Los ligamentos y los tendones están formados por tejido conectivo fibroso, pero ahí es donde termina la similitud.

Los ligamentos aparecen como bandas entrecruzadas que unen hueso a hueso y ayudan a estabilizar las articulaciones. Por ejemplo, el ligamento cruzado anterior (LCA) une el hueso del muslo a la tibia, estabilizando la articulación de la rodilla.

Los tendones, ubicados en cada extremo de un m√ļsculo, unen el m√ļsculo al hueso.¬†Los tendones se encuentran en todo el cuerpo, desde la cabeza y el cuello hasta los pies.¬†El tend√≥n de Aquiles es el tend√≥n m√°s grande del cuerpo.¬†Se une el m√ļsculo de la pantorrilla al hueso del tal√≥n.¬†Los tendones del manguito rotador ayudan a que su hombro gire hacia adelante y hacia atr√°s.

Siga leyendo para obtener más información sobre ligamentos y tendones.

¬ŅC√≥mo funcionan los ligamentos y tendones?

Puedes pensar en los ligamentos como una cuerda, con una serie de cuerdas resistentes y entrelazadas que unen los huesos. Los ligamentos también tienen algunas fibras elásticas que permiten que la articulación se mueva, pero no tanto que se mueva más allá de su capacidad.

La articulación de la rodilla, por ejemplo, tiene cuatro ligamentos principales, uno a cada lado de la rodilla y dos que corren en diagonal a lo largo de la parte frontal y posterior de la rótula. Estos ligamentos ayudan a estabilizar la rodilla y evitan que se mueva demasiado hacia la izquierda o la derecha, hacia adelante o hacia atrás.

Los tendones tambi√©n son cordones resistentes, pero tienen un poco m√°s de elasticidad que los ligamentos.¬†A medida que un m√ļsculo se contrae, el tend√≥n unido hace que el hueso se mueva.¬†Piense en lo que le sucede a su b√≠ceps cuando dobla su codo.¬†Los tendones tambi√©n ayudan a absorber parte del impacto que los m√ļsculos sufren cuando entran en acci√≥n.

Ilustración de ligamento vs. tendón

Ligamento vs TendónCompartir en Pinterest

¬ŅQu√© lesiones se ven com√ļnmente en ligamentos y tendones?

Ligamento

Cuando un ligamento está demasiado estirado o desgarrado, da como resultado lo que técnicamente se conoce como esguince. Muchos esguinces ocurren repentinamente, ya sea por una caída, un movimiento incómodo o un golpe.

Los esguinces ocurren com√ļnmente en el tobillo, la rodilla o la mu√Īeca.¬†Por ejemplo, un paso en falso puede hacer que tuerza el tobillo en una posici√≥n inc√≥moda, rompa un ligamento y haga que el tobillo se vuelva inestable o se tambalee.¬†Es posible que escuche un estallido o sienta una l√°grima cuando ocurra la lesi√≥n.¬†A menudo se torce una mu√Īeca cuando estira la mano extendida para romper una ca√≠da, solo para que la mu√Īeca se hiperextienda.¬†Esa hiperextensi√≥n estira demasiado el ligamento.

Los síntomas de un esguince de ligamento generalmente incluyen dolor, hinchazón y hematomas en el área afectada. La articulación puede sentirse floja o débil y es posible que no pueda soportar peso. La intensidad de sus síntomas variará dependiendo de si el ligamento está demasiado extendido o si está desgarrado.

Los médicos clasifican los esguinces por grados, desde el grado 1 (un esguince leve con un ligero estiramiento del ligamento) hasta el grado 3 (una rotura completa del ligamento que hace que la articulación sea inestable).

Tendón

Cuando un tendón está demasiado estirado o desgarrado, se conoce como tensión. Las áreas comunes afectadas por las distensiones son la pierna, el pie y la espalda.

Las tensiones son a menudo el resultado de movimientos y atletismo habituales.¬†Los atletas que entrenan demasiado sus cuerpos sin el tiempo adecuado para descansar y reparar los m√ļsculos entre las sesiones de entrenamiento tienen un mayor riesgo.

Al igual que un esguince, los síntomas incluyen dolor e hinchazón. También puede experimentar calambres musculares y debilidad.

¬ŅQu√© es la tendinitis?

La tendinitis, otra lesión del tendón, es una inflamación del tendón. Esto puede ocurrir como resultado del proceso natural de envejecimiento. Al igual que otras partes del cuerpo, los tendones se debilitan a medida que envejecemos y se vuelven más propensos al estrés y las lesiones.

La tendinitis también puede ocurrir por el uso excesivo de un tendón. Los golfistas y los lanzadores de béisbol, por ejemplo, a menudo experimentan tendinitis en los hombros.

Los s√≠ntomas de tendinitis incluyen dolor cuando se mueve el m√ļsculo e hinchaz√≥n.¬†El m√ļsculo afectado puede sentirse c√°lido al tacto.

Cómo tratar las lesiones de tendones y ligamentos

Decir la diferencia entre una lesión de ligamento o tendón por su cuenta puede ser difícil. Siempre que tenga dolor e hinchazón, consulte a su médico para obtener un diagnóstico especializado y un plan de tratamiento efectivo.

Mientras tanto, sin embargo, ya sea una tensión o un esguince, el tratamiento inmediato es generalmente el mismo. Los doctores recomiendan:

  • Descanso.¬†Trate de mantener la parte del cuerpo lesionada inmovilizada hasta que la curaci√≥n est√© bien avanzada.¬†Esto puede ser m√°s f√°cil con el uso de aparatos de inmovilizaci√≥n y muletas, si es necesario.
  • Hielo.¬†Envuelva hielo en una toalla para proteger la piel y luego hiele el √°rea lesionada durante 20 minutos a la vez, varias veces al d√≠a, mientras se recupera.
  • Compresi√≥n.¬†Reduzca la hinchaz√≥n usando un vendaje de compresi√≥n.¬†Envuelva el vendaje para que quede ajustado pero no demasiado inc√≥modo.
  • Elevaci√≥n.¬†Mantener la parte del cuerpo lesionada m√°s alta que el coraz√≥n puede ayudar a reducir la hinchaz√≥n y promover la curaci√≥n.
  • Medicaci√≥n.¬†Los antiinflamatorios y analg√©sicos de venta libre, tomados seg√ļn sea necesario, pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchaz√≥n.

Prevención de esguinces y distensiones

Algunas lesiones, como un tropiezo repentino o golpearse la rodilla en el tablero durante un accidente automovilístico, no siempre se pueden prevenir. Pero otros lo son. Tome estas precauciones para proteger sus tendones y ligamentos:

  • Calentar antes de hacer ejercicio.¬†Haga actividades aer√≥bicas ligeras para calentar su cuerpo durante unos 10 minutos antes de comenzar a hacer ejercicio.¬†Por ejemplo, camine una vuelta o dos antes de correr alrededor de una pista.
  • Comience lentamente y construya gradualmente.¬†Esto tambi√©n ayuda a calentar los m√ļsculos.
  • Use zapatos que le queden bien y que est√©n hechos para el deporte que est√° practicando.
  • Mantener un peso saludable.
  • Var√≠e su rutina.¬†Obtenga un buen equilibrio de ejercicio cardiovascular y entrenamiento de fuerza.
  • T√≥mese un d√≠a libre despu√©s de una sesi√≥n de entrenamiento intenso o al menos cambie a una actividad diferente.¬†Eso puede ayudarlo a reducir su riesgo de sobrecargar los mismos ligamentos y tendones.
  • Escucha a tu cuerpo.¬†Si siente dolor o se siente cansado, descanse.¬†Muchas lesiones ocurren cuando su cuerpo ya est√° cansado o estresado.
  • Tramo.¬†La mayor√≠a de los expertos recomiendan estirar despu√©s del ejercicio, cuando su cuerpo est√° c√°lido y m√°s flexible.¬†Mantenga un estiramiento por no m√°s de¬†10 a 20 segundos¬†y haga cada estiramiento solo una vez.¬†Nunca rebotes ni te estires hasta el punto del dolor.

Recomendaciones

Hay miles de ligamentos y tendones en todo el cuerpo. Los ligamentos y los tendones están hechos de tejido conectivo y ambos pueden romperse o estirarse demasiado, pero difieren en su función.

Los ligamentos unen un hueso con otro.¬†Los tendones unen un m√ļsculo a un hueso.¬†Sin embargo, ambos son esenciales para la mec√°nica corporal adecuada.¬†Reconocer los problemas de ligamentos y tendones antes de que se conviertan en lesiones importantes es clave para disfrutar de una vida activa y sin dolor.