Café o té: es difícil elegir entre las dos opciones. No es casualidad que sean, respectivamente, la segunda y tercera bebida más consumida en el mundo, perdiendo sólo por el agua vital.

Aunque ambos ofrecen beneficios similares para la salud, tienen algunas diferencias, lo que puede hacer que la elección sea aún más complicada. ¿Pero es una de las opciones más saludables?

Contenido de cafeína

La cafeína es el estimulante más estudiado y consumido en el mundo. Presente en muchas bebidas comunes, incluyendo el café y los tés comunes como el negro y el verde, es conocido por sus efectos beneficiosos y adversos para la salud humana.

Aunque la cantidad de cafeína puede variar dependiendo del tiempo de preparación, el tamaño de la porción o el método de preparación, el café puede contener fácilmente el doble de cafeína que una porción igual de té.

La cantidad de cafeína que se considera segura para el consumo humano es de 400 mg por día. Una taza de 240 ml de café molido contiene un promedio de 95 mg de la sustancia en comparación con 47 mg en la misma porción de té negro.

Aunque los científicos se han centrado principalmente en el café al investigar los efectos positivos de la cafeína, ambas bebidas – café o té – aunque contienen diferentes cantidades de la sustancia – pueden proporcionar sus beneficios para la salud.

La cafeína entra en el torrente sanguíneo y funciona como estimulante porque se une a los receptores de adenosina en el cerebro. La adenosina es un depresor del sistema nervioso. Promueve los controles del sueño y puede afectar la memoria y el aprendizaje. Cuando la cafeína se une a estos receptores, los efectos de la adenosina disminuyen y el cuerpo se estimula. Luego, aumenta la adrenalina, lo que da un impulso de energía. Y la energía no es el único beneficio de la sustancia. También puede proporcionar:

  • Antioxidantes: El café y el té son buenas fuentes de antioxidantes, que reducen la inflamación y el riesgo de enfermedades crónicas al suprimir los radicales libres en el cuerpo. En particular, el té verde contiene antioxidantes (polifenoles) que tienen varios beneficios para la salud y pueden reducir el riesgo de enfermedades crónicas.
  • Reduce el riesgo de demencia: Estudios realizados en la Universidad Estatal de Pennsylvania en los Estados Unidos han encontrado una relación inversa entre el consumo de cafeína y el riesgo de la enfermedad de Parkinson y Alzheimer. La Universidad del Este de Finlandia encontró que beber de tres a cinco tazas al día en la mediana edad se asociaba con un menor riesgo de demencia y Alzheimer. Mientras que el Departamento de Medicina de Laboratorio y Patología de la Universidad de Toronto, Canadá, examinó el efecto protector que la cafeína tenía sobre el riesgo de Parkinson -era más efectiva en los hombres.
  • Más energía en el entrenamiento: La cafeína es capaz de estimular el sistema nervioso, que da señales a las células grasas para que las descompongan. Por lo tanto, los ácidos grasos libres están disponibles para actuar como combustible. La sustancia aumenta la adrenalina en la sangre, lo que prepara al cuerpo para el esfuerzo físico.

Las dos bebidas también contribuyen a la salud del corazón a través de varios mecanismos de protección de los vasos sanguíneos, entre ellos:

  • Factor vasodilatador: Favorecen la relajación de los vasos sanguíneos, lo que ayuda en los casos de hipertensión arterial.
  • Efecto antiangiogénico: Bloquean la formación de nuevos vasos sanguíneos que pueden alimentar las células cancerosas.
  • Efecto antiaterogénico: Evitan la formación de placas en los vasos sanguíneos, reduciendo el infarto de miocardio y el riesgo de apoplejía.

Café o té: ¿Es uno mejor que el otro?

Aunque el consumo de café se ha asociado con varios efectos secundarios, como insuficiencia cardíaca, aumento de la frecuencia cardíaca e hipertensión arterial, varios estudios muestran que el consumo moderado es seguro.

Incluso con diferentes composiciones antioxidantes, el café y el té son excelentes fuentes de estos importantes compuestos, que pueden proteger contra varias condiciones, incluyendo enfermedades cardíacas y algunas formas de cáncer.

Otras afirmaciones de salud atribuidas al café incluyen la protección contra la enfermedad de Parkinson, un riesgo reducido de diabetes tipo 2 y cirrosis del hígado. Por otro lado, el té puede proteger contra la caries, los cálculos renales y la artritis.

El café tiene un contenido de cafeína más alto que cualquier té, lo cual puede ser bueno para aquellos que buscan una dosis instantánea de energía. Sin embargo, puede causar ansiedad y sueño, lo cual se ve afectado en personas sensibles. Además, debido al efecto de la cafeína en el cerebro, el consumo elevado de café puede provocar adicción. Para aquellos que son altamente sensibles a la cafeína, el té puede ser una mejor opción.

Además, es posible elegir un café descafeinado o un té de hierbas, que es naturalmente libre de cafeína.

Ya sea café o té, ambas opciones pueden ayudar con la pérdida de peso y proteger contra ciertas enfermedades crónicas a través de los procesos metabólicos.

Además, el alto contenido de cafeína del café puede proporcionar un rápido impulso de energía, mientras que la combinación de cafeína y L-teanina de los tés negros y verdes ofrece un impulso de energía más gradual.

Ambas bebidas son saludables y seguras con moderación, por lo que elegir la mejor opción puede ser una preferencia personal.