Hongo negro

El hongo negro (Auricularia polytricha) es un hongo silvestre comestible, a veces conocido como hongo de oreja de árbol o de nube, dada su forma oscura y parecida a una oreja. Aunque se encuentra predominantemente en China, también prospera en climas tropicales como las Islas del Pacífico, Nigeria, Hawai e India. Crece en los troncos de los árboles y troncos caídos en la naturaleza, pero también se puede cultivar.

Conocido por su consistencia gelatinosa y su masticaci√≥n distintiva, el hongo negro es un ingrediente culinario popular en una amplia gama de platos asi√°ticos. Tambi√©n se ha utilizado en la medicina tradicional china durante cientos de a√Īos. Este art√≠culo revisa los usos, nutrientes y beneficios del hongo negro, as√≠ como cualquier precauci√≥n que deba tomar.

¬ŅC√≥mo se usa el hongo negro?

El hongo negro generalmente se vende en forma seca.¬†Antes de comerlo, debe reconstituirse en agua tibia durante al menos 1 hora. Mientras se remojan, los hongos se expanden de 3 a 4 veces en tama√Īo.¬†Tenga esto en cuenta cuando est√© cocinando, ya que peque√Īas cantidades pueden ser muy √ļtiles.

Si bien el hongo negro se comercializa con varios nombres, es técnicamente diferente al hongo de oreja de madera (Auricularia auricula-judae), su primo botánico. No obstante, estos hongos cuentan con perfiles de nutrientes y usos culinarios similares y, a veces, se los conoce indistintamente. El hongo negro es un ingrediente popular en la cocina de Malasia, China y Maorí.

Es un poco más grueso que el hongo de oreja de madera y se usa con frecuencia en sopas. Como tiene un sabor bastante neutral, incluso se agrega a los postres cantoneses. Al igual que el tofu, absorbe los sabores del plato del que forma parte. Desde el siglo XIX, el hongo negro se ha utilizado en la medicina tradicional china para aliviar los síntomas de varias afecciones, como ictericia y dolor de garganta.

Perfil nutricional

Un cuarto de taza (7 gramos) de hongo negro seco proporciona:

  • Calor√≠as: 20.
  • Carbohidratos: 5 gramos.
  • Prote√≠na: menos de 1 gramo.
  • Grasa: 0 gramos.
  • Fibra: 5 gramos.
  • Sodio: 2 mg.
  • Colesterol: 0 gramos.

Como puede ver, este hongo es bajo en grasas y calor√≠as, pero particularmente¬†alto en fibra. El mismo tama√Īo de porci√≥n ofrece peque√Īas cantidades de potasio, calcio,¬†f√≥sforo¬†, √°cido f√≥lico y magnesio.¬†Estas vitaminas y minerales son vitales para la salud del coraz√≥n, el cerebro y los huesos.

Beneficios potenciales del hongo negro

A pesar de los m√ļltiples usos del hongo negro en la medicina tradicional china, la investigaci√≥n cient√≠fica sobre √©l todav√≠a se encuentra en las etapas iniciales. De todos modos, este hongo se ha destacado por sus posibles propiedades antimicrobianas y de mejora inmunol√≥gica. Solo tenga en cuenta que la investigaci√≥n en humanos es limitada y que se necesitan m√°s estudios.

Contiene poderosos antioxidantes

Los hongos, incluidas las especies de Auricularia, generalmente son ricos en antioxidantes. Estos compuestos vegetales beneficiosos ayudan a combatir el estrés oxidativo en su cuerpo, que se ha relacionado con la inflamación y una variedad de enfermedades. Además, los hongos a menudo contienen poderosos antioxidantes de polifenoles. Una dieta alta en polifenoles se asocia con un menor riesgo de cáncer y afecciones crónicas, incluida la enfermedad cardíaca.

Puede promover la salud intestinal e inmunológica

Al igual que otros hongos, el hongo negro tiene prebióticos, principalmente en forma de beta glucano. Los prebióticos son un tipo de fibra que alimenta su microbioma intestinal o las bacterias amigables en su intestino. Estos promueven la salud digestiva y mantienen la regularidad intestinal.

Curiosamente, el microbioma intestinal está estrechamente relacionado con la salud inmunológica. Se cree que los prebióticos como los del hongo negro mejoran su respuesta inmune a los patógenos hostiles que de lo contrario podrían enfermarlo.

Puede bajar el colesterol

Los polifenoles en los hongos pueden ayudar a reducir el colesterol LDL (malo). A su vez, bajar el colesterol LDL puede disminuir su riesgo de enfermedad card√≠aca. Un estudio en conejos encontr√≥ que el total de colesterol LDL (malo) disminuy√≥ significativamente. A√ļn as√≠, los investigadores no estaban seguros de c√≥mo los hongos ejercen este efecto, y un solo estudio en animales con orejas de madera no se aplica necesariamente a las personas que comen hongos negros.

Puede promover la salud del cerebro

Se cree que los hongos preservan la función cerebral saludable. Un estudio de probeta reveló que los hongos de oreja de madera y otros hongos inhibían la actividad de la beta secretasa, una enzima que libera proteínas beta amiloides. Estas proteínas son tóxicas para el cerebro y se han relacionado con enfermedades degenerativas, como el Alzheimer. Si bien estos hallazgos son prometedores, se necesita investigación en humanos.

Puede proteger tu hígado

El hongo negro puede proteger su h√≠gado del da√Īo de ciertas sustancias. En un estudio con ratas, una soluci√≥n de agua y hongos negros en polvo ayud√≥ a revertir y proteger el h√≠gado del da√Īo causado por una sobredosis de acetaminof√©n, que a menudo se comercializa como Tylenol en los Estados Unidos. Los investigadores vincularon este efecto a las potentes propiedades antioxidantes del hongo. De todos modos, faltan estudios.

Precauciones de uso del hongo negro

El hongo negro comprado a proveedores comerciales está asociado con pocos, si los hay, efectos secundarios. Sin embargo, como la mayoría de los hongos negros se venden secos, es importante remojarlos siempre antes de usarlos debido a su densidad y fragilidad. Además, siempre debe cocinarse bien para matar las bacterias y eliminar los residuos. Los estudios demuestran que la ebullición puede incluso aumentar su actividad antioxidante.

Sin embargo, la b√ļsqueda de hongos negros generalmente no se recomienda dado el riesgo de identificaci√≥n err√≥nea o contaminaci√≥n.¬†Los¬†hongos silvestres¬†no solo¬†absorben los contaminantes de su entorno, sino que comer el hongo equivocado puede ser venenoso o incluso mortal. En su lugar, debe buscar este hongo √ļnico en su tienda especializada local o en¬†l√≠nea.

El hongo negro es un hongo comestible que es un ingrediente popular en la cocina china. Por lo general, se vende seco bajo varios nombres, como el hongo de la oreja de la nube o el árbol. Debe empaparse y cocinarse bien antes de consumirlo.

La investigación emergente indica que el hongo negro ofrece muchos beneficios, como proteger su hígado, reducir el colesterol y mejorar la salud intestinal. También está lleno de fibra y antioxidantes. Si bien este hongo también se ha utilizado en la medicina tradicional china, se necesitan más estudios para evaluar sus efectos.

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