La Asbestosis es una enfermedad respiratoria, que se origina cuando las personas están expuestas a la inhalación de las fibras del asbesto, que es un mineral natural presente en el ambiente; pero que es procesado de forma industrial con la finalidad de obtener de él, fibras resistentes a la influencia de altas temperaturas. Antiguamente era el material preferido para la construcción de viviendas.

Asbestosis

Por ello te invitamos a conocer los daños que implica su uso, descubierto en los últimos tiempos.

Definición de Asbestosis

La asbestosis es una patología que tiene manifestaciones de índole respiratorias, debido a que se ha estado expuesto a inhalar fibras del mineral conocido como asbesto, bien sea en estado natural o durante su procesamiento a nivel industrial.

Nombres Alternativos

Este tipo de trastorno respiratorio ha sido identificado con otros nombres como es el caso de Fibrosis Pulmonar, Neumonitis Intersticial y todos ellos debido a la exposición al asbesto. En nuestro caso la denominamos Asbestosis, pero en general, cualquiera sea su nombre, representa una enfermedad de cuidado a la que están expuestos los seres humanos, durante su contacto con el asbesto.

Descripción General y Etiología

La Asbestosis se origina a raíz de la inhalación de fibras de amianto o el asbesto, especialmente cuando la persona está expuesta durante tiempo prolongado a este tipo de material; el cual hace que en los pulmones de la persona se formen cicatrices en su tejido, las cuales terminan por dejarle sin aire.

Antiguamente el amianto, era empleado por muchas industrias, y especialmente en las que se necesita utilizar materias que fuesen refractarios o resistentes al calor, por lo que aún se conservan muchas estructuras con este tipo de material.

Asbestosis Enfermedad Profesional

Se ha considerado que la Asbestosis es una enfermedad profesional, debida a que muchos de los trabajadores de las industrias donde el amianto o asbesto era procesado, enfermaban luego de tener algún tiempo en su empleo.

Patología de la Enfermedad

El asbesto es un mineral inorgánico, que cuando se acumula progresivamente en el organismo, ocasiona la destrucción del tejido pulmonar, ocasionando cicatrices crónicas, debido a que el cuerpo no tiene capacidad de eliminar de manera natural, este elemento del sistema respiratorio.

Causas

La causa es precisamente el estar expuesto a la inhalación de fibras de asbesto, durante un tiempo prolongado, ocasionando deterioro en el tejido pulmonar del paciente.

Asbestosis

Factores de Riesgo

Los factores de riesgo son mayores para las personas que trabajan en minas de amianto, y todos los que laboran en el procesado de productos derivados del asbesto, al igual que aquellas personas que de forma prolongada, residan en lugares, donde están expuestos a las fibras de este material.

Síntomas de la Asbestosis

Lo lamentable en este caso es que los síntomas comienzan a ser evidentes, luego de varios años, incluso entre 10 o 40; cuando el paciente comienza a presentar dificultades respiratorias, tos seca, falta de apetito y posiblemente las puntas de sus dedos sean grandes y redondeas; además de opresión y dolor a nivel de su pecho.

Diagnóstico

El diagnóstico es realizado por un médico, luego de sospechar la posible presencia de asbestosis en el paciente; debido a sus antecedentes en cuanto a la exposición al asbesto; lo cual es complementado con una serie de pruebas y exámenes con lo cual determinar con mayor eficacia la enfermedad.

Pruebas y Exámenes

Entre las pruebas requeridas para el establecimiento de esta patología se encuentra Rayos X de tórax, tomografía, gammagrafía, pruebas de la función pulmonar. Y si esto no es suficiente se le pueden añadir cualquier otro examen de laboratorio pertinente.

Grupos de Apoyo

Esta enfermedad respiratoria ocasiona un alto nivel de estrés en los pacientes, por lo cual se le sugiere estar en contacto con otras personas viven este tipo de patología, para intercambiar experiencias y darse apoyo.

Pronóstico de Vida

Si la persona no estuvo expuesta durante mucho tiempo a la influencia del asbesto, es posible que se le pueda restablecer su condición pulmonar. Pero en el caso de que desarrollen Mesotelioma Maligno, generalmente el desenlace es bastante desalentador.

Asbestosis

Complicaciones

Entre las complicaciones que se pueden presentar para un paciente que sufre de asbestosis, se encuentra la presencia de cáncer de Pulmón, Mesotelioma Maligno, derrames pleurales, placas pleurales y el EPOC, que es una enfermedad pulmonar obstructiva.

Consultar al Médico

Cuando la persona manifiesta dificultades respiratorias, y si sabe que ha estado expuesto a la influencia de las fibras de asbesto, lo más recomendable es que consulte con el médico y se realice todas las pruebas pertinentes.

Instrucciones al Paciente

El paciente deberá seguir todos los tratamientos y terapias recomendadas, con la finalidad de mejorar su condición respiratoria, y poder con ello contar con una calidad de vida.

Prevención

La prevención es la mejor manera mediante la cual las personas eviten ser víctimas de la asbestosis; especialmente en el caso de las personas, que por motivos laborales han estado expuestos a la inhalación de las fibras del amianto, por lo cual es importante la realización de radiografía cada 3 o 5 años, a fin de esta pendientes de manera temprana, si este mineral ha ocasionado algún trastorno en su tejido pulmonar.

Evidentemente, la mejor medida preventiva, es dejar de fumar cigarrillos, ya que ocasiona el riesgo de cáncer pulmonar, y más aún asociado con la presencia del asbesto.

Otra de las formas en que se puede evitar adquirir la asbestosis, es evitando en lo posible el contacto con este tipo de material.  En muchos países existen leyes especiales en este sentido, con medidas de seguridad en cuanto a la protección de sus trabajadores.

En cuanto a las construcciones de viviendas que aún contienen  este material, se considera que el peligro radica, cuando el asbesto se daña y sus fibras quedan en el aire y pueden ser inhaladas, de lo contrario no revisten ningún peligro.

En la actualidad, prácticamente ya no son empleadas, pues se cuenta con otros tipos de materiales alternativos, y de esta manera se  protege la salud de los seres humanos.

 

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