¿Cómo era la Iglesia primitiva?. La iglesia primitiva estaba formada por cristianos que se reunían para tener compañerismo y proclamar el evangelio, dirigidos por los apóstoles, quienes transmitían las enseñanzas de Jesús. Comenzando en Jerusalén, la iglesia primitiva se extendió rápidamente a muchos otros lugares.

La iglesia primitiva comenzó el día de Pentecostés, cuando los discípulos recibieron el Espíritu Santo. La palabra iglesia significa “asamblea” y así era como veían a la iglesia, como el grupo de personas que creían en Jesús. La iglesia no se asoció con ningún edificio.

¿Cómo era la Iglesia primitiva?: organización, expansión y polémicas

Cómo era la Iglesia primitiva organización, expansión y polémicas

Cómo era la Iglesia primitiva: organización, expansión y polémicas

Organización de la Iglesia primitiva

La iglesia primitiva tenía una jerarquía simple: había personas que enseñaban (los apóstoles y ancianos) y otras que aprendían. Posteriormente, también se comenzaron a elegir a personas para funciones administrativas, como la distribución de alimentos. Bajo la supervisión de los líderes, todos podrían contribuir y ayudar.

«Entonces los doce convocaron a la multitud de los discípulos, y dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas.
Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a quienes encarguemos de este trabajo.
Y nosotros persistiremos en la oración y en el ministerio de la palabra».  Hechos 6:2-4

El papel de los líderes no era «ordenar» a otros. Su propósito era enseñar a los otros discípulos el camino de Jesús, para que todos crecieran. El objetivo sería preparar discípulos que pudieran entrenar y enseñar a otros discípulos.

La iglesia primitiva se veía a sí misma más como una familia que como una institución. Sus miembros compartían sus bienes y les gustaba reunirse. Se ayudaron y animaron mutuamente. Su objetivo era hacer crecer a la familia de Dios predicando el evangelio.

«Todos los que habían creído estaban juntos, y tenían en común todas las cosas;
y vendían sus propiedades y sus bienes, y lo repartían a todos según la necesidad de cada uno.
Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas, comían juntos con alegría y sencillez de corazón, alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos».

Hechos 2: 44-47

¿Cómo eran las reuniones de la iglesia primitiva?

No tenemos mucha información sobre el orden de las reuniones en la iglesia primitiva, pero sabemos que sucedieron algunas cosas:

  • Reuniones: el compañerismo era una parte importante de la iglesia primitiva
  • La Última Cena: los miembros recordaron la muerte de Jesús, como él había ordenado.
  • Bautismos: los que creyeron en Jesús fueron bautizados como prueba de su conversión.
  • Cantos de alabanza: los creyentes cantaron las alabanzas de Dios en unidad.
  • Enseñanza: los líderes dijeron y explicaron la Palabra de Dios a la congregación.
  • Oración: esta fue una parte muy importante de la reunión; todos buscaron a dios juntos
  • Participaciones especiales: los miembros de la iglesia pudieron participar con palabras de sabiduría, exhortaciones, profecías e interpretación de lenguas.

La iglesia primitiva celebró sus reuniones en hogares y en lugares públicos, como el templo, las sinagogas y las plazas.

Expansión 

Varias personas vieron a la iglesia como una amenaza y persiguieron a los cristianos. Debido a esto, no todos los creyentes se quedaron en Jerusalén. Se esparcieron por varios lugares, predicando el evangelio donde quiera que fueran. Por lo tanto, muchas otras personas se convirtieron. La persecución ayudó a que el evangelio creciera.

«Pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio».  Hechos 8:4

Polémicas en la Iglesia primitiva

Con la expansión de la iglesia y el surgimiento de varios grupos locales, también surgieron ciertas polémicas. Uno de las primeras fue si los no judíos podían convertirse en cristianos y si tenían que obedecer todas las reglas del judaísmo. Esta pregunta dividió opiniones.

Para no dividir a la iglesia, los apóstoles y ancianos se reunieron en Jerusalén para discutir el problema y llegar a una solución. Llegaron a la conclusión de que todos podían participar en el Reino de Dios y que no era necesario seguir las ceremonias del judaísmo como la circuncisión.

«Pero algunos de la secta de los fariseos, que habían creído, se levantaron diciendo: Es necesario circuncidarlos, y mandarles que guarden la ley de Moisés. Y se reunieron los apóstoles y los ancianos para conocer de este asunto».

Hechos 15: 5-6

Después de eso, surgieron muchas otras controversias, pero la primera fue un buen ejemplo de cómo resolver un problema en la iglesia: escuchar a todas las partes con una mente abierta, buscar la verdad de Dios y resolver el problema con orden y respeto.

Esperamos que este artículo te ayude a entender como era la Iglesia primitiva, como se organizó y como se expandió sus primeros años. Si ahora quieres saber cuál es la diferencia entre católicos y protestantes, continúa navegando por Descubrir.online.