El ácido fólico, que también se conoce como folato, es la vitamina B9. Forma parte de la familia de vitaminas del complejo B, es soluble en agua y se puede encontrar en su forma natural, en los alimentos y también en forma de cápsulas.

Esta vitamina juega un papel fundamental en el proceso de multiplicación celular y en la formación de proteínas estructurales. Además, es esencial para la renovación de los glóbulos rojos y su falta en el cuerpo puede provocar anemia.

Beneficios del Acido Folico

  • El nutriente también es importante para proteger el cuerpo contra las enfermedades cardiovasculares y para la salud del sistema nervioso, y fortalece la salud de la piel, las uñas y el cabello.
  • Otros beneficios del folato incluyen: mejora del sistema inmunológico, estimulación de la función cerebral y la capacidad cognitiva, y apoyo para una salud emocional equilibrada.
  • Todo el mundo debería consumir ácido fólico, aunque no todos necesitan suplementos. Para un adulto sano, se recomienda una ingesta diaria de 400 mcg de ácido fólico.

Nutriente fundamental en el embarazo

El ácido fólico es esencial para las mujeres embarazadas porque previene las malformaciones neurológicas y de la médula espinal en el feto. Por eso se recomienda que todas las mujeres embarazadas comiencen a tomar suplementos de folato al menos un mes antes de quedar embarazadas.

Esto se debe a que la estructura que forma el tubo neural del bebé, que da origen al cerebro y a la médula espinal, se cierra alrededor del 28º día de embarazo.

En este período inicial, muchas mujeres todavía no saben que están embarazadas. De ahí la importancia de la suplementación desde antes de la concepción».

El nutriente debe ser ingerido al final del primer trimestre, cuando la mayoría de los órganos del bebé ya están formados.

Alimentos ricos en ácido fólico

En su forma natural, el ácido fólico se encuentra en diferentes alimentos. A continuación, consulte las opciones llenas de este nutriente que puede incluir en su dieta.

  • Carne;
  • Verduras de hoja verde oscuro como espinacas, lechuga, col, espárragos y brócoli;
  • Leguminosas, incluyendo guisantes, judías, garbanzos y lentejas;
  • Granos enteros;
  • Setas;
  • Frutas como mango, naranja, melón, aguacate, plátano y tomate;
  • Huevos.

En 2002, la Anvisa (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria) determinó que las industrias deben comenzar a agregar ácido fólico en las harinas de trigo y maíz, con el objetivo de aumentar el consumo de los latinos, ya que no todos pueden alcanzar la recomendación diaria.

Para alcanzar el valor diario, sería necesario consumir, por ejemplo: 1 cáscara de legumbres + 1 taza de verduras de color verde oscuro + 1 taza de jugo de naranja + 1 plato de postre con ensalada variada en el almuerzo y la cena + 1 plátano + ½ unidad de papaya.

Desafortunadamente, hoy en día muchas personas no consumen alimentos en la naturaleza, lo que lleva a un déficit de este nutriente en el cuerpo.

Así que siempre que puedas, pon comida de verdad en tu plato. Tu salud te lo agradece.