¿Cómo es el proceso del vidrio?  El vidrio es uno de los materiales más usados por el hombre. Uno que vemos con tanta frecuencia que puede fácilmente pasar desapercibido.

Principalmente el vidrio se hace a base de sílice, un elemento que se consigue en la arena, y sustancias como carbonato de sodio y caliza. Estos se mezclan y funden bajo temperaturas de aproximadamente 1.400ºC a 1.600ºC en un horno especial.

El resultado es una pasta vítrea la cual aún caliente pasa por diversas técnicas de contormación, en las que se le dará forma.

Técnicas más usadas para dar forma al vidrio

La fabricación no ha cambiado mucho desde sus inicios, como se mencionó anteriormente, se hace a base de una combinación de tres elementos, así como un reactor de fusión encargo de calentar la mezcla que pasará por un proceso que le hará cambiar de estado (solido a liquido) que a su vez se convertirá en una masa transparente y homogénea al exponerse a altas temperaturas.

Posteriormente y dependiendo del proceso elegido para su resultado final, será el tipo de enfriamiento, al que será expuesto.

Estas tres técnicas para dar forma al vidrio que verás a continuación se han convertido en las más usadas, y contrario a lo que podría esperarse son bastante sencillas.

1.  Soplado automático

El vidrio fundido o material vítreo se vierte e un molde hueco que cuenta con una superficie interior con la forma deseada. Luego de cerrar el molde se inyecta aire comprimido en el interior para que el material vítreo se adapte a la forma del molde.

Cuando se enfría el molde, este se abre y se procede a retirar el objeto ya finalizado.

2. Flotación sobre un baño de estaño

En este caso la técnica se usa para la creación de láminas de vidrio. A diferencia de soplado automático, el material vítreo se vierte en un depósito que contiene estaño liquido.

El vidrio al ser menos denso que el estaño se diluye o flota sobre este creando así una lámina, que es empujada por un sistema de rodillos hasta el horno donde se enfriará.

Al enfriarse las láminas son finalmente cortadas en sus tamaños correspondientes.

3. Laminado

El material vítreo se pasa por un sistema de rodillos de laminado granulados o lisos, y el resultado suele usarse para la fabricación de vidrios de seguridad.

Propiedades del vidrio

Las propiedades del vidrio más importantes son:

  • Transparente
  • Translúcido
  • Impermeable
  • Además se destaca por ser un material que es capaz de resistir a diversas condiciones medioambientales, y agentes químicos. También se considera duro, ya que no se raya con facilidad pero muy frágil porque puede llegar a romperse fácilmente por un impacto.

Datos curiosos

  • El vidrio es completamente reciclable por lo que actualmente muchas plantas fabricadoras de vidrio reciclan este material y lo incorporará a la mezcla para crear nuevos.
  • Una pieza de vidrio puede tardar más de un millón de años en descomponerse
  • Con solo una botella de vidrio que recicles se alimentará una bombilla de 100 vatios por aproximadamente una hora