Dolores de cabeza

Un dolor de cabeza es una afecci√≥n muy com√ļn que causa dolor e incomodidad en la cabeza, el cuero cabelludo o el cuello. Se estima que 7 de cada 10 personas tienen al menos un dolor de cabeza cada a√Īo.

Los dolores de cabeza a veces pueden ser leves, pero en muchos casos, pueden causar dolor severo que dificulta la concentración en el trabajo y la realización de otras actividades diarias. De hecho, aproximadamente 45 millones de estadounidenses con frecuencia tienen dolores de cabeza severos que pueden ser incapacitantes. Afortunadamente, la mayoría de los dolores de cabeza se pueden manejar con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Causas primarias de dolores de cabeza.

Los médicos han identificado varias causas diferentes de dolores de cabeza.

Las causas principales de los dolores de cabeza son causas que no est√°n relacionadas con afecciones m√©dicas separadas. Estos dolores de cabeza son el resultado de un proceso subyacente en el cerebro. Ejemplos de dolores de cabeza primarios comunes incluyen migra√Īa, racimos y dolores de cabeza tensionales.

Causas secundarias de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza secundarios son aquellos que se deben a una afección médica subyacente. Los ejemplos de causas secundarias de dolor de cabeza incluyen:

 

Tumor cerebral o aneurisma cerebral

La presencia de un tumor cerebral o aneurisma cerebral (hemorragia cerebral) puede provocar dolor de cabeza. Esto se debe a que hay muy poco espacio en el cráneo. Cuando el cráneo comienza a acumularse con sangre o tejido adicional, la compresión en el cerebro puede causar dolor de cabeza.

Dolores de cabeza cervicogénicos

Los dolores de cabeza cervicogénicos ocurren cuando los discos comienzan a degenerarse y presionan la columna vertebral. El resultado puede ser un dolor de cuello significativo, así como dolores de cabeza.

Dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos

Si una persona toma una cantidad significativa de medicamentos para el dolor diariamente y comienza a disminuirlos o descontinuarlos por completo, puede provocar un dolor de cabeza. Ejemplos de estos medicamentos incluyen hidrocodona.

Dolor de cabeza relacionado con meningitis

La meningitis es una infección de las meninges, que son las membranas que recubren el cráneo y encierran la médula espinal y el cerebro.

Dolor de cabeza postraum√°tico

A veces, una persona experimentará dolores de cabeza después de un trauma en la cabeza, sostenido durante un evento como una caída, un accidente automovilístico o un accidente de esquí.

 

Dolores de cabeza sinusales

La inflamación en las cavidades sinusales normalmente llenas de aire en la cara puede causar presión y dolor que conducen a un dolor de cabeza sinusal .

Dolor de cabeza espinal

Un dolor de cabeza espinal puede ocurrir debido a una fuga lenta de líquido cefalorraquídeo, generalmente después de que una persona tiene una epidural, punción lumbar o bloqueo espinal para la anestesia.

Tipos de dolor de cabeza

Existen varios tipos diferentes de dolor de cabeza. Los ejemplos de estos tipos de dolor de cabeza incluyen:

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensi√≥n son el tipo m√°s com√ļn de dolor de cabeza y ocurren con mayor frecuencia en mujeres mayores de 20 a√Īos. Estos dolores de cabeza a menudo se describen como sentirse como una banda apretada alrededor de la cabeza. Son causados ‚Äč‚Äčpor un endurecimiento de los m√ļsculos del cuello y el cuero cabelludo. La mala postura y el estr√©s son factores contribuyentes.

Los dolores de cabeza por tensión generalmente duran varios minutos, pero en algunos casos, pueden durar varios días. También tienden a ser recurrentes.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son dolores de cabeza no punzantes que causan un dolor insoportable y ardiente en un lado de la cabeza o detrás del ojo. Por lo general, causan lagrimeo de los ojos y producen congestión nasal o rinorrea (secreción nasal). Estos dolores de cabeza pueden durar largos períodos de tiempo, conocidos como el período de agrupación. El período de agrupación puede ser de hasta seis semanas.

Los dolores de cabeza en racimo pueden ocurrir todos los d√≠as y m√°s de una vez al d√≠a. La causa es desconocida; sin embargo, este tipo de dolor de cabeza es raro y generalmente afecta a hombres de 20 a 40 a√Īos.

Migra√Īas

Los dolores de cabeza por migra√Īa son dolores de cabeza severos que pueden causar dolor punzante y punzante, generalmente en un lado de la cabeza. Existen varios tipos diferentes de migra√Īa. Esto incluye las migra√Īas cr√≥nicas, que son migra√Īas que ocurren 15 o m√°s d√≠as al mes.

Las migra√Īas hemipl√©jicas son aquellas con s√≠ntomas similares a los de un derrame cerebral. Una persona puede incluso experimentar migra√Īas sin dolor de cabeza, lo que significa que tiene s√≠ntomas de migra√Īa como n√°useas, trastornos visuales y mareos, pero sin dolor de cabeza.

Dolores de cabeza de rebote

Los dolores de cabeza de rebote son aquellos que ocurren después de que una persona deja de tomar los medicamentos que usaba regularmente para tratar los dolores de cabeza. Es más probable que una persona experimente dolores de cabeza de rebote si toma medicamentos como acetaminofén, triptanos (Zomig, Imitrex), ergotamina (Ergomar) y analgésicos (como Tylenol con codeína).

Dolores de cabeza de trueno

Los dolores de cabeza Thunderclap son dolores de cabeza abruptos y severos, que a menudo aparecen muy r√°pidamente. Suelen aparecer sin previo aviso y duran hasta cinco minutos. Estos tipos de dolor de cabeza pueden indicar un problema subyacente con los vasos sangu√≠neos en el cerebro y a menudo requieren atenci√≥n m√©dica inmediata. Existe un n√ļmero significativo de tipos de dolor de cabeza. Obtenga m√°s informaci√≥n sobre 10 de los tipos de dolor de cabeza m√°s comunes.

 

Dolor de cabeza versus migra√Īa

Las migra√Īas son el tipo de dolor de cabeza m√°s severo y complejo. Los investigadores creen que pueden ser causados ‚Äč‚Äčpor cambios en la actividad de las v√≠as nerviosas y las sustancias qu√≠micas del cerebro. Tambi√©n se cree que los factores gen√©ticos y los factores ambientales afectan la susceptibilidad de una persona a desarrollar migra√Īas.

 

Las migra√Īas son dolores de cabeza muy intensos y punzantes que afectan un lado de la cabeza. Tambi√©n pueden aumentar la sensibilidad a la luz y al ruido. Pueden durar desde varias horas hasta varios d√≠as.

 

Incidencia y tipos de migra√Īas

Seg√ļn la Fundaci√≥n de Investigaci√≥n de la Migra√Īa, casi 1 de cada 4 hogares en los Estados Unidos incluye a alguien con migra√Īa. Las migra√Īas son una de las 20 enfermedades m√°s incapacitantes del mundo.

 

Entre los adolescentes, las migra√Īas son m√°s comunes en ni√Īos que en ni√Īas. Sin embargo, entre los adultos, las migra√Īas ocurren con mayor frecuencia en mujeres que en hombres. Tambi√©n es m√°s probable que afecten a aquellos que tienen familiares que a menudo experimentan migra√Īas.

Hay dos tipos b√°sicos de migra√Īa: migra√Īa con aura y migra√Īa sin aura. Las auras son alteraciones visuales que consisten en puntos brillantes, luces intermitentes o l√≠neas en movimiento. En algunos casos, las auras causan una p√©rdida temporal de la visi√≥n. Estas alteraciones visuales ocurren aproximadamente 30 minutos antes de que comience la migra√Īa y pueden durar 15 minutos.

La migra√Īa con aura tiende a ser menos grave e incapacitante que la migra√Īa sin aura. Sin embargo, la mayor√≠a de las personas experimentan migra√Īa sin aura.

Las migra√Īas hemipl√©jicas son otro tipo de migra√Īa. Estas migra√Īas se acompa√Īan de s√≠ntomas similares a un derrame cerebral, como dificultad para hablar y entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo.

 

Fases de la migra√Īa

Las migra√Īas tienen tres fases: prodrome, dolor de cabeza m√°ximo y postdrome.

 

Prodrome es el per√≠odo previo a la migra√Īa. Este es el momento en que pueden ocurrir las auras. La fase del pr√≥dromo puede afectar la concentraci√≥n, el estado de √°nimo y el apetito. Esta fase tambi√©n puede causar bostezos frecuentes.

El dolor de cabeza m√°ximo es el per√≠odo en que los s√≠ntomas de la migra√Īa se vuelven m√°s severos. Esta fase puede durar varios minutos.

Postdrome es el per√≠odo de 24 horas despu√©s de la migra√Īa. Durante este tiempo, puede producirse somnolencia y el estado de √°nimo puede fluctuar entre sentimientos de tristeza y sentimientos de alegr√≠a.

 

Desencadenantes de migra√Īa

La causa exacta de las migra√Īas no se conoce. Sin embargo, hay numerosos factores que se sabe que desencadenan la aparici√≥n de episodios de migra√Īa. √Čstos incluyen:

Niveles hormonales fluctuantes, especialmente entre los ni√Īos que pasan por la pubertad y las mujeres.

  • Estr√©s o ansiedad
  • Alimentos fermentados y en escabeche
  • Embutidos y quesos curados
  • Ciertas frutas, como pl√°tanos, aguacates y c√≠tricos
  • Comidas omitidas
  • Dormir muy poco o demasiado
  • Luces brillantes o fuertes
  • Fluctuaciones en la presi√≥n atmosf√©rica debido al cambio clim√°tico
  • Consumo de alcohol
  • Abstinencia de cafe√≠na

Debido a que algunos dolores de cabeza que no son de migra√Īa pueden ser severos, puede ser dif√≠cil distinguir entre los dos. Obtenga m√°s informaci√≥n sobre las diferencias entre las migra√Īas y otros tipos de dolor de cabeza.

 

Síntomas de dolor de cabeza por tipo

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión tienden a causar los siguientes síntomas:

  • Rigidez en el cuello
  • Dolor que es sordo y dolorido
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo
  • Rigidez de hombro
  • Rigidez o presi√≥n en la frente que puede extenderse a los lados o la parte posterior de la cabeza

A veces, los dolores de cabeza por tensi√≥n pueden sentirse como migra√Īas. Sin embargo, generalmente no causan los mismos trastornos visuales que las migra√Īas.

 

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo suelen ser de corta duraci√≥n y a menudo causan dolor detr√°s de los ojos. El dolor generalmente es de un lado y puede describirse como palpitante o de naturaleza constante. Los dolores de cabeza en racimo generalmente ocurren aproximadamente una o dos horas despu√©s de que una persona se acuesta. Si bien pueden tener algunos s√≠ntomas similares a las migra√Īas, generalmente no causan n√°useas.

 

Migra√Īas

Los dolores de cabeza por migra√Īa a menudo presentan s√≠ntomas como:

  • Una sensaci√≥n pulsante en la cabeza
  • N√°usea
  • Dolor en un lado de la cabeza
  • Sensibilidad al sonido y a la luz
  • Dolor intenso y punzante
  • V√≥mitos

Los dolores de cabeza por migra√Īa a menudo causan un dolor tan intenso que una persona no puede concentrarse o realizar sus actividades diarias.

 

Dolores de cabeza de rebote

Los dolores de cabeza de rebote tienden a ocurrir a diario, y generalmente son peores en la ma√Īana. A menudo mejoran con la medicaci√≥n, pero regresan cuando la medicaci√≥n desaparece. Otros s√≠ntomas asociados con dolores de cabeza de rebote incluyen:

  • Irritabilidad
  • N√°usea
  • Inquietud
  • Dificultad para recordar detalles importantes

La naturaleza del dolor de cabeza a menudo depende del tipo de medicamento que estaba tomando una persona.

Dolores de cabeza de trueno

Un dolor de cabeza de trueno causa dolor de cabeza de corta duración, pero de naturaleza intensa.

Diagnóstico de dolores de cabeza

Un dolor de cabeza a veces puede ser un síntoma de una enfermedad u otra afección médica. Un médico puede determinar la causa subyacente de un dolor de cabeza tomando un historial médico y realizando un examen físico. Este examen debe incluir una evaluación neurológica completa.

 

También es importante tener una historia completa, ya que la ausencia repentina de medicamentos y ciertos alimentos puede causar dolores de cabeza recurrentes. Por ejemplo, los grandes bebedores de café que de repente dejan de tomar café pueden experimentar dolores de cabeza.

Un médico también puede ordenar pruebas de diagnóstico si sospecha que cierta afección médica está causando los dolores de cabeza. Estas pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo (CBC) , un an√°lisis de sangre que puede mostrar signos de infecci√≥n
  • Radiograf√≠as del cr√°neo, una prueba de imagen que proporciona im√°genes detalladas de los huesos del cr√°neo.
  • Radiograf√≠as sinusales, una prueba de imagen que se puede realizar si se sospecha sinusitis
  • Tomograf√≠a computarizada o resonancia magn√©tica de la cabeza, que podr√≠a realizarse en casos en los que se sospecha un accidente cerebrovascular, trauma o co√°gulos de sangre en el cerebro

Cuando ver a un doctor

La mayor√≠a de los dolores de cabeza no son s√≠ntomas de una enfermedad potencialmente mortal. Sin embargo, debe comunicarse con su m√©dico si se produce dolor de cabeza despu√©s de un traumatismo craneal. Tambi√©n debe llamar a su m√©dico de inmediato si un dolor de cabeza se acompa√Īa de los siguientes s√≠ntomas:

  • Somnolencia
  • Fiebre
  • V√≥mitos
  • Entumecimiento facial
  • Habla arrastrada
  • Debilidad en un brazo o una pierna
  • Convulsiones
  • Confusi√≥n

Su médico también debe evaluar la presión alrededor de los ojos con secreción nasal de color verde amarillento y dolor de garganta.

Tratamiento del dolor de cabeza

El tratamiento para los dolores de cabeza var√≠a seg√ļn la causa. Si los dolores de cabeza son causados ‚Äč‚Äčpor una enfermedad, es probable que los dolores de cabeza desaparezcan una vez que se trate la afecci√≥n subyacente. Sin embargo, la mayor√≠a de los dolores de cabeza no son s√≠ntomas de afecciones m√©dicas graves y se pueden tratar con √©xito con medicamentos de venta libre, como aspirina, acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil).

Si los medicamentos no funcionan, existen varios otros remedios que pueden ayudar a tratar los dolores de cabeza:

  • La biorretroalimentaci√≥n es una t√©cnica de relajaci√≥n que ayuda con el manejo del dolor.
  • Las clases de manejo del estr√©s pueden ense√Īarle c√≥mo lidiar con el estr√©s y c√≥mo aliviar la tensi√≥n.
  • La terapia cognitiva conductual es un tipo de terapia de conversaci√≥n que le muestra c√≥mo reconocer situaciones que lo hacen sentir estresado y ansioso.
  • La acupuntura es una terapia alternativa que puede reducir el estr√©s y la tensi√≥n mediante la aplicaci√≥n de agujas finas en √°reas espec√≠ficas de su cuerpo.
  • El ejercicio leve a moderado puede ayudar a aumentar la producci√≥n de ciertos qu√≠micos cerebrales que lo hacen sentir m√°s feliz y m√°s relajado.
  • La terapia de fr√≠o o calor implica la aplicaci√≥n de una almohadilla t√©rmica o una compresa de hielo en la cabeza durante 5 a 10 minutos varias veces al d√≠a.
  • Tomar un ba√Īo o ducha caliente puede ayudar a relajar los m√ļsculos tensos.

El tratamiento preventivo se usa cuando los dolores de cabeza ocurren tres o m√°s veces al mes. El sumatript√°n es un medicamento com√ļnmente recetado para el control de las migra√Īas. Otros medicamentos que se pueden usar para tratar o prevenir la migra√Īa cr√≥nica o los dolores de cabeza en racimo son:

 

  • Betabloqueantes (propranolol, atenolol)
  • Verapamilo (bloqueador de los canales de calcio)
  • Maleato de metisergida (ayuda a reducir la constricci√≥n de los vasos sangu√≠neos)
  • Amitriptilina (antidepresivo)
  • √Ācido valproico (medicamento anticonvulsivo)
  • Dihidroergotamina
  • Litio
  • Topiramato

La Administraci√≥n de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) tambi√©n aprob√≥ recientemente el uso del medicamento Aimovig, que pertenece a una clase de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales del p√©ptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP). Estos medicamentos se dirigen espec√≠ficamente a las causas de las migra√Īas.

Otros medicamentos utilizados para tratar las migra√Īas generalmente tratan otra afecci√≥n, pero pueden ofrecer cierto alivio de las migra√Īas. Varios otros medicamentos similares tambi√©n se encuentran en las etapas de investigaci√≥n en este momento.

Usted y su médico pueden analizar qué tratamiento específico sería mejor para aliviar sus dolores de cabeza.

Remedios naturales para el dolor de cabeza.

Algunas personas pueden optar por controlar o intentar tratar y prevenir sus dolores de cabeza tomando vitaminas y hierbas. Siempre debe hablar con su m√©dico antes de comenzar cualquier medicamento nuevo para asegurarse de que no interact√ļen negativamente con algo que ya est√° tomando. Algunos remedios naturales que una persona puede tomar para reducir los dolores de cabeza incluyen:

Butterbur. Se ha demostrado que los extractos de este arbusto reducen la frecuencia con la que ocurren las migra√Īas, de acuerdo con elFuente confiable de los Institutos Nacionales de Salud. Si bien las personas generalmente toleran bien la hierba, ha habido algunos informes de reacciones al√©rgicas en personas al√©rgicas a la ambros√≠a, las maravillas, las margaritas y los crisantemos.

Coenzima Q10. Tomar 100 miligramos (mg) de esta enzima tres veces al d√≠a (o tomar una sola dosis de 150 mg por d√≠a) puede reducir la frecuencia de los dolores de cabeza por migra√Īa, seg√ļn la Universidad de Minnesota.

Feverfew. La matricaria es una hierba que potencialmente puede disminuir la incidencia de migra√Īas. Sin embargo, no hay muchos estudios cient√≠ficos que respalden esto.

Magnesio. Algunos pacientes con migra√Īas severas reciben infusiones de magnesio como un medio para reducir su dolor de cabeza. Sin embargo, aquellos con otros tipos de dolor de cabeza tambi√©n pueden tomar este suplemento tambi√©n.

Vitamina B12. Tambi√©n conocida como riboflavina, esta vitamina puede tener propiedades reductoras de dolor de cabeza. Seg√ļn la Universidad de Minnesota , tomar 200 mg dos veces al d√≠a puede ayudar.

Adem√°s de hierbas y suplementos, algunas personas reducen sus dolores de cabeza a trav√©s de pr√°cticas de medicina alternativa. Los ejemplos incluyen la medicina china, como el masaje y la acupuntura. Sin embargo, una persona puede tener que participar en m√ļltiples sesiones de acupuntura a lo largo de varias semanas para experimentar los mejores beneficios. Lea m√°s sobre remedios naturales para dolores de cabeza.

Prevención de dolor de cabeza

Un estilo de vida saludable y dormir lo suficiente pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Algunos pasos clave que una persona puede tomar para reducir sus posibilidades de experimentar un dolor de cabeza incluyen:

Evitar los desencadenantes alimentarios relacionados con la dieta. Si bien estos pueden variar de persona a persona, los alimentos que provocan dolores de cabeza incluyen quesos, vino, anacardos, cebollas, chocolate, carnes procesadas, cervezas oscuras, aditivos alimentarios, l√°cteos y trigo. Siempre que sea posible, una persona debe evitar los aditivos alimentarios y comer alimentos integrales.

Evitar el consumo excesivo de cafeína. Beber seis o más tazas de café al día puede provocar dolores de cabeza crónicos debido a episodios de abstinencia. Limitar la cafeína a dos o tres tazas por día (o ninguna) puede ayudar.

Dormir lo suficiente. La falta de sue√Īo es un desencadenante com√ļn del dolor de cabeza. La buena prevenci√≥n del dolor de cabeza incluye dormir lo suficiente cada noche que le permite despertarse sinti√©ndose renovado por la ma√Īana.

Uso de pr√°cticas de cuerpo y mente para la prevenci√≥n del dolor de cabeza. Las personas con dolores de cabeza por tensi√≥n pueden beneficiarse al usar t√©cnicas como la relajaci√≥n muscular progresiva y las im√°genes guiadas. Estas t√©cnicas implican enfocar la mente en el cuerpo, respirar profundamente e imaginar que cada m√ļsculo tenso del cuerpo se relaja.

Teniendo en cuenta las terapias manuales. Las terapias que incluyen masajes y manipulaciones quiroprácticas pueden ayudar a prevenir dolores de cabeza en algunas personas. Sin embargo, una persona siempre debe hablar con su médico antes de usar estas terapias.

Hacer ejercicio regularmente. Hacer ejercicio al menos tres veces por semana durante 30 minutos puede ayudar a aliviar el estrés y la tensión que, de lo contrario, podrían provocar dolores de cabeza. Incluso si tiene poco tiempo, dividir las sesiones de ejercicio en segmentos de 10 o 15 minutos puede ayudar.

Por lo general, las buenas prácticas de salud también son buenas prácticas de prevención del dolor de cabeza.

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