El cacao (Theobroma cacao) es una de las frutas más viejas cultivadas por el humano, así como un un superalimento perfecto para incluir cacao en la dieta.

Cacao: ¿por qué incluir en tu alimentación?

Con origen en el cacao, un árbol de las selvas tropicales del continente americano, cuyo centro de origen es la Amazonia, asimismo es nativo en todos y cada uno de los países de América Central y asimismo en los países sudamericanos de la cuenca amazónica-Brasil, Ecuador, Colombia, Perú, Bolivia y Venezuela. Conozca más sobre la fruta, popular por ser la primordial materia prima del chocolate, en el artículo del día de hoy.

Origen del cacao

El nombre cacao procede del término Kakaw, de origen maya. Conforme ciertos estudiosos, la palabra puede traducirse como “jugo amargo”, más en esencia Kakaw es un fonema y se utilizaba para referirse al árbol de cacao.

En la temporada en que los primeros colonizadores españoles llegaron a América, el cacao ya era cultivado por los indios, primordialmente los aztecas, en México, y los Mayas, en Centroamérica. Conforme los historiadores, el árbol, llamado cacahualt, era considerado sagrado.

En México, Los Aztecas pensaban que la fruta era de origen divino y que el mismísimo profeta Quetzalcoalt había enseñado al pueblo de qué forma cultivarla tanto para el comestible para embellecer los jardines de la urbe de Talzitapec, siendo su cultivo acompañado de solemnes liturgias religiosas.

Peculiaridades

El cacao tiene hojas largas que nacen rojizas y adquieren un tono verde intenso durante su desarrollo, que mide hasta treinta cm. Sus frutos asimismo pueden medir hasta treinta cm de longitud, con coloración verde, roja o bien amarillenta, colores que tienden al amarillo cuando están maduros.

Dentro del fruto se hallan entre veinte y cincuenta semillas cubiertas de una pulpa blanca y azucarada, fijadas y placenta con exactamente las mismas peculiaridades. La flor del cacao tiene 5 pétalos y es polinizada por pequeños insectos a lo largo de todo el año. Entre la polinización y la maduración del fruto se generan unos ciento ochenta días.

Para conseguir el chocolate, las semillas se convierten en polvo o bien en chocolate tras recogerlas del árbol, secarlas al sol y después amasarlas. La masa resultante se amasará hasta el momento en que se extraiga la manteca de cacao. Esta pasta se usa eminentemente para hacer el chocolate a la leche y el chocolate blanco, al tiempo que el cacao puro se emplea en la fabricación de chocolate amargo o bien dulce.

Si bien las semillas son la parte primordial del fruto del cacao, hay un creciente interés por su pulpa. Conforme el tipo y la manera de la semilla, hay diferentes géneros de cacao, llamados criollo, forastero y trinitario, aparte del común, este más amargo que el primero.

Beneficios de incluir cacao en la dieta

El cacao se considera un comestible funcional, puesto que, aparte de desempeñar funciones nutricionales cuando se consume regularmente y moderada, aporta beneficios a la salud. Un poderoso conjunto de substancias, vitaminas y sales minerales presentes en su composición garantizan las ventajas de la fruta.

Feniletilamina

Esta sustancia actúa en el organismo como un neurotransmisor, estimulando la producción de dopamina y serotonina, hormonas relacionadas con la sensación de placer y bienestar. Nuestro cuerpo genera feniletilamina cuando sientes deseo por alguien o bien te enamoras, conque incluir cacao en la dieta se considera un comestible excitante.

Teobromina

Es un broncodilatador y vasodilatador, eficaz en el tratamiento del asma y las enfermedades cardiovasculares.

Flavonoides

Los flavonoides son sustancias antioxidantes que asisten a combatir los radicales libres y al envejecimiento precoz. Los flavonoides asimismo tienen propiedades vasodilatadoras y contribuyen a prosperar la circulación sanguínea y, en consecuencia, a favorecer el buen funcionamiento de las arterias y del corazón, cooperando en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Cafeína

Actúa como estimulante del sistema nervioso, incrementando el estado de alarma. Garantiza que el cacao tenga entre sus beneficios la promoción de la relajación del músculo llano y el estímulo del músculo cardíaco.

Magnesio

El cacao es una enorme fuente de magnesio, puesto que cincuenta gramos de cacao contienen más o menos doscientos setenta y cinco mg de magnesio. No obstante, es esencial indicar que la concentración de cacao cambia mucho entre los diferentes géneros de chocolate libres en el mercado. Por consiguiente, es esencial escoger chocolate con alto contenido de cacao en vez de chocolate con leche.