Bajar de peso puede ser difícil, pero mantener el peso después de una dieta es aún más complicado. Muchas personas recuperan la mayor parte o la totalidad del peso que han perdido en sólo un año. Y, la recuperación de peso se debe en parte al apetito del cuerpo y a las hormonas que regulan el hambre, que tratan de mantener e incluso recuperar la grasa.

Grelina, la «hormona del hambre», desempeña un papel clave en este proceso, ya que envía señales al cerebro para que coma. Los niveles aumentan durante una dieta restrictiva e intensifican el hambre, lo que dificulta la pérdida de peso.

¿Qué es grelina?

La grelina es una hormona producida principalmente por las células del estómago y del páncreas. A menudo se le llama la hormona del hambre y a veces lenomorelina.

Esta hormona se secreta cuando el estómago está vacío. Entra en el torrente sanguíneo y afecta a una parte del cerebro conocida como el hipotálamo, que gobierna sus hormonas y su apetito.  Viaja a través del torrente sanguíneo y llega al cerebro, donde le dice al cuerpo que debe tener hambre y buscar comida. La función principal de grelina es aumentar el apetito. Hace que el cuerpo consuma más alimentos, coma más calorías y almacene grasa.

Esta hormona se produce cerca de las comidas de rutina y durante el ayuno», explica la nutricionista Ana Paula Pujol, de Santa Catarina. «Tiene un efecto favorable en la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes, porque promueve la motilidad gastrointestinal, la secreción de ácido gástrico, las secreciones endocrinas y exocrinas del páncreas.

Además, afecta su ciclo de sueño y vigilia, su comportamiento en busca de recompensas, la sensación de sabor y el metabolismo de los carbohidratos.

Cuantos más altos sean los niveles, más hambre tendrás. Cuantos más bajos sean los niveles, más satisfechos se sentirá el cuerpo.

Por lo tanto, para aquellos que quieren perder peso, bajar sus niveles de grelina puede ser beneficioso. «Por lo tanto, comer cuando se tiene hambre es fisiológicamente más favorable. Tener un horario de comidas rutinario para regular los’relojes biológicos’ en la producción de grelina también», dice el nutricionista.

¿Qué causa el aumento de grelina?

Los niveles de Grelin usualmente aumentan antes de una comida, cuando el estómago está vacío. Luego disminuyen poco después, cuando el estómago está lleno. Esta es una respuesta natural del cuerpo, que trata de protegerte del hambre.

Durante una dieta restrictiva, el apetito aumenta y los niveles de leptina «hormona de la saciedad» disminuyen. La tasa metabólica también tiende a disminuir significativamente, especialmente cuando se restringen las calorías durante largos períodos de tiempo. Estas adaptaciones pueden hacer que el adelgazamiento sea significativamente más difícil. Las hormonas y el metabolismo se ajustan para tratar de recuperar todo el peso que ha perdido.

Cómo cambian los niveles durante la dieta

En el primer día de una dieta, los niveles de grelina comenzarán a aumentar. Y este cambio continúa durante semanas. Un estudio del Departamento de Medicina de la Universidad de Washington en los Estados Unidos encontró un aumento del 24% en los niveles de griego en las personas que siguieron una dieta durante seis meses.

Una encuesta de la Universidad Estatal de Pensilvania, también en los Estados Unidos, siguió a los voluntarios en una dieta de tres meses. Los investigadores encontraron que los niveles de grelina casi se duplicaron: de 770 a 1,322 pmol/litro.

Estos y otros análisis sugieren que cuanto más consuma una dieta y más grasa corporal y masa muscular pierda, más altos serán sus niveles.

Cómo reducir el Grelin y reducir el hambre

Grelin ha demostrado ser una hormona que no puede ser controlada directamente con medicamentos, dietas o suplementos. Sin embargo, existen algunas prácticas para ayudar a mantener niveles saludables:

  • Evite los pesos extremos. La obesidad y la anorexia alteran los niveles de griego;
  • Priorizar el sueño. Dormir mal eleva los niveles y está asociado con el aumento del hambre y el aumento de peso;
  • Aumentar la masa muscular. Cantidades más altas de masa libre de grasa o músculo disminuyen esta hormona;
  • Coma más proteínas. Una dieta rica en proteínas aumenta la saciedad y reduce el hambre. Uno de los mecanismos que hay detrás de esto es la reducción del grelin;
  • Mantenga un peso estable. Los cambios drásticos de peso y la dieta «yo-yo» interrumpen el buen funcionamiento de las hormonas.