¿Qué son los alimentos integrales y refinados?

Los términos alimentos integrales y alimentos refinados aparecen en muchas conversaciones sobre alimentación y nutrición, y es normal sentirse un poco confundido sobre lo que son y cómo diferenciar uno de otro.

La diferencia entre los alimentos integrales y los alimentos refinados está dentro de la fábrica. Mientras que los primeros no cambian sus nutrientes, los segundos pasan por varios niveles de procesamiento, que alteran sus características originales.

En este proceso se eliminan muchos nutrientes, mientras que se añaden aditivos químicos, como azúcares, conservantes y tintes.

Todo esto empobrece a los alimentos refinados al proporcionar, en general, sólo calorías vacías, pueden acelerar el aumento de peso y desencadenar una serie de problemas de salud.

Para saber si un alimento está entero sólo hay una manera: comprobar las etiquetas de cada producto antes de consumirlo. Allí se verifica la descripción de los ingredientes, que se presentan en orden descendente, es decir, del artículo de mayor cantidad al de menor cantidad.

Por lo tanto, las harinas integrales deben ser siempre el primer componente de la lista. También se puede observar la cantidad de fibra en cada porción del alimento, porque la harina integral contiene al menos 3,4 g de estos nutrientes.

Alimentos integrales para incluir en su dieta

·        Arroz

Las investigaciones demuestran que el arroz integral ayuda a controlar la diabetes, mejora el sistema cardiovascular y también produce serotonina, la hormona del placer y el bienestar.

·        Azúcar moreno

El tono marrón del azúcar moreno indica que no ha sido sometido a técnicas de industrialización ni ha recibido aditivos químicos. Derivado de la caña de azúcar, tiene un índice glucémico más bajo que la versión refinada, es decir, se absorbe más lentamente por el cuerpo – lo que ayuda a evitar el sobrepeso.

·        Harina de garbanzos

Una de las alternativas a la harina de trigo refinada, la harina producida a partir de garbanzos está llena de beneficios. Entre ellos, controla los niveles de colesterol, importante para mantener la salud del corazón, y la diabetes. También es un aliado del adelgazamiento y de la lucha contra la depresión. No contiene gluten, por lo que es seguro para celíacos e intolerantes.

·        Linaza dorada

Esta semilla es rica en ácidos grasos, especialmente omega 3 y 6, que equilibran el colesterol y los triglicéridos. También tiene muchas fibras, proteínas, vitaminas y minerales.

·        Pasta

La sustitución de la pasta refinada por la integral aporta numerosas ventajas. La versión integral tiene un alto contenido de fibra, importante para el funcionamiento del sistema digestivo, contribuyendo a la pérdida de peso, por ejemplo. También tiene muchas vitaminas y minerales, como calcio, fósforo y potasio. Por lo tanto, ayuda a fortalecer los huesos y, al romperse, da más valor y disposición.