¿Los plátanos causan o alivian el estreñimiento?

El estreñimiento es un problema de salud común, se caracteriza por evacuaciones irregulares y heces duras que son difíciles de evacuar. Hay muchas causas de estreñimiento, que van desde una dieta pobre, hasta la falta de ejercicio. Algunos afirman que los plátanos causan estreñimiento, mientras que otros dicen que ayudan a prevenirlo. Este artículo analiza la evidencia para determinar si los plátanos causan o alivian el estreñimiento.

Las bananas son ricas en fibra

Los plátanos son una de las frutas más populares del mundo. Son un bocadillo conveniente e increíblemente saludable. Es rico en varias vitaminas y minerales importantes, los plátanos también son relativamente altos en fibra, ya que un plátano mediano contiene aproximadamente 3,1 gramos de este nutriente. Se ha afirmado durante mucho tiempo que la fibra ayuda a prevenir y aliviar el estreñimiento.

La fibra soluble absorbe agua, ayudando a que las heces se mantengan grandes y suaves. Esto puede ayudar a mejorar el movimiento de las heces a través del tracto digestivo. Sin embargo, la evidencia que respalda la idea de que la fibra ayuda a aliviar el estreñimiento es conflictiva y sorprendentemente débil, especialmente dada la cantidad de profesionales de la salud que recomiendan un alto consumo de fibra a sus pacientes con estreñimiento.

Algunos estudios indican que la fibra soluble puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Por el contrario, otros estudios sugieren que reducir la ingesta de fibra dietética puede ayudar en algunos casos. Si el aumento de la ingesta de fibra ayuda a aliviar el estreñimiento, esto parece variar según el individuo.  Así como, el tipo de fibra que ingiere también es importante.

RESUMEN

Los plátanos son una fuente bastante buena de fibra, que puede ayudar a aliviar el estreñimiento en algunas personas. Sin embargo, la evidencia sobre esto es bastante conflictiva.

Los plátanos verdes son ricos en almidón resistente

El almidón resistente es un carbohidrato complejo que tiene propiedades similares a la fibra. Se escapa de la digestión en el intestino delgado y termina llegando al intestino grueso, donde alimenta las bacterias amigables que residen allí. Alimentar a estas bacterias es algo bueno. Producen grasas de cadena corta, que contribuyen a la salud digestiva y tienen efectos beneficiosos sobre el metabolismo.

Antes de que madure, un plátano es casi completamente almidón, lo que representa hasta el 70-80% de su peso seco. Una gran parte de este almidón es almidón resistente. A medida que el plátano madura, la cantidad de almidón y almidón resistente disminuye y se convierte en azúcares. El almidón resistente funciona como la fibra soluble, que puede ayudar con el estreñimiento.

Un estudio encontró que alimentar a los ratones con estreñimiento con almidón resistente de plátanos, aceleró el movimiento de las heces a través de sus intestinos. Por último, vale la pena señalar que los plátanos verdes se han utilizado para tratar la diarrea en niños y adultos. Estas propiedades se atribuyen a su alto contenido de almidón resistente.

RESUMEN

El almidón resistente en los plátanos verdes actúa como fibra soluble y se ha utilizado para tratar el estreñimiento. También puede ayudar a reducir la diarrea.

Algunos creen que los plátanos causan estreñimiento

Muchos artículos en Internet afirman que los plátanos causan estreñimiento. Los estudios no han confirmado esto, pero, algunas personas creen que son un factor de riesgo para esta afección. En un estudio, investigadores alemanes investigaron los efectos percibidos de varios alimentos en la consistencia de las heces. Encuestaron a tres grupos:

  • SII: 766 pacientes tenían síndrome del intestino irritable (SII), donde el estreñimiento era un síntoma importante.
  • Estreñimiento: 122 pacientes estaban constipados.
  • Controlar: 200 individuos sanos sirvieron como grupo de control.

Cuando se preguntó a los 3 grupos qué alimentos o bebidas causaron estreñimiento, el 29-48% de los encuestados mencionaron las bananas. De hecho, solo el chocolate y el pan blanco se nombraron con más frecuencia.

RESUMEN

No existe evidencia sólida de que los plátanos causen estreñimiento, aunque una encuesta encontró que algunas personas creen que lo hacen.

Mejoran otros aspectos de la salud digestiva

La mayoría de las personas toleran bien los plátanos, al menos cuando se consumen con moderación. Mejoran la salud digestiva y tienen efectos prebióticos, lo que significa que alimentan las bacterias intestinales amigables y estimulan su crecimiento. Un estudio que incluyó a 34 mujeres con exceso de peso examinó como comer plátanos afectaba a las bacterias intestinales.

Después de que las mujeres comieron dos plátanos por día durante dos meses, los investigadores observaron aumentos en las bacterias beneficiosas llamadas Bifidobacterias . Sin embargo, el efecto no fue estadísticamente significativo. Además, el grupo de los plátanos informó mejoras en los síntomas digestivos como hinchazón y dolor de estómago.

RESUMEN

Los plátanos pueden mejorar la digestión. Algunas investigaciones muestran que también pueden estimular el crecimiento de bacterias buenas.

La línea de fondo

La evidencia sugiere que los plátanos tienden a reducir el estreñimiento en lugar de causarlo. Sin embargo, los investigadores también han descubierto que algunas personas piensan que los plátanos los constipan. Si siente que los plátanos le provocan estreñimiento, simplemente coma menos. Si eso no funciona, intente eliminarlos de su dieta por completo para ver si eso ayuda. Un alimento que alivia el estreñimiento para usted puede tener el efecto contrario en otra persona.

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