormona que controla el ciclo reproductivo.

Una mujer está en la menopausia cuando no ha tenido un período durante más de 12 meses. Pero los síntomas asociados, como los sofocos, comienzan mucho antes de la menopausia durante un período llamado perimenopausia. Cualquier cosa que dañe los ovarios o detenga la producción de estrógenos puede causar la menopausia precoz. Esto incluye quimioterapia para el cáncer o una estereotomía (extirpación de los ovarios). En estos casos, su médico la ayudará a prepararse para la menopausia precoz. Pero también puede entrar en la menopausia temprano, incluso si sus ovarios aún están intactos.

¿Qué causa la menopausia precoz?

Hay varias causas conocidas de menopausia precoz, aunque a veces la causa no se puede determinar.

Genética

Si no hay una razón médica obvia para la menopausia temprana, es probable que la causa sea genética.

Saber cuándo comenzó su madre la menopausia puede proporcionar pistas sobre cuándo comenzará la suya. Por ejemplo, si su madre comenzó la menopausia temprano, tiene más probabilidades que el promedio de hacer lo mismo. Sin embargo, los genes solo cuentan la mitad de la historia.

Factores de estilo de vida

Algunos factores del estilo de vida pueden tener un impacto sobre cuándo comienza la menopausia. También fumar tiene efectos antiestrógenos que pueden contribuir a la menopausia precoz.

Un análisis realizado en 2012, según la fuente confiable de varios estudios, mostró que los fumadores habituales o de larga duración probablemente experimentarán la menopausia antes. Las mujeres que fuman pueden comenzar la menopausia uno o dos años antes que las mujeres que no fuman.

El índice de masa corporal (IMC) también puede influir en la menopausia precoz. Además el estrógeno se almacena en el tejido adiposo. En este sentido, las mujeres que son muy delgadas tienen menos reservas de estrógenos, que pueden agotarse antes.

De la misma manera algunas investigaciones sugieren que una dieta vegetariana, la falta de ejercicio y la falta de exposición al sol, a lo largo de su vida pueden causar un inicio temprano de la menopausia.

Defectos cromosómicos

Algunos defectos cromosómicos pueden conducir a la menopausia precoz. Por ejemplo, el síndrome de Turner (también llamado monosomía X y disgenesia gonadal) implica nacer con un cromosoma incompleto. En este sentido, las mujeres con síndrome de Turner tienen ovarios que no funcionan correctamente. Esto a menudo hace que entren en la menopausia prematuramente.

Otros defectos cromosómicos también pueden causar menopausia precoz. Además esto incluye disgenesia gonadal pura, una variación del síndrome de Turner.

En esta condición, los ovarios no funcionan. Sin embargo, los períodos y las características sexuales secundarias se deben lograr mediante la terapia de reemplazo hormonal, generalmente durante la adolescencia.

Las mujeres con síndrome de X frágil, o que son portadoras genéticas de la enfermedad, también pueden tener menopausia temprana, y de hecho este síndrome se transmite en las familias.

Por lo tanto se recomienda a las mujeres analizar las opciones de pruebas genéticas con su médico si tienen menopausia prematura o si tienen miembros de la familia que tuvieron menopausia prematura.

Enfermedades autoinmunes

La menopausia prematura puede ser un síntoma de una enfermedad autoinmune, como la enfermedad de la tiroides y la artritis reumatoide.

En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario confunde una parte del cuerpo con un invasor y lo ataca. Por lo tanto, inflamación causada por algunas de estas enfermedades puede afectar los ovarios. La menopausia comienza cuando los ovarios dejan de funcionar.

Epilepsia

La epilepsia es un trastorno convulsivo que se origina en el cerebro. Además las mujeres con epilepsia tienen más probabilidades de experimentar insuficiencia ovárica prematura, lo que conduce a la menopausia.

Un estudio realizado en el de 2001 por Trrust Source encontró que en un grupo de mujeres con epilepsia, aproximadamente el 14 por ciento de las estudiadas tenían menopausia prematura, en comparación con el 1 por ciento de la población general.

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia precoz?

La menopausia temprana puede comenzar tan pronto como comience a tener períodos irregulares o períodos que son notablemente más largos o más cortos de lo normal.

Otros síntomas de la menopausia temprana incluyen:     

  • Sangrado abundante    
  • Períodos que duran más de una semana     
  • Mayor cantidad de tiempo entre períodos

En estos casos, consulte a su médico para verificar cualquier otro problema que pueda estar causando estos síntomas. Otros síntomas comunes de la menopausia incluyen:     

  • Cambios de humor    
  • Cambios en los sentimientos o deseos sexuales     
  • Sequedad vaginal     
  • Problemas para dormir     
  • Sofocos     
  • Sudores nocturnos     
  • Pérdida de control de la vejiga

¿Cómo se diagnostica la menopausia precoz?

El tiempo que lleva a la menopausia se llama perimenopausia. Durante este tiempo, puede tener períodos irregulares y otros síntomas que aparecen y desaparecen.

En general, se considera que estás en la menopausia si pasas 12 meses sin sangrado menstrual y no tienes otra afección médica para explicar tus síntomas.

Muchas veces no se necesitan pruebas para diagnosticar la menopausia. De hecho, la mayoría de las mujeres pueden auto-diagnosticarse la menopausia según sus síntomas. Pero si cree que está experimentando la menopausia precoz, puede consultar a su médico para estar seguro.

Su médico puede ordenar pruebas hormonales para ayudar a determinar si sus síntomas se deben a la perimenopausia u otra afección. Estas son las hormonas más comunes para verificar:

Hormona antimulleriana (AMH)

La prueba PicoAMH ElisaTrusted Source utiliza esta hormona para ayudar a determinar si se está acercando a la menopausia o si ya ha alcanzado su último ciclo menstrual.     

Estrógeno

Su médico puede controlar sus niveles de estrógeno, también llamado estradiol. En la menopausia, los niveles de estrógeno disminuyen.    

 Hormona folículo estimulante (FSH)

Si sus niveles de FSH son consistentemente superiores a 30 mUI / ml, y no ha menstruado durante un año, es probable que haya alcanzado la menopausia. Sin embargo, una sola prueba de FSH elevada no puede confirmar la menopausia por sí sola.     

Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Su médico puede verificar sus niveles de TSH para confirmar el diagnóstico. Si tiene una tiroides poco activa (hipotiroidismo), tendrá niveles de TSH demasiado altos. Los síntomas de la afección son similares a los síntomas de la menopausia.

La Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS) informa que las pruebas hormonales a veces no son útiles porque los niveles hormonales aún cambian y fluctúan durante la perimenopausia. Aun así, si le preocupan los signos de menopausia, NAMS sugiere que este es un buen momento para un chequeo completo con su médico.

¿Cómo se trata o maneja la menopausia precoz?

La menopausia precoz generalmente no requiere tratamiento. Sin embargo, hay opciones de tratamiento disponibles para ayudar a controlar los síntomas de la menopausia o las afecciones relacionadas con esta. Pueden ayudarlo a lidiar con los cambios en su cuerpo o estilo de vida más fácilmente.

Sin embargo, la menopausia prematura a menudo puede ser tratada, ya que ocurre a una edad tan temprana. Además esto ayuda a mantener su cuerpo con las hormonas que normalmente se producirían hasta llegar a la edad de la menopausia natural.

El tratamiento más común incluye la terapia de reemplazo hormonal (TRH). La terapia hormonal sistémica puede prevenir muchos síntomas menopáusicos comunes. O puede tomar productos hormonales vaginales, generalmente en dosis bajas, para ayudar con los síntomas vaginales.

En cambio, la TRH tiene riesgos ya que puede aumentar sus posibilidades de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o cáncer de seno.

Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de su atención individual antes de comenzar la TRH. Dosis más bajas de hormonas pueden disminuir su riesgo.

¿Se puede revertir la menopausia precoz?

La menopausia precoz generalmente no se puede revertir, pero el tratamiento puede ayudar a retrasar o reducir los síntomas de la menopausia.

Los científicos están investigando nuevas formas de ayudar a las mujeres que están en la menopausia a tener hijos. En 2016, los científicos en Grecia anunciaron un nuevo tratamiento que les permitió restaurar la menstruación y recuperar óvulos de un pequeño grupo de mujeres que estaban en perimenopausia.

Este tratamiento fue noticia como una forma de “revertir” la menopausia, pero se sabe poco sobre qué tan bien funciona.

Los científicos informaron que trataron a más de 30 mujeres, de 46 a 49 años, inyectando plasma rico en plaquetas (PRP) en sus ovarios. El PRP a veces se usa para promover la curación del tejido, pero no se ha demostrado que el tratamiento sea efectivo para ningún propósito.

De esta manera afirmaron que el tratamiento funcionó para dos tercios de las mujeres tratadas. Sin embargo, la investigación ha sido criticada por su pequeño tamaño y la falta de grupos de control. Aunque la investigación podría tener potencial para el futuro, no es una opción de tratamiento realista en este momento.

¿La menopausia precoz puede contribuir a otras afecciones?

La infertilidad es a menudo la preocupación más obvia cuando comienza la menopausia 10 o más años antes. Sin embargo, hay otros problemas de salud. Un flujo constante de estrógeno a sus tejidos tiene muchos usos. Además el estrógeno aumenta el colesterol HDL “bueno” y disminuye el colesterol LDL “malo”.

También relaja los vasos sanguíneos y evita que los huesos se adelgacen.

La pérdida de estrógeno antes de lo normal puede aumentar su riesgo de:     

  • enfermedad del corazón     
  • osteoporosis     
  • depresión     
  • demencia     
  • muerte prematura

Discuta sus preocupaciones sobre estos síntomas con su médico. Ya que debido a estos riesgos, a las mujeres que ingresan a la menopausia temprano a menudo se les prescribe una terapia de reemplazo hormonal.

¿La menopausia precoz puede protegerme de otras condiciones?

Comenzar la menopausia temprano puede protegerlo de otras enfermedades. Además esto incluyen cánceres sensibles al estrógeno como el cáncer de seno.

Las mujeres que ingresan a la menopausia tarde (después de los 55 años) tienen un mayor riesgo de cáncer de seno que aquellas que ingresan a la transición antes. Esto se debe a que su tejido mamario está expuesto al estrógeno por más tiempo.

Facilitando la transición a la menopausia

Una prueba genética puede algún día determinar la probabilidad de una menopausia precoz de una persona. Por ahora, sin embargo, solo el tiempo dirá cuándo comenzará su transición.

Consulte a su médico para chequeos regulares y sea proactivo sobre su salud reproductiva. Hacerlo puede ayudar a su médico a aliviar los síntomas o disminuir sus factores de riesgo para la menopausia precoz.

Ver a un terapeuta también puede ayudarla a sobrellevar cualquier dolor o ansiedad que pueda sentir durante la menopausia.

Fertilidad y tus opciones

Si está interesado en tener hijos, todavía tiene algunas opciones para hacer crecer a su familia. Éstos incluyen:     

  • Adopción     
  • Recibiendo una donación de óvulos     
  • Que un sustituto lleve a su hijo

Un especialista en fertilidad también puede sugerir procedimientos que pueden ayudarlo a tener hijos. Por ello hable con su médico sobre las opciones disponibles para convertirse en madre. Sus riesgos y éxitos pueden verse afectados por muchos factores, incluida su edad y su estado general de salud.

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