Los contaminantes químicos del agua, son los componentes orgánicos e inorgánicos que se disuelven en el agua. Provienen de las industrias químicas, agrícolas, petroleras, y urbanas en este artículo conocerás de este problema que nos afecta a todos.

contaminantes quimicos del agua

¿Qué son los contaminantes Químicos del agua?

Entre los contaminante químicos del agua están considerados todos aquellos compuestos que son arrojados hacia las cuencas de agua, ríos, lagos etc, y que contienen compuestos orgánicos e inorgánicos, los principales contaminantes del agua son las empresas industriales y los hogares.

La contaminación ocurre cuando el agua deja de ser pura y puede causar daños a cualquier ser viviente. La agricultura y las industrias petroquímicas, descargan diariamente grandes cantidades de Cloruros, sulfatos, carbonatos y nitratos, hacia las diferentes cuencas hídricas del planeta.

Los casos de contaminación de agua están llegando a niveles alarmantes donde incluso es imposible que pueda ser consumida, por su alto nivel de contaminación, pérdida del ph y la toxicidad, en las grandes ciudades los desagües están dirigidos hacia pequeños ríos cercanos.

Estos riachuelos, se han convertido con el pasar de los años en grandes ríos de contaminación, donde trasladan diariamente grandes cantidades de desechos, que han sido arrojados por la industria y la actividad de la sociedad.

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Algunos gobiernos han tratado de solucionar el problema de los contaminantes químicos del agua a través de la implementación de plantas de tratamiento, pero los niveles de contaminación en ocasiones son tan altos que es imposible eliminar los desechos tóxicos y contaminantes que contiene el vital líquido. Ver artículo Consecuencias de la sequía

Tipos de contaminantes químicos del agua

De diferentes maneras se pueden agrupar los componentes contaminantes, en forma de desechos, ácidos, alcalinos y gases tóxicos disueltos en el agua, tales como los óxidos de nitrógeno, azufre, amoniaco, cloro y el ácido sulfúrico, a estos contaminantes se les pudiera llamar líquidos.

Sin embargo los desechos orgánicos son todos aquellos que se disuelven en el agua y provienen de las actividades domésticas, agrícolas e industriales, los humanos generan  el 90% de la contaminación de las aguas a través de diversas formas, veamos:

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Agentes patógenos

Son desechos que provienen de formas biológicas, tales como bacterias, virus, parásitos u otros microorganismos que pueden ocasionar algún tipo de enfermedad, cuando el agua es consumida por las personas animales e incluso la vegetación.

Este tipo de contaminante químico del agua, resulta uno de los más peligrosos para el ser humano, ya que se vierten sobre lagos y ríos, provienen de las industrias donde se procesan desechos de carácter orgánico para procesamiento en la industria agrícola.

Su control está siendo cuestionado en los últimos años, ya que no se han establecido normas específicas para que los productores de estos abonos orgánicos que van a la industria agrícola puedan eliminar de manera natural estos elementos orgánicos químicos, tan peligrosos para el ecosistema y las zonas urbanas.

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Compuestos químicos orgánicos

Son pequeñas partículas químicas que resultan de la descomposición del carbono, tales como el petróleo, la gasolina, los plásticos y los detergentes, en este tipo entran una gran cantidad de industrias petroquímicas. Las moléculas se descomponen en el agua a través de la actuación de bacterias que necesitan oxígeno.

El problema sucede cuando estas bacterias absorben el oxígeno del agua y al estar dispersas por ríos y lagos destruyen las formas de vida animal y vegetal de esos ecosistemas. Lo peligroso de todo esto es que las bacterias permanecen por muy largo tiempo en el agua debido a su formación molecular tan compleja.

La degradación es casi imposible y la descontaminación de estas aguas resulta muy costoso para algunas empresas, que solamente arrojan los desechos a las aguas sin ningún tipo de responsabilidad y no asumen la recuperación o eliminación de estos contaminantes.

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Desechos orgánicos

Son todos aquellos compuestos químicos que provienen de los residuos orgánicos, tales como: grasas, aceites, proteínas producto de la descomposición de animales y otras por desechos humanos, como heces, orina, o donde interviene el consumo de oxígeno para su descomposición.

Las cantidades enormes de estos componentes en el agua, permiten la generación de bacterias que aceleran su degradación, aumentando el consumo de oxígeno y matando a los seres vivos que se encuentran en el agua. Este tipo de contaminación tiene más posibilidades de ser combatida a través de plantas de tratamiento de agua, que rápidamente descontaminan el vital líquido.

Desechos inorgánicos

Los ecosistemas acuáticos sufren de un gran deterioro cuando existe la presencia de ácidos, sales, metales tóxicos, mercurio, plomo entre otros. Estos desechos son altamente contaminantes y muy difíciles de eliminar en el agua, provienen de las vertientes de las casas, la industria y toda la actividad de manufactura creada por el hombre.

Estos componentes también son desechados a la atmósfera a través de la quema, donde los vapores contaminados llegan a unirse con las nubes, produciendo las llamadas lluvias ácidas, que igualmente contaminan pero en este caso no solo el agua sino también los suelos.

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El problema de este tipo de contaminantes químicos del agua es su presencia en la cadena alimenticia, donde algunos animales de corral y de consumo humano, ingieren las aguas contaminadas portando este tipo de partículas y llegan directamente al ser humano cuando este queda expuesto a los contaminantes transmitidos por medio del agua.

Nutrientes vegetales inorgánicos

El tipo de contaminación que ocasiona este tipo de compuesto es a través de la inserción de nitrógeno y fósforo que proviene de ciertos elementos vegetales, el exceso de estos nutrientes produce un aumento desproporcionado de las plantas acuáticas.

Los nitratos y los  fosfatos son muy solubles al agua, esto permite que la actividad vegetal acuática se desarrolle de manera desequilibrada, las consecuencias son la modificación del ecosistema de lagos, embalses y algunos ríos.

Este fenómeno se denomina eutrofización de las aguas, donde el movimiento es limitado, quedando estáticas y provocando a su vez la proliferación de bacterias, las algas y vegetales van muriendo, formándose un manto de color verde oscuro que elimina la oxigenación del agua.

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Los peces mueren, y el agua se torna de mal aspecto, con un olor putrefacto e imposible de utilizar. La recuperación lleva meses, donde se debe realizar un tratamiento del agua minucioso, incluso se debe utilizar la mano del hombre para extraer estos componentes del agua.

Sedimentos

Se refiere a las partículas insolubles que se envían al agua y eliminan sus procesos naturales, el color turbio que se genera de la descomposición de la tierra impide el desenvolvimiento de los organismos que comienzan a morir por falta de oxígeno, la acumulación de sedimentos de tierra en el agua, es el caso de las minas que van arrojando hacia los ríos estos componentes.

Sustancias radiactivas

Este tipo de contaminación química del agua se observa únicamente en países desarrollados donde hay actividad de las plantas para generar energía nuclear, los Isótopos radiactivos solubles son enviados a los vertederos donde caen al agua contaminándola peligrosamente, el resultado son problemas de enfermedades degenerativas en animales y seres humanos.

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El peligro de este tipo de contaminantes químicos de la agua, es la sucesión que se da de generación en generación, ya que la incursión de las moléculas de isótopos radiactivos en la sangre es difícil de desechar por el organismo, representan un grave problema para los seres vivos. Vea también Consecuencias de la lluvia ácida

Contaminación del agua de uso urbano e industriales

Estos dos elementos presentes en todo el mundo representan casi el 80% de la actividad contaminante en el agua, cada uno a su manera genera cualquier cantidad de elementos orgánicos e inorgánicos, que diariamente vierten hacia las diferentes cuencas hidrográficas naturales y artificiales.

Urbano

Las ciudades, urbanizaciones y pueblos donde el ser humano desarrolla su vida diaria, representan hoy en día un elemento importante en la contaminación química de las aguas, los desechos humanos no manufacturados y que el hombre necesita para su supervivencia, son agrupados en diferentes formas para poder desecharse.

Las heces, orinas, líquidos generados por la basura, el consumo de productos de limpieza, entre otros tipos de contaminantes, han hecho necesario que los centros urbanos tengan que ser desarrollados junto a sistemas de eliminación de contaminantes y desechos.

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Desde comienzos de la revolución industrial, el ser humano ha buscado la manera de sistematizar la forma de eliminación de sus desechos biológicos, estableciendo canales de distribución hacia ríos, lagos y mares e incluso a vertederos artificiales donde se intenta purificar el agua con plantas de tratamiento.

Existen a nivel mundial niveles de regulación con el objeto de controlar la eliminación de desechos humanos. Con estas normas se establece el nivel máximo de expulsión de desechos a las costas marinas, ríos y lagos, sin embargo el crecimiento poblacional está determinando el aumento de este tipo de contaminación en las aguas.

Industrial

Muy similar a la contaminación de tipo urbano encontramos las de tipo industrial, donde las empresas químicas, petroquímicas, agropecuaria, farmacéutica, ganadera y pecuaria, contaminan el agua con el objeto de establecer los procesos de manufacturación de productos y bienes, ha traído un alto nivel de contaminación en las aguas.

Desde hace muchos años estas industrias, contaminan con diferentes elementos químicos las aguas del planeta, se han establecido controles para buscar la forma de procesar estos componentes, sin embargo el daño sigue igual e incluso aumentó en los últimos años.

La producción de alimentos y bienes para el consumo humano crece cada día, la manufactura y la producción de proteínas de uso humano, están creando un serio problema de salud, sobretodo en los países desarrollados. En Europa y Estados Unidos existen ríos y canales acuáticos que tienen niveles de casi 80% de contaminación.

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Principales contaminantes del agua: físicos, químicos y biológicos

Estos grupos de contaminantes químicos del agua son los principales causantes de los problemas ambientales que se están presentando en el planeta, se agrupan de la siguiente manera:

Físicos

Son aquellos que afectan el aspecto del agua, cuando flotan o sedimentan la misma, entre los más importantes se encuentran:

  • Basura sólida urbana
  • Sedimentos de minas
  • Espumas de fábricas químicas
  • Residuos oleaginosos
  • Plásticos

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Químicos

Los generados por las industrias farmacéuticas y petroquímicas, para la fabricación de productos de limpieza, aseo, cosmética, entre otros.

  • Azufre
  • Nitrato de Potasio
  • Nitrógeno
  • Amoniaco
  • Cloro

Biológicos

Son aquellos residuos químicos generados por los seres vivos, manipulación de alimentos vegetales, producción de alimentos empacados, buques cargueros, industrias de alimentos, más específicamente serían:

  • Restos de animales como huesos  y vísceras.
  • Materiales fecales de peces y animales.
  • Vegetales y plantas.
  • Desechos humanos urbanos (Heces y orina).
  • Bacterias y virus, protozoos y parásitos. Ver artículo Residuos radiactivos

Video

El siguiente video se muestran los resultados que causan los contaminantes químicos del agua.