Esófago

Esófago

El esófago es un tubo muscular hueco que transporta saliva, líquidos y alimentos desde la boca hasta el estómago. Cuando el paciente está en posición vertical, el esófago suele tener entre 25 y 30 centímetros de longitud, mientras que su ancho promedio es de 1.5 a 2 cm.

Las capas musculares que forman el esófago están cerradas firmemente en ambos extremos por los músculos del esfínter. Así, evita que la comida o los líquidos se filtren desde el estómago hacia el esófago o la boca. Cuando el paciente traga, los esfínteres se relajan temporalmente para permitir el paso de los alimentos.

El esófago pasa cerca de la tráquea (tubo de respiración) y el lado izquierdo del corazón. Esto significa que los problemas con el esófago, como comer algo demasiado caliente, a veces pueden sentirse como un dolor cerca o en el corazón o la garganta.

Como cualquier otra parte del cuerpo, el esófago puede dañarse. La acidez estomacal y el cáncer son problemas que afectan el esófago. El problema más común es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), cuando el esfínter en la base del esófago no se cierra correctamente, lo que permite que el contenido del estómago se filtre nuevamente hacia el esófago y lo irrite o dañe con el tiempo. Con ERGE prolongada, es probable que ocurra úlcera esofágica.

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