Te invitamos a conocer en el siguiente artículo un poco más sobre el hipocentro, el punto interior de la Tierra donde se origina un terremoto. Acompáñanos a descubrir su definición, características, importancia y algunas de las principales diferencias con el epicentro, otro de los términos mayormente utilizados al momento de ocurrido un movimiento sísmico.

Hipocentro

¿Qué es Hipocentro?

En esta oportunidad vamos a estar conociendo un poco más sobre uno de los términos sísmicos más populares y usados a la hora de presentarse un movimiento telúrico en la tierra. Se trata del hipocentro que no es más que el punto interior de la Tierra en el cual se inicia el movimiento sísmico o también llamado terremoto.

Es un término que cada vez se emplea más debido a su importancia al momento de determinar la zona afectada por un terremoto. Cuando hacemos referencia al término hipocentro nos estamos refiriendo básicamente a la zona en el interior de la Tierra donde se inicia la ruptura de la falla y es a partir de este punto donde se comienzan a prolongar las ondas sísmicas lo que genera el movimiento en la tierra conocido como terremoto o sismo.

Hay quienes siempre tienen la confusión entre el hipocentro y epicentro, que aunque en principio parecieran ser similares, en la práctica resultan términos completamente diferentes.

Hipocentro-1

Cuando hablamos de epicentro nos referimos principalmente al punto en la superficie terrestre que se encuentra situado directamente encima del hipocentro. Como podemos notar, son dos términos diferentes pero que tienen cierta relación entre sí.

Cada vez que ocurre un movimiento telúrico en la tierra escuchamos en voces de expertos y medios de comunicación el término hipocentro y es que básicamente una cosa lleva a la otra.

Es importante aclarar que el hipocentro de un terremoto es el lugar en el cual inicia la ruptura de la falla tectónica y en la mayoría de los casos éste se ubica a una determinada profundidad por debajo de la superficie del suelo, en la parte interna de la tierra.

Una vez que se produce un determinado terremoto en la tierra, es el hipocentro el encargado de irradiar una serie de ondas sísmicas las cuales van en todas las direcciones.

Determinadas ondas sísmicas se caracterizan básicamente por su notable velocidad de varios kilómetros por segundo y eso permite a los expertos y científicos conocer la ubicación exacta del hipocentro.

Es por eso que cada vez que se genera un movimiento telúrico en el mundo nos es común escuchar la frase “Terremoto con epicentro en”, es decir, el hipocentro permite a los científicos determinar el lugar exacto en el cual inicia la ruptura de la falla tectónica. En pocas palabras cuando hablamos del hipocentro nos referimos al punto debajo del suelo en el cual ocurre un terremoto. También es conocido con el nombre de foco sísmico.

Hipocentro

A lo largo de toda la historia mundial son muchos los terremotos que han ocurrido y donde el hipocentro pasa a ser un factor fundamental en las investigaciones científicas. Un claro ejemplo de hipocentro fue el terremoto ocurrido en Japón en el año 2011 el cual tuvo hipocentro de 24 kilómetros de profundidad. Dicho movimiento sísmico se produjo tras una falla inversa de las inter placas Pacífica y norteamericana.

También podemos destacar el terremoto ocurrido en México durante el año 1985, un movimiento sísmico recordado por su gran magnitud de 8.1 grados. En ese ocasión el hipocentro del terremoto fue de tan solo 15 kilómetros de profundidad en la corteza terrestre, siendo la Ciudad de México una de las más afectadas por el sismo más grave en toda su historia. (Ver artículo: Lluvia ácida)

Hipocentro y Terremoto

Tal y como lo hemos ido conociendo durante la primera parte de nuestro artículo, el término hipocentro está estrechamente relacionado con el fenómeno natural conocido como terremoto. Por esta razón antes de continuar descubriendo las principales características de un hipocentro, es necesario detenernos brevemente para conocer más sobre el concepto de terremoto.

Hipocentro

Cuando abordamos la palabra “terremoto” nos estamos refiriendo principalmente a un fenómeno geológico constituido por el temblor o movimiento telúrico. Un terremoto se produce por la liberación de energía a través de las distintas ondas sísmicas. Ahora bien, ¿Cuáles podrían ser las causas directas que originan este fenómeno conocido como terremoto? Aprendamos un poco más:

Según lo que establece la Ciencia, una de las principales causas que hacen que ocurran terremotos en el mundo son aquellas relacionadas con las consecuencias de la actividad presente de las fallas geológicas. Esto se debe al constante desplazamiento o choque que tienen las placas tectónicas. Otra causa también pudiera ser la actividad volcánica, especialmente en aquellas zonas donde existen volcanes activos.

Cuando se registra una permanente actividad volcánica en estas zonas se puede producir un elevado nivel de energía que se traduce directamente en movimiento telúrico. Con el avance de la tecnología y los estudios científicos se ha llegado a determinar que los terremotos también pudieran ser causados por la misma humanidad a través de las explosiones nucleares subterráneas, cuya energía se ve reflejada de esta forma.

Hipocentro

Ahora bien ya que conocemos ampliamente el término “terremoto” podemos continuar hablando acerca del hipocentro. Si buscamos una definición precisa de este término se pudiera hacer referencia a la Ciencia sismológica que lo define como el punto de origen para el terremoto, esto quiere decir, que el hipocentro vendría siendo el lugar dentro de la corteza terrestre en el cual se inicia el movimiento telúrico conocido como terremoto.

Es común que cada vez que se produce un terremoto las personas escuchen con frecuencia el término hipocentro y es que como lo hemos venido conociendo en este artículo, se tratan de fenómenos naturales que están directamente relacionados uno con el otro.

Entonces el término apropiado para referirse al punto bajo el suelo donde tiene su origen un terremoto es precisamente hipocentro y no epicentro como muchos suelen decir.

Hipocentro

Más adelante vamos a estar conociendo las principales diferencias entre el hipocentro y el epicentro pero básicamente el primer término se refiere al punto en el interior de la corteza terrestre donde se origina un determinado sismo y el mismo se ubica debajo el epicentro el cual vendría siendo el punto en la superficie terrestre donde el terremoto suele ser más intenso.

Entonces es importante aclarar que un terremoto está compuesto por diferentes de elementos, entre ellos, las ondas sísmicas que viajan a través de la Tierra y que pueden atravesar tanto la tierra como el agua. También está el elemento conocido como el epicentro, punto de la superficie de la Tierra que se ubica por encima del hipocentro que es el lugar del interior de la tierra donde se origina el terremoto.

Diferencia de epicentro y hipocentro

En esta parte de nuestro artículo nos vamos a centrar en conocer las principales diferencias que existen entre los términos epicentro e hipocentro, los cuales en principio pareciera significar lo mismo, sin embargo, lo cierto es que se tratan de conceptos completamente diferentes aunque relacionados con el fenómeno natural conocido como terremoto o movimiento sísmico.

Hipocentro

Ahora bien, vamos en primer lugar a definir los términos tanto de la palabra hipocentro como epicentro. ¿Qué es un hipocentro y un epicentro y cuál es su diferencia? Quizás sea una de las preguntas que más se realizan las personas al momento en que ocurre un movimiento sísmico en la Tierra. Hablemos primeramente sobre el hipocentro.

Al hipocentro también se le puede llamar foco de terremoto o sísmico y se trata del punto interior de la Tierra en el cual se inicia un determinado movimiento sísmico. En pocas palabras el hipocentro representa el punto del interior de la litosfera, todo lo contrario al epicentro el cual vendría siendo la proyección del hipocentro sobre la superficie terrestre. Éste puede ser el por lo general el lugar donde el se siente con mayor intensidad el sismo.

Desde el punto científico se le denomina hipocentro al punto del interior de la Tierra donde se produce un movimiento sísmico. Es a partir de este punto donde la energía liberada se va desplazando de manera concéntrica en todas las direcciones a través del terreno. Por su parte el epicentro representa el punto de la superficie terrestre donde antes se siente el temblor.

El epicentro, en pocas palabras, es el lugar de la superficie  que primero alcanzan las ondas sísmicas. Éste se ubica en posición vertical con respecto al hipocentro tal y como podemos observar en la siguiente fotografía.

También es importante aclarar que dependiendo de la profundidad en la que se ubique el hipocentro, los movimientos sísmicos se van a dividir en tres tipos: Foco superficial, foco intermedio y foco profundo.

En el caso de aquellos sismos que se clasifican como de foco superficial suelen tener su hipocentro a una profundidad aproximada entre diez y veinte kilómetros, entre ellos, podemos nombrar los movimientos sísmicos de origen volcánicos los cuales son ocasionados por la presión de los gases que se separan del magma al momento de su ascenso por la superficie terrestre.

Hipocentro

Por su parte los sismos de foco intermedio localizó su hipocentro entre veinte y setenta kilómetros y por últimos encontramos el hipocentro de los movimientos sísmicos de foco profundo el cual pueden darse a profundidades entre los 70 y 700 kilómetros. La profundidad del hipocentro de un terremoto es sumamente importante ya que ésta va a influir directamente en los efectos del movimiento sísmico.

La diferencia principal entre el hipocentro y el epicentro es que el primero representa el área en el interior de la capa terrestre donde se rompe la falla y desde allí se prolongan las llamadas ondas sísmicas y el epicentro no es más que el punto en la capa de la Tierra que se encuentra por encima del hipocentro. (Ver artículo: Sismógrafo)

¿Por qué es importante el hipocentro?

Aunque quizás ya muchos de nosotros comprendamos la importancia que tiene el hipocentro al momento de ocurrido un terremoto, también es posible que existen personas que aún desconozcan los motivos que hacen importante este término. Recordemos en primer lugar que el hipocentro puede definirse como el punto interior del planeta donde ocurre el choque entre las placas tectónicas, esto quiere decir, es el punto donde comienza el terremoto o movimiento sísmico.

Hipocentro

Básicamente la importancia del hipocentro radica en que éste proyecto el movimiento hacia la superficie terrestre, es decir, hacia una zona donde por lo general se perciba con mayor intensidad el terremoto. Esta zona vendría siendo a la que conocemos como epicentro del movimiento sísmico. El término es empleado sobre todo por los científicos y sismólogos.

El hipocentro es un punto sumamente importante para los sismólogos debido a que una vez conocen con exactitud cuál fue el lugar interno de la tierra donde se originó el choque de placas tectónicas, procede a marcar una línea vertical con dirección a la superficie para así determinar dónde se localiza el epicentro del terremoto y donde puede ocurrir la mayor intensidad y consecuencias.

Pero no sólo el hipocentro resulta importante sino que el epicentro también es un punto que los especialistas buscan conocer para posteriormente determinar las consecuencias que podría originar un movimiento sísmico. Es decir, una vez que se conoce el epicentro de un terremoto se puede saber con exactitud cuál es la zona donde las ondas sísmicas producidas por el terremoto presentan mayor intensidad.

Hipocentro terremoto Chile 2010

Hablemos en esta última parte de nuestro artículo sobre el terremoto que azotó en el año 2010 al país suramericano Chile, considerado como uno de los movimientos sísmicos más intensos de los últimos tiempos. El terremoto tuvo lugar el 27 de febrero y alcanzó una magnitud cercana a los 8.8 grados, mientras que su epicentro se ubicó en el mar chileno, frente a las costas de la Región del Biobío, actualmente la Región de Ñuble.

Hipocentro

El terremoto está considerado como el segundo más fuerte en toda la historia del país, además de ser uno de los cinco de mayor intensidad registrados por la humanidad. De acuerdo a lo establecido por el Servicio Sismológico de Chile, el hipocentro de este movimiento sísmico se ubicó a 47.4 kilómetros de profundidad bajo el océano Pacífico.

El sismo principal se prolongó aproximadamente por unos dos minutos  45 segundos, especialmente en la ciudad capital de Santiago. Debido a la gran magnitud del movimiento, el terremoto se logró sentir en muchas zonas del país, especialmente en las ubicadas en el Cono Sur, donde además hubo considerables réplicas.

Según las autoridades chilenas, este terremoto provocó considerables daños materiales en cuanto a infraestructura se refiere, sin embargo, lo más triste de desastre natural fueron las más de 500 personas que perdieron sus vidas como consecuencia del sismo. Se cree que esta pudo ser hasta ahora la peor tragedia natural vivida en Chile desde el año 1960. Para su momento se declaró el estado de excepción constitucional de catástrofe por parte de la entonces presidenta Michelle Bachelet. (Ver artículo: La falla de San Andrés)