¿Qué es el arrurruz y cómo se usa?

El arrurruz (Maranta arundinacea) es un tubérculo tropical originario de Indonesia. Por lo general, se procesa en un polvo, también llamado harina de arrurruz. El polvo se extrae del rizoma de la planta, un tallo subterráneo con múltiples raíces que almacena su almidón y energía. Este vegetal se emplea principalmente en la cocina, ya que funciona bien en platos dulces y salados por igual, aunque también puede tener propiedades medicinales.

Además de ser rico en proteínas y varios nutrientes, el arrurruz es muy fácil de digerir, por lo que es ideal para niños y adultos mayores que pueden necesitar alimentos más suaves. Este artículo revisa los nutrientes, beneficios y usos del arrurruz.

Perfil nutricional

El arrurruz es un tubérculo almidonado similar al ñame, la yuca, la batata y el taro. Como muchos almidones, es rico en carbohidratos pero ofrece varios nutrientes. Una porción de 1 taza (120 gramos) de arrurruz crudo en rodajas contiene lo siguiente:

  • Calorías: 78.
  • Carbohidratos: 16 gramos.
  • Fibra: 2 gramos.
  • Proteína: 5 gramos.
  • Grasa: 0 gramos.
  • Folato: 102 % del valor diario (DV).
  • Fósforo: 17 % del DV.
  • Hierro: 15 % del DV.
  • Potasio: 11 % del DV.

El arrurruz tiene un mayor contenido de proteínas que otros tubérculos, con 5 gramos por 1 taza (120 gramos), en comparación con 2,3 gramos en la misma cantidad de ñame. Además, proporciona más del 100 % del DV para el folato (vitamina B9), que es esencial para el desarrollo durante el embarazo y la formación de ADN. Los bajos niveles de esta vitamina están asociados con un mayor riesgo de defectos congénitos y enfermedades crónicas como el cáncer. Además, el arrurruz ofrece cantidades significativas de fósforo, hierro y potasio.

Beneficios potenciales del arrurruz

Históricamente, el arrurruz se ha utilizado por sus propiedades medicinales. La mayoría de sus posibles beneficios para la salud están relacionados con su contenido y composición de almidón.

Puede ayudar a perder peso

El polvo de arrurruz contiene 32 % de almidón resistente, que su cuerpo no puede digerir. Se forma un gel viscoso cuando se mezcla con agua y se comporta como fibra soluble en el intestino. Los alimentos ricos en fibra y almidón resistente disminuyen la velocidad de su digestión, lo que le proporciona una sensación prolongada de saciedad . A su vez, esto puede regular su apetito y provocar pérdida de peso.

En un estudio en 20 adultos, aquellos que tomaron suplementos que contenían 1.5 onzas (48 gramos) de almidón resistente experimentaron una ingesta de calorías significativamente menor durante las siguientes 24 horas, en comparación con un grupo de control. El contenido de proteínas de arrurruz también puede ayudar a los sentimientos de plenitud.

Puede combatir la diarrea

El arrurruz puede ayudar a tratar la diarrea al reafirmar las heces y ayudarlo a rehidratarse. La diarrea severa puede provocar pérdida de líquidos, deshidratación e incluso la muerte, especialmente en poblaciones vulnerables, como los niños. En un estudio de un mes, 11 personas con diarrea que tomaron 2 cucharaditas (10 mg) de polvo de arrurruz 3 veces al día experimentaron menos diarrea y dolor abdominal.

El alto contenido de almidón de arrurruz puede ser responsable, ya que ayuda a aumentar la consistencia y el tamaño de las heces. A su vez, esto reduce la frecuencia de sus evacuaciones. También puede ayudar a su cuerpo a rehidratarse para compensar la pérdida de líquido relacionada.

Un estudio en animales determinó que el agua de arrurruz, que se hace hirviendo polvo de arrurruz, disminuyó la tasa de diarrea inducida por el cólera con mayor eficacia que una solución de rehidratación desarrollada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aún así, se necesita más investigación.

Apoya tu sistema inmunológico

El contenido de almidón resistente de arrurruz puede estimular su sistema inmunológico. De hecho, este tubérculo es una fuente potencial de prebióticos, que son un tipo de fibra que alimenta las bacterias intestinales. Las bacterias intestinales beneficiosas pueden mejorar su salud inmunológica, ya que producen múltiples vitaminas y absorben minerales clave que su sistema inmunológico necesita para funcionar correctamente.

Además, incluso pueden influir en la forma en que su cuerpo responde a muchas enfermedades. Un estudio de 14 días en ratas alimentadas con polvo de arrurruz resultó en un aumento considerable de los niveles sanguíneos de inmunoglobulinas G, A y M, que son varios anticuerpos que lo protegen de microorganismos dañinos. Los estudios de probeta han revelado resultados similares. Dicho esto, se necesita más investigación en humanos.

Se adapta a una dieta sin gluten

Como la mayoría de los tubérculos, es naturalmente libre de gluten. Su polvo puede usarse como sustituto de la harina de trigo. Aquellos que tienen enfermedad celíaca, un trastorno digestivo común en el que el gluten inflama el intestino delgado, deben evitar por completo esta proteína. Los granos como la cebada, el trigo y el centeno, así como los productos elaborados a partir de ellos, contienen gluten. Curiosamente, el almidón resistente de arrurruz es especialmente aplicable para productos sin gluten porque ayuda a mejorar su textura, nitidez y sabor.

Usos del arrurruz

Aunque puede cocinar la raíz en sí, el arrurruz se consume con mayor frecuencia en forma de polvo. Se utiliza como agente espesante para salsas, pudines y jaleas. Así como un ingrediente en productos horneados como galletas y pasteles. Además, es un reemplazo popular para la harina de trigo en recetas sin gluten.

Puede tener varias aplicaciones cosméticas debido a su supuesta capacidad de absorción de aceite, aunque no necesariamente están respaldadas por evidencia científica. De todos modos, algunos usos populares incluyen:

  • Shampú seco: Masajea el polvo de arrurruz en tu cuero cabelludo para refrescar tu cabello sin agua.
  • Ingrediente desodorante: Mezcle partes iguales de polvo de arrurruz, aceite de coco y bicarbonato de sodio para obtener un desodorante casero.
  • Talco y sustituto de talco para bebés: Por sí solo, se dice que este polvo absorbe la humedad y aumenta la suavidad.
  • Maquillaje casero: Mezcle el polvo de arrurruz con: canela y nuez moscada para hacer polvo para la cara o base, polvo de remolacha para rubor o polvo de cacao para bronceador.

Sustitutos del polvo de arrurruz

Si te quedas sin polvo de arrurruz, puedes probar uno de estos sustitutos viables, que no contienen gluten.

  • Maicena: Este ingrediente común se puede usar tanto para fines culinarios como cosméticos. Agregue 1 cucharada (8 gramos) de maicena por cada 2 cucharaditas (5 gramos) de arrurruz.
  • Harina de tapioca: Esta popular harina sin gluten es similar en sabor al arrurruz. Por cada 1 cucharadita (2.5 gramos) de arrurruz, use 1 cucharada (8 gramos) de harina de tapioca.
  • Almidón de patata: El arrurruz y el almidón de patata contienen cantidades similares de amilosa, un compuesto de almidón que actúa como espesante. Use 1 cucharadita (2.5 gramos) de almidón de papa por cada 2 cucharaditas (5 gramos) de arrurruz.
  • Harina de arroz: El arrurruz y la harina de arroz tienen contenidos de carbohidratos muy similares, pero la harina de arroz es más alta en almidón. Al intercambiarlo con arrurruz, use solo la mitad.

El arrurruz es un tubérculo que a menudo se vende en polvo. Se utiliza como agente espesante y harina sin gluten. Muchos de sus beneficios para la salud están asociados con su contenido de almidón, que puede promover la pérdida de peso, tratar la diarrea y estimular su sistema inmunológico. Además de sus usos culinarios y medicinales, se usa con fines cosméticos.

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