Cualquiera que haya leído la etiqueta de un alimento y haya notado el término azúcar invertido puede haber sentido curiosidad por el ingrediente. Es un edulcorante que se utiliza en muchas golosinas y bebidas, gracias a su capacidad de retener la humedad y mantener una textura suave.

¿Qué es el azúcar invertido?

Aunque el azúcar invertido puede tener un nombre más llamativo, es nutricionalmente igual que el azúcar de mesa u otros edulcorantes añadidos. De hecho, se deriva del azúcar de mesa, científicamente conocido como sacarosa.

La sacarosa es un disacárido, compuesto de dos moléculas de azúcar individuales diferentes unidas entre sí, en este caso, glucosa y fructosa. Así, el invertido se produce rompiendo los enlaces entre la glucosa y la fructosa.

El nombre de azúcar invertido proviene de la forma en que la luz polarizada se refleja a través del azúcar. Cuando la luz polarizada brilla sobre la sacarosa, la luz se refleja en un ángulo determinado. Sin embargo, cuando brilla con azúcar invertido, la luz gira en la dirección opuesta.

Dónde se encuentra el azúcar invertido

Aunque el azúcar invertido se puede encontrar en muchos alimentos, generalmente se agrega a los siguientes tipos de productos:

  • Helado
  • Jarabes (para bebidas, café, etc.)
  • Dulces
  • Horneado
  • Refrescos (y otras bebidas azucaradas)
  • Bebidas de frutas que no son jugo de frutas 100%.
  • Cereal
  • Yogur
  • Barras de granola

Otros nombres para el azúcar invertido

  • Jarabe de azúcar invertido
  • Miel artificial
  • Jarabe común
  • Jarabe de arce invertido

Riesgos del consumo excesivo de azúcar

Todos los azúcares, independientemente de cómo estén etiquetados, tienen un efecto similar en el cuerpo al elevar los niveles de azúcar en la sangre, causando la producción de insulina. El cuerpo libera insulina para transportar el azúcar en la sangre a las células y utilizarla como energía.

Generalmente, este proceso es bastante simple, pero cuando usted está consumiendo cantidades excesivas de azúcar, las habilidades de almacenamiento de grasa del cuerpo aumentan. Por lo tanto, el aumento de la producción de insulina puede conducir a la resistencia a la sustancia, obligando al cuerpo a crear más de esta hormona, que luego almacena más grasa corporal.

Con el tiempo, la resistencia a la insulina y el consiguiente aumento de peso al ingerir más azúcar de la necesaria pueden llevar al desarrollo de diabetes tipo 2, aumentar el riesgo de glaucoma, insuficiencia renal e incluso presentarse como un factor de riesgo importante para el ataque cardíaco.

Por lo tanto, el consumo excesivo de azúcar, especialmente refinado, puede llevar a cambios en el metabolismo corporal y la inflamación, que puede desencadenar una serie de enfermedades crónicas, como el colesterol, la hipertensión arterial, la enfermedad del hígado graso, el síndrome metabólico y los problemas cardíacos.