Estómago

Estómago

El estómago está ubicado en el área superior izquierda del abdomen debajo del hígado y al lado del bazo. Su función principal es almacenar y descomponer los alimentos y líquidos que consumimos antes de que esos contenidos viajen a otros órganos para ser digeridos.
Cuando el estómago está vacío, el interior tiene pequeños pliegues llamados rugae. Rugae permite que el estómago se expanda para acomodar comidas grandes. También agarran la comida dentro del estómago para ayudar a descomponerla físicamente.El estómago promedio puede contener aproximadamente 1.5 galones de alimentos y líquidos a su capacidad máxima. Solo retiene los alimentos durante tres a cinco horas, antes de pasarlos por el tracto digestivo.La principal herramienta del estómago para la digestión es la poderosa mezcla de secreciones colectivamente llamadas jugos gástricos. Para contrarrestar estos jugos fuertes, el estómago se protege con secreciones similares a la mucosidad. Sin esta protección, el estómago se digeriría esencialmente (“auto-digestión”), que es una causa común de úlceras estomacales.

Las células que recubren el estómago crean los siguientes ingredientes activos en los jugos gástricos:

  • Pepsina: Esta enzima que digiere proteínas se activa cuando los alimentos ingresan al estómago.
  • Ácido clorhídrico: Este ácido extremadamente fuerte descompone los alimentos y cualquier otro material extraño como los patógenos bacterianos. Dos anillos musculares llamados esfínteres también proporcionan una defensa adicional contra los químicos en el estómago al mover los contenidos a lo largo. El esfínter esofágico separa el esófago y el estómago. Cuando ese músculo no se relaja adecuadamente, parece que es difícil de tragar. En el extremo opuesto del estómago, el esfínter pilórico regula la velocidad a la que los alimentos se mueven hacia el intestino delgado.

Después de que el estómago ha hecho su trabajo, la mezcla altamente ácida de jugos gástricos y alimentos (conocida como quimo) abandona el estómago, pasa el esfínter pilórico y entra al duodeno antes de ingresar al intestino delgado.

Debido a que los químicos en el estómago funcionan debido a un equilibrio sutil, pueden surgir muchos problemas con el estómago. Algunas condiciones comunes relacionadas con el estómago incluyen:

  • Indigestión
  • Acidez
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Úlceras pépticas
  • Enfermedad de Crohn

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