¿Puedes congelar el queso?

¿Puedes congelar el queso?

El queso se disfruta mejor fresco para maximizar su sabor y textura, pero a veces no es factible usar grandes cantidades en la fecha de caducidad. La congelación es un antiguo método de conservación de alimentos que se ha utilizado durante más de 3.000 años. Es una forma efectiva de aumentar la vida útil de los alimentos, reducir el desperdicio y ahorrar dinero. Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre congelar el queso.

Cómo la congelación y la descongelación afectan al queso

Los quesos con un mayor contenido de agua se congelan a temperaturas más altas que aquellos con un menor contenido de agua. Por ejemplo, el requesón se congela a 29.8 ℉ (-1.2 ℃), pero el queso cheddar se congela a 8.8 ℉ (-12.9 ℃). Aunque la congelación no destruye los nutrientes en el queso, afecta su textura y calidad.

Cuando el queso se congela, se forman pequeños cristales de hielo en el interior, lo que altera la estructura interna del queso. Cuando se descongela, se libera agua, lo que hace que el producto se seque, se desmorone y potencialmente desarrolle una textura harinosa.

Los quesos congelados también pueden ser menos fundibles cuando se almacenan durante más tiempo. Por ejemplo, la mozzarella que se ha congelado durante 4 semanas se derrite en menor medida que la mozzarella que se ha congelado durante 1 semana.

Además, la congelación inactiva microbios en el queso, como bacterias, levaduras y moho. Esto ayuda a extender la vida útil, evitando que se deteriore. Sin embargo, la congelación no mata a estos microbios, solo los daña. Por lo tanto, pueden volverse activos nuevamente cuando el queso se descongela.

En los casos de quesos maduros como el queso azul y el Camembert, se agregan deliberadamente poblaciones de hongos vivos y bacterias para dar a estas variedades texturas y sabores distintivos. Como la congelación daña a estos microbios, puede evitar que estos quesos maduren adecuadamente cuando se descongelan, lo que puede disminuir su calidad sensorial general.

Los mejores y peores quesos para congelar

Técnicamente, cualquier queso puede congelarse, pero algunas variedades responden a la congelación mejor que otras.

Estos son algunos de los mejores y peores quesos para congelar:

Los mejores quesos para congelar Los peores quesos para congelar
Mozzarella
Queso para pizza
Cheddar
Colby
Edam
Gouda
Monterrey Jack
Limburger
Provolone
Suizo
Queso fresco
Paneer
Brie
Camembert
Queso cottage
Ricotta
Parmesano
Romano
Queso procesado

Los mejores quesos para congelar

Como regla general, es mejor congelar los quesos diseñados para usarse en platos cocinados en lugar de comerlos frescos. Los quesos duros y semiduros como el cheddar, el suizo, el queso de ladrillo y el queso azul pueden congelarse, pero su textura a menudo se volverá desmenuzable y harinosa. También serán más difíciles de cortar.

La mozzarella y el queso para pizza generalmente también son adecuados para congelar, particularmente el queso para pizza rallado. Aún así, su textura y propiedades de fusión pueden verse afectadas negativamente. Algunos quesos semiblandos como el Stilton o el queso de cabra suave también se adaptan bien a la congelación. Además, el queso crema se puede congelar, pero se puede separar al descongelarlo. Sin embargo, puede batirlo para mejorar su textura.

Los peores quesos para congelar

Los quesos duros rallados como el parmesano y el romano pueden congelarse, pero es más sensato guardarlos en el refrigerador, donde se conservarán hasta por 12 meses. De esa manera, no experimentará la pérdida de calidad que viene con la congelación. En general, los quesos hechos a mano con delicados sabores y aromas no se congelan bien y se compran en porciones más pequeñas y se comen frescos.

La congelación tampoco se recomienda para los quesos frescos de requesón como requesón, ricota y quark debido a su alto contenido de humedad. Del mismo modo, los quesos suaves y maduros, como el brie, el camembert, la fontina o el Münster, se comen mejor frescos y se pueden madurar en el refrigerador.

Del mismo modo, si bien el queso azul se puede congelar, las bajas temperaturas pueden dañar los mohos que son esenciales para el proceso de maduración. Por lo tanto, estos quesos se disfrutan mejor frescos. Por último, los quesos procesados ​​y los productos para untar de queso no son aptos para la congelación.

Como congelar el queso

Si decide congelar su queso, hay varios pasos que puede seguir para garantizar la menor pérdida de calidad.

Preparación

Primero, prepare adecuadamente el queso para el almacenamiento. Divídalo en cantidades que probablemente usará de una vez. Para queso grande de bloque como el cheddar, no congele más de 1 libra (500 gramos) por porción. El queso también se puede rallar o rebanar antes de congelar.

El producto puede almacenarse en su embalaje original o envuelto en papel de aluminio o papel de queso. El queso en lonchas se debe separar con papel pergamino. El queso envuelto debe colocarse en una bolsa hermética o contenedor hermético. Esto es esencial para evitar que el aire seco ingrese al queso y cause quemaduras en el congelador.

Congelación

Congele el queso lo más rápido posible al menos -9 ° F (-23 ° C) para evitar la formación de grandes cristales de hielo disruptivos. Use la función de congelación rápida en su congelador si está disponible. El queso puede mantenerse congelado indefinidamente, pero para obtener la mejor calidad, use el queso dentro de 6 a 9 meses.

Descongelar

El queso congelado debe descongelarse en el refrigerador a 32–34 ° F (0–1 ° C) durante 7–8 horas por 1 libra (500 gramos) de queso. El queso rallado para coberturas de pizza o para cocinar se puede agregar directamente de la bolsa sin descongelarlo. Además, la calidad se puede mejorar templando el queso en el refrigerador después de descongelarlo. Esto significa dejarlo en el refrigerador durante unos días o varias semanas, según el tipo, para que madure un poco.

Tenga en cuenta que, como cualquier alimento, el queso que se ha congelado y descongelado no debe volver a congelarse. El queso que se ha congelado es el más adecuado para platos cocinados en los que los cambios en la textura son menos notables, como en salsas o en pizzas y sándwiches de queso a la parrilla.

La congelación de queso puede reducir el desperdicio y prolongar la vida útil. Aún así, puede hacer que el producto se vuelva más seco, más desmenuzable y harinoso. Los quesos de alto contenido graso y producidos industrialmente, como el cheddar, son más adecuados para congelar que los quesos blandos y las variedades delicadas y artesanales. En general, el queso se disfruta mejor fresco para obtener el máximo sabor y textura, aunque la congelación puede ser una forma conveniente de tener algunos quesos a mano para cocinar.

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